Thalidomide (Thalomid®)

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Ultima Vez Modificado: 7 de julio del 2014

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Thalidomide es un tipo de "agente inmunomodulador", significando que trabaja afectando el sistema inmune. No se conoce la manera exacta que trabaja para pelear contra el cáncer, pero parece actuar en varias maneras, incluyendo inhibiendo la formación de las vesículas de sangre, que los tumores usan para obtener alimentos nutritivos necesarios para sobrevivir y crecer. Esto se conoce como anti-angiogenesis. También interfiere con las químicas necesarias para el crecimiento de los tumores.

Hechos sobre thalidomide

  • Thalidomide es aprobado por la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos para el tratamiento de lesiones de la piel debido a la lepra (una infección micobacterial crónica).
  • Thalidomide está siendo usado en estudios clínicos para tratar varias enfermedades, incluyendo: mieloma múltiple, cáncer hepatocelular (cáncer del hígado primario), pulmón, ovario, canceres del tubo de falopio, tumores del cerebro, síndrome mielodisplastico, y leucemias.

Como se toma el thalidomide

Thalidomide es dado en forma de cápsula. La dosis varía de 50 mg a 800 mg por día (hasta 4 veces al día). Pacientes normalmente comienzan con una dosis baja y se incrementa lentamente. Thalidomide es mejor tomado antes de acostarse porque puede causar somnolencia y sueño.

Para poder recibir el thalidomide, los pacientes tienen que participar en un programa llamado STEPS, por sus siglas en ingles (Sistema para la Educación y Receta Segura del Thalidomide). Este programa educa a los proveedores de cuidado medico profesionales y a los pacientes sobre los peligros de exponer el thalidomide a un feto. Esta exposición puede causar defectos de nacimiento severos, y pacientes que están tomando este medicamento deben de usar dos formas eficaces de prevención de natalidad. Esto incluye a los pacientes masculinos tomando el thalidomide, porque está presente en la esperma. El programa de STEPS tiene restricciones sobre quien puede recetar y dispensar el medicamento. Los pacientes también necesitan llenar un cuestionario antes de tomar esta droga, así también como cada mes que sigan tomándola.

¿Cuánto tiempo debe tomar el thalidomide?

Puede recibir el thalidomide mientras las células de cáncer continúan respondiendo a esta terapia, y usted continué tolerando los efectos secundarios.

Efectos secundarios del thalidomide

Algunos de los efectos secundarios posibles y sugerencias para lidiar con estos son:

Somnolencia

Cuando el thalidomide fue primero introducido en los 1950's, fue usado para tratar el insomnio, porque la somnolencia es el efecto secundario mas común en tratando a los pacientes con cáncer. Esto puede incluir fatiga, debilidad, confusión y cambios en el humor. Es mejor tomar este medicamento a la hora de acostarse para reducir el cansancio durante el día

Estreñimiento

Hay varias cosas que puede hacer para prevenir o mejorar el estreñimiento. Incluya la fibra en su dieta (frutas y vegetales), beba de 8-10 vasos de liquido sin alcohol al día, y manténgase activo. Su doctor o enfermera le puede también recomendar medicamentos para relevar el estreñimiento. Un suavizador para la excreta una a dos veces al día puede prevenir el estreñimiento

Cuenta de la Célula de Sangre Blanca Baja (neutropenia)

Las células de sangre blancas son importantes para luchar contra la infección. Mientras que recibe tratamiento usted está en un riesgo más alto de desarrollar infecciones. Usted debe lavarse las manos con frecuencia y evitar a las muchedumbres o las personas que estén enfermas o tienen catarros. Usted debe dejar a su doctor o enfermera saber enseguida si usted tiene una fiebre (temperatura de 100.4 o mayor), dolor de garganta o resfriado, o una llaga que no se cura.

Cambios en la piel

Picazón y rojez pueden ocurrir en el pecho, espalda, brazos y piernas. Estos deben de ser reportados a su proveedor de cuidado medico y puede requerir parar el medicamento

Entumecimiento o hormigueo en las manos o pies

Esto también se llama neuropatía periférica. Debe de dejar saber a su proveedor de cuidado medico si usted experimenta entumecimiento o hormigueo en las manos o pies, como pueden tener que cambiar la dosis del medicamento. Vea la sección de OncoLink sobre la neuropatía periférica para consejos de cómo lidiar con este efecto.

Fatiga

Vea Sección de OncoLink en fatiga para consejos provechosos.

Otros efectos secundarios reportados

Incluyen mareos al pararse después de estar sentado y hinchazón.

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