Revisión ilustrada del proceso de tratamiento de radioterapia

 

Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 4 de enero del 2013

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Los siguientes son los pasos seguidos generalmente cuando un paciente se está preparando para la radioterapia. Éstos pueden diferenciar levemente dependiendo del protocolo en su facilidad de tratamiento o si su tratamiento se está haciendo con urgencia, pero muchos de los pasos son iguales a través de las instalaciones de tratamiento.
Consulta Inicial
Siempre que la radioterapia se esté considerando como parte de su plan de tratamiento, una visita de consulta será arreglada para usted con un oncólogo de radiación, un médico entrenado especialmente sobre el uso de la radioterapia para tratar su tipo de cáncer. El propósito de esta visita es discutir el papel de la radioterapia en su tratamiento, para determinar el tipo de radioterapia que será utilizado, el plan de tratamiento para su tratamiento, y contestar a cualquieras preguntas que usted pueda tener. La consulta tomará una o más horas, dependiendo de su situación particular. Por favor lleve con usted todas las radiografías, las exploraciones de TC y/o IRMs, los estudios de laboratorio, las diapositivas de patología, los informes operativos y otras pruebas que se han realizado para poder ser repasadas por el oncólogo de radiación.
Durante la visita, su médico realizará una historia detallada y una examinación física. Su médico puede también discutir sus resultados con otros miembros del equipo multidisciplinario de tratamiento de modo que todos los tratamientos, tales como cirugía y quimioterapia, sean coordinados para asegurarse de que usted pueda recibir el cuidado mejor. Al final de la visita, su médico repasará y recomendará el papel de la radioterapia en su cuidado. Si la radioterapia no se recomienda, el médico también discutirá las razones de esto.
Proceso de consentimiento informado
Si la radioterapia se recomienda como parte de su tratamiento, su médico repasará detalladamente el tratamiento propuesto, las razones por las cuales recomienda el tratamiento, y los riesgos y los efectos secundarios potenciales de tal tratamiento. Tiempo amplio será proporcionado de modo que usted tenga una comprensión completa del tratamiento y de los temas relacionados y pueda tener todas sus preguntas y preocupaciones contestadas por completo. Le animamos a que traiga a miembros de su familia u otras personas de apoyo con usted, pues pueden poder ayudarle durante el proceso y tener sus propias preguntas contestadas.
Una vez que usted se sienta que usted tiene una comprensión completa del tratamiento propuesto, los riesgos, los efectos secundarios y otras opciones posibles de tratamiento, le pedirán firmar una forma de consentimiento. Antes de que usted firme la forma de consentimiento, usted necesita cerciorarse de que usted esté cómodo con la explicación que usted ha recibido. Incluso después de que usted haya firmado el consentimiento, su médico está siempre disponible para contestar a nuevas preguntas o para proporcionarle información adicional. Usted puede retirar su consentimiento en cualquier momento por cualquier razón.
Simulación de TC
Antes de que las radioterapias comiencen, usted pasará por un proceso de planeamiento de tratamiento llamado “simulación”.  Este proceso es donde su equipo de radioterapia identificará exactamente el área en su cuerpo donde usted recibirá la radiación. La colocación es extremadamente importante para la radioterapia y su cuerpo será colocado cuidadosamente para conseguir la mejor radioterapia. Usted estará en la misma posición durante cada tratamiento, y usted necesitará permanecer quieto durante los tratamientos.
