Quimioterapia: Los Fundamentos

Joel W. Goldwein, MD & Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 21 de septiembre del 2010

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¿Qué es la quimioterapia y cómo trabaja?

La quimioterapia se utiliza para describir las medicaciones que tratan el cáncer. Para entender cómo estas medicaciones trabajan, necesitamos entender un poco sobre las células del tumor. Los tumores se componen de células que se están reproduciendo en tarifas anormalmente altas. Las células normales saben parar el reproducirse (o el dividirse) cuando entran en contacto con otras células. En el caso de un tumor, este mecanismo de parar falla, haciendo las células continuar dividiéndose repetidamente. El ARN o el ADN de una célula le dice cómo replegarse, y la quimioterapia trabaja destruyendo este ARN o ADN. Mientras más rápidamente las células del tumor se están replegando, mejor capaz es la quimioterapia de matar las células.

La réplica de la célula ocurre en una serie de fases, llamadas el ciclo de la célula. Las fases del ciclo de la célula son: reposo (G0; nada está sucediendo), G1 (o intervalo 1; una fase del crecimiento), S (síntesis; la réplica del ADN ocurre), G2 (intervalo 2; otra fase del crecimiento), y M (mitosis; la división real de 1 célula a 2 células). (Véase el gráfico del ciclo de la célula.)

OncoLink Chemotherapy Basics

Algunos agentes de la quimioterapia pueden matar a una célula durante cualquier fase del ciclo (éstos se llaman ciclo de célula no específico), otros pueden solamente matar durante una fase específica y no pueden trabajar en la fase de reposo (llamados ciclo de célula especifico). Dando agentes de ciclos de célula específicos dirigidos a tiempos múltiples, estos pueden alcanzar el número máximo de células en la fase particular que afectan. Por lo tanto, éstos son los más eficaces cuando están dados en dosis divididas (sobre días múltiples o tiempos apuntados, por ejemplo: una vez al día por 5 días o cada tres horas por 4 dosis) o por infusión continua. Las drogas de ciclos de célula no específicas actúan contra las células de cáncer en cualquier fase del ciclo de la célula, incluyendo la fase de reposo. Las drogas de ciclos de célula no específicas son las más eficaces cuando están dadas en dosis de bolo (por ejemplo, una vez sobre 20 minutos).

¿Cómo se da la quimioterapia?

La quimioterapia se puede dar en bastantes diferentes maneras:

  • Oral (por vía oral, en forma de píldora)
  • Intravenosa (intravenosa, a través de una vena, como infusión corta o continuamente por un o más días)
  • Como una inyección o aguja
  • Directamente en una cavidad del cuerpo (es decir: la vejiga, la cavidad abdominal)
  • Intra-arterial (en casos especiales, tales como tratamiento de la perfusión del miembro para el melanoma)

Los doctores combinan a menudo las quimioterapias específicas y no específicas de modo que se complementen y trabajen juntas. Esta combinación de diversas medicaciones se llama un "régimen". Estos regímenes se dan a menudo nombres basados en la primera letra de las medicaciones usadas en ellas. Por ejemplo, CHOP, un régimen común para el linfoma, se compone de cytoxan (cyclophosphamide), adriamycin (hydroxydoxorubicin), oncovin (vincristine), y prednisone. Esta combinación se da en "ciclos" (bloques de tiempo). Por ejemplo, un ciclo puede ser 21 días, y en el caso de CHOP, el cytoxan, adriamycin y oncovin se dan el día 1, prednisone los días 1-5, seguidos por 16 días libres (sin ningún tratamiento), y entonces se comienza otra vez con el ciclo siguiente.

La quimioterapia se considera una terapia "sistémica", significando que viaja a través del cuerpo, desemejante de la cirugía o de la radiación, que son terapias "locales". Los doctores también utilizan términos para describir cuando la quimioterapia se da en la secuencia de tratamientos:

  • Terapia adyuvante: terapia dada después de la cirugía para reducir la probabilidad del cáncer regresar.
  • Terapia neo-adyuvante: terapia dada antes de la cirugía para contraer el tumor, permitiendo que la cirugía sea más acertada.
  • Terapia concurrente: cuando 2 o más terapias se dan juntas, por ejemplo la quimioterapia y la radiación.

¿Cómo sé si la quimioterapia está trabajando para mí?

Esta respuesta varía, dependiendo del tipo de cáncer que es tratado. Muchos pacientes tendrán estudios de radiología (CT escán, las exploraciones de MRIs, PET escán) periódicamente para ver si ha respondido el tumor (contraído o permanecido igual contra convertirse más grande o extenderse). Algunos tipos de tumores pueden ser seguidos comprobando un "marcador del tumor" en la sangre. Ésta es una sustancia que es producida por el tumor o por el cuerpo en respuesta al tumor, y se puede medir por un análisis de sangre simple. Si la quimioterapia está trabajando, uno esperaría que el marcador del tumor disminuyera. En algunos casos, una disminución de los síntomas de un paciente puede ser una muestra de si las medicaciones están trabajando contra el tumor o no. Hable con su doctor o enfermera sobre cómo su respuesta será medida.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia?

Los efectos secundarios de la quimioterapia son causados por la inhabilidad de la medicación de distinguir entre las células del tumor y las células sanas. La quimioterapia mata las células que se están dividiendo rápidamente, y éstas son las células donde vemos los efectos secundarios. A pesar de este hecho, cada droga es diferente y, mientras que una droga puede causar pérdida del pelo, otra no puede sino causar ulceras en la boca. Es también importante tener presente que cada paciente es diferente y experimentarán diversos efectos secundarios en diversos grados. Algunos efectos secundarios comúnmente vistos son: pérdida del pelo, ulceras en la boca, diarrea, náusea y/o vomito, pérdida del apetito y fatiga (sensación de cansancio). Para descubrir los efectos secundarios asociados a una medicación particular, visite OncoLink Rx. Vamos a repasar algunos de los efectos secundarios más comunes.

Pérdida del pelo

Pérdida del pelo (también llamada alopecia ) puede ser un efecto secundario devastador del tratamiento de la quimioterapia. Este efecto secundario aumenta mucho las ansiedades para los hombres y las mujeres. Las preguntas frecuentes con respecto a la pérdida del pelo incluyen: ¿"Sucederá?", "¿Cuándo sucederá? ", y "¿Cuanto tiempo durará?" Las respuestas no son siempre simples.

No todos los agentes de quimioterapia causan perdida del pelo. Ciertas quimioterapias tienen una mayor tendencia a destruir las células del folículo del pelo, causando la pérdida de pelo. La pérdida puede implicar todo el pelo del cuerpo, incluyendo la cabeza, el pecho, los brazos, las piernas y la región púbica.

La duración de la pérdida del pelo puede variar a partir de algunos días a algunas semanas. A menudo, comienza repentinamente y en algunos casos sucede durante la noche. Para otros, hay una pérdida