¿Son los suplementos dietéticos seguros?

Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 16 de enero del 2008

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¿Son los suplementos dietéticos seguros?

Hay bastante confusión entre los consumidores en cuanto a cómo los suplementos dietéticos “son regulados” por la Administración del Alimento y de la Droga (FDA, por sus siglas en ingles) de los Estados Unidos. Repasemos los hechos sobre esta regulación.

¿Qué es un suplemento dietético (DS)?

La FDA de los Estados Unidos categoriza las vitaminas, los minerales, los aminoácidos, las hierbas, y otros botánicos como suplementos dietéticos. Otros suplementos que bajan bajo las regulaciones de la FDA incluyen las hormonas, tales como la melatonina, glucosamina, condroitina, e SAMe. Usted puede saber si un artículo cae bajo estas regulaciones porque la etiqueta dirá “hechos del suplemento”.

¿Usan mucha gente los DSs?

Si las ventas son una prueba, sí. En 2006, los americanos pagaron sobre 23 mil millones de dólares en suplementos dietéticos. Un cuestionario del 2002 encontró que el cerca de 40% de participantes habían utilizado una vitamina, un mineral u otro suplemento dietético en el mes anterior. El cerca de 44% de los participantes que tenían 40 años de edad o más divulgaron haber usado más de un suplemento.  

¿Qué regula la FDA?

Los consumidores están a menudo sorprendidos de aprender que los DSs están regulados menos firmemente que las prescripciones o las medicinas compradas sin recetas medicas, los aditivos alimenticios, e incluso el alimento que compramos. El acto de la salud y de la educación del suplemento dietético del 1994 (DSHEA) esencialmente dio a la FDA menos cargo sobre la industria del suplemento dietético.

Debajo del DSHEA, los fabricantes de los productos son responsables de asegurar la seguridad y la calidad de sus productos, y de determinar que cualquier demanda hecha sobre algún suplemento no sea falsa o engañosa. El fabricante es responsable de establecer sus propias pautas de fabricación para asegurar la seguridad y que lo que está en la etiqueta es lo que está realmente en el producto.

Desafortunadamente, éste no es el caso para demasiados suplementos. Algunos estudios estiman que los 60% de productos no contienen lo que dice la etiqueta que contienen. En algunos casos, puede haber más o menos del ingrediente activo. En otros, puede haber añadidos inseguros tales como alternativas menos costosas, otras medicaciones activas, o añadidos con sus propias toxicidades. La FDA de los Estados Unidos ha instituido nuevas regulaciones para tener mejor cargo sobre la calidad, la fuerza, la composición y la pureza de los productos. Las regulaciones instituirán buenos requisitos actuales para la práctica de fabricación los cuales serán puestos en fase gradualmente, con todos los fabricantes resolviendo estos estándares para el verano del 2010. En 2008, los fabricantes se requieren divulgar las reacciones adversas a la FDA, una práctica que era previamente voluntaria. Las nuevas regulaciones faltan asegurar la seguridad o la toxicidad de los ingredientes activos, al igual que se hacen para los farmacéuticos y los productos que se compran sin recetas médicas, pero por lo menos es un comienzo.

La farmacopea de los Estados Unidos ha establecido los estándares para la pureza, la fuerza, como etiquetar y la calidad. Los fabricantes pueden demostrar que se conforman con estas pautas voluntarias poniendo una insignia de “USP” en la etiqueta del producto. Mientras que ésta no es garantía de calidad, puede ser una muestra de buenas prácticas por el fabricante.

El mensaje de tener presente es que los consumidores necesitan tener cuidado, comprar suplementos de detallistas confiables, y divulgar cualquier efecto secundario a La FDA de los Estados Unidos.

 

¿Debo decirle a mi equipo de cuidado sobre los DSs que estoy utilizando?

 

¡Absolutamente! Los exámenes han demostrado que muchos pacientes no le dicen a su equipo de cuidado medico sobre su uso de suplementos. Pueden no pensar que es importante o pensar que sus proveedores de cuidado medico no lo entenderán. Si usted tiene alguna literatura sobre lo que usted está tomando disponible, tráigala a su cita para que su proveedor de cuidado medico la vea. Dígale para que usted lo está tomando - quizás él tenga algo más que pueda ser provechoso.

Algunos suplementos pueden interferir con las terapias del cáncer o actualmente hacer ciertos efectos secundarios peores. Algunos pueden aumentar el riesgo de la sangría, que es una preocupación si su cuenta de plaqueta está baja. Y, desafortunadamente, algunos son chantajes, promovidos por detallistas sin escrúpulos que se aprovechan de pacientes con cáncer. Su equipo de cuidado medico puede ayudarle a tomar una decisión educada sobre los suplementos que usted desee utilizar.

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Supplements Don't Prevent Cancer in Cardiac Patients

Feb 15, 2012 - Daily supplementation with B vitamins and/or omega-3 fatty acids is not associated with improved cancer outcomes for survivors of cardiovascular disease, according to a study published online Feb. 13 in the Archives of Internal Medicine.



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