Se hace una exploración de TC de la región que se tratará. La información de la exploración de TC se utiliza para localizar exactamente los campos de tratamiento y para crear un “mapa” para que el médico diseñe el tratamiento para su caso específico. El explorador de TC se diseña especialmente para trabajar con el otro equipo en el departamento, y no es un reemplazo para otras exploraciones de diagnóstico que usted pudo haber recibido. La simulación entera toma aproximadamente una hora, aunque el tiempo real puede variar. Puesto que usted se acostara sobre una tabla dura debajo del simulador por la mayor parte de esta fase, usted puede experimentar cierto dolor o malestar. Si ocurre esto, dígaselo a los técnicos de radiación. Tenga presente que el tiempo necesario para entregar los tratamientos reales de la radioterapia es solamente minutos, no tan largo como el tiempo requerido para la simulación. En ciertos casos, una IRM o una exploración de TEP/TC también será hecha el mismo día que la simulación de TC. La información proporcionada por estas exploraciones también se utiliza para planear su tratamiento.
Simulador de CT
Simulador de TC
MRI usado para la simulación
IRM usado para la simulación
Tatuajes y dispositivos de inmovilización
Tatuajes
Durante la visita de simulación, es necesario poner marcas en su piel para contornear los campos de tratamiento. Estas marcas están bajo la forma de tatuajes muy pequeños, que son puntos, el tamaño de una manchita o una peca, hechos usando la tinta de India. El proceso de tatuaje causa un cierto malestar temporal. Generalmente, se ponen entre 4 y 8 marcas de tatuajes, pero a veces más o menos son  necesarias. En algunos planes de tratamiento, un segundo sistema de tatuaje puede ser necesario. Mientras que los tatuajes son permanentes, debido a su muy pequeño tamaño, no son muy sensibles. Los tatuajes son necesarios para permitir que usted se bañe o duche sobre una base diaria sin la preocupación de borrar estas marcas importantes que demuestran donde será entregada la radioterapia. También, si cualquier radioterapia adicional se necesita en el futuro, los tatuajes sirven como expediente permanente de tratamientos anteriores. En casos muy raros, los tatuajes no serán utilizados.  
Pasos del proceso de tatuaje
rayos laser
Mientras que en la máquina de simulación de TC, los rayos laser se utilizan para marcar el área de tratamiento con un marcador.
Fuentes para tattooing
Materiales para los tatuajes. El área primero se limpia con alcohol.
Una gota de la tinta de la India
Una gota de la tinta de India se pone en la marca.
tinta debajo de la piel y de crear el tatuaje
Una aguja se utiliza para pinchar las capas superiores de la piel, consiguiendo la tinta debajo de la piel y creando el tatuaje.
punto azulado pequeño
El punto azulado pequeño en el centro de esta imagen es el tatuaje.
Dispositivos de inmovilización
Los dispositivos de inmovilización se hacen individualmente para cada paciente que necesite uno. Si o no usted necesite uno depende del área del cuerpo que es tratado y del plan de tratamiento. Estos dispositivos pueden estar bajo la forma de máscara que mantiene la cabeza en posición, o “moldes”  hechos de un producto de espuma que se endurece y se molde para mantener una parte del cuerpo particular en posición. Éstos aseguran que usted esté en la exacta misma posición para cada tratamiento.
Máscaras usadas para la inmovilización de la cabeza
Máscaras usadas para la inmovilización de la cabeza.
Formas de la inmovilización
Formas de inmovilización (moldes del cuerpo) para los miembros del tronco.
Proceso técnico de planeamiento
Después de la simulación, los detalles del procedimiento se remiten a los dosimetristas médicos de radiación y a los físicos médicos. Estos profesionales realizan cálculos altamente técnicos que serán utilizados para fijar la máquina de tratamiento (acelerador lineal). El dosimetrista y el físico trabajan de cerca con su oncólogo de radiación para desarrollar el plan de tratamiento, un proceso que puede tomar hasta una semana o más.
Médico que planea un tratamiento
Médico que planea un tratamiento.

Colocación
Varios días después de que se haya realizado la simulación y todos los cálculos necesarios, su tratamiento puede comenzar.
Las máquinas de tratamiento (aceleradores lineales) se asemejan al simulador, pero son más grandes. Le colocarán en la tabla de tratamiento en la misma posición que usted estuvo en el simulador. La colocación apropiada toma generalmente 10 a 15 minutos. Una vez que esté en lugar en la tabla de tratamiento, le tomaran películas de radiografía. Estas películas serán emparejadas con las películas de simulación para asegurarse de que el tratamiento va a ser entregado de la misma manera que fue simulado. De vez en cuando, el emparejo no es óptimo. En estos casos, ajustes serán hechos y comprobados por su médico que le atiende. En casos raros, se requieren más ajustes y el tratamiento puede necesitar ser pospuesto. Una vez que se confirmen las películas y la colocación, un tratamiento será entregado. Mientras que parece que toma mucho tiempo planear e instalar, es crítico que el tratamiento sea dado como fue planeado para evitar toxicidad innecesaria al tejido fino sano y para conseguir la cantidad correcta de radiación al área de tratamiento.
La administración real de la radioterapia toma típicamente cerca de 5 a 10 minutos. Los factores que afectan la longitud total de tratamiento incluyen la complejidad de su tratamiento, la máquina particular en la cual usted se está tratando y de cómo de rápido usted puede ser colocado correctamente para el tratamiento.
Confirmación
A menudo, llamarán a su médico que le atiende para verle en la máquina para cerciorarse de que su posición está correcta. Esto no debe causarle ninguna preocupación, pues es una parte estándar de práctica para asegurar la entrega más exacta de las radioterapias.
Tratamientos diarios
Una vez que se termine la colocación inicial, los tratamientos diarios siguen normalmente. Los tratamientos se dan generalmente una vez al día, de lunes a viernes, por un número de semanas. Cada tratamiento toma generalmente solamente 5 a 10 minutos; sin embargo, usted estará probablemente en el departamento por una hora cada día. A veces, las radioterapias serán recomendadas dos veces al dia.
Cada día, los técnicos le colocarán en la tabla de tratamiento, usando los tatuajes, los dispositivos de inmovilización y los rayos laser en la máquina para colocarle en la exacta misma posición. Una vez que esté posicionado para el tratamiento cada día, el técnico de radiación saldrá del cuarto para evitar exponerse a la radiación. Podrán verle y oírle de una sala de mando justa fuera del cuarto de tratamiento. Pueden también darle instrucciones sobre un micrófono según lo necesario durante el tratamiento. Mientras que usted esté acostado en la tabla de tratamiento, la tabla y el acelerador lineal pueden moverse para posicionar el haz de radiación en la localización correcta. Una vez que se confirme su posición, se da el tratamiento. El tratamiento no es doloroso, ni usted sentirá cualquier cosa cuando ocurre el tratamiento.
Técnico de la radiación que supervisa el tratamiento
Técnico de radiación que supervisa el tratamiento de un paciente de la sala de mando.
Sitio del tratamiento y máquina linear del acelerador
Sitio de tratamiento y máquina de acelerador lineal.
Otra vista del cuarto del tratamiento y del acelerador linear
Otra vista del cuarto de tratamiento y del acelerador lineal.
Examinaciones Durante el Tratamiento
Por lo menos una vez por semana, películas de radiografía de repetición serán tomadas para reconfirmar la colocación apropiada. Estas películas también serán realizadas en la mayoría de los casos donde hay un cambio en su campo de tratamiento o plan de tratamiento. Las radiografías tomadas durante el curso de la radioterapia no se utilizan para ayudar a medir su progreso o respuesta a la radiación. En vez, se utilizan solamente para asegurarse de que el arreglo de la posición y del tratamiento son apropiados.
Su oncólogo de radiación le examinará por lo menos una vez por semana. La examinación ocurrirá momentos antes o después de que se administre su tratamiento. Estas examinaciones son importantes porque dan a su médico y enfermera que le cuidan la oportunidad de evaluar su condición física, contestar a cualquier pregunta que usted pueda tener, y planear y coordinar los tratamientos futuros.
Si usted está teniendo un problema, usted no debe esperar hasta su examinación siguiente de tratamiento. En lugar, usted debe pedir ser visto o llamar el departamento. Su enfermera repasará o tratará su problema y si no le puede ayudar, entrará en contacto con su médico. Si tiene algún problema en la noche o el fin de semana, llame a la operadora del hospital y pida por “el oncólogo de radiación de turno.”
Visita de Final del Tratamiento
Una vez que se hayan terminado sus radioterapias, o un día o dos antes de su tratamiento último, usted tendrá una visita final con su médico. Durante esta visita, su doctor realizará una examinación y discutirá con usted el cuidado de seguimiento.
Cuidado de Seguimiento
Las citas de seguimiento ocurren generalmente entre 2 y 6 semanas después de la terminación de la radioterapia. Después de esta, seguiremos su progreso y le veremos sobre una base regular. Entendemos que usted puede ver a muchos otros médicos, pero es importante que participemos en este proceso de seguimiento para que cualquier problema relacionado a la radiación pueda ser identificado temprano y tratado. También permaneceremos en contacto con sus otros especialistas del cáncer.

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News
Addition of radiation therapy to rectal, prostate cancer treatments studied

Nov 1, 2010 - Radiation therapy appears to reduce recurrence rates when added to surgical treatment of rectal cancer and to increase survival when added to medical management of prostate cancer, and a highly targeted radiation approach may reduce gastrointestinal complications associated with prostate cancer treatment, according to three studies to be presented at the annual meeting of the American Society for Radiation Oncology, held from Oct. 31 to Nov. 4 in San Diego.



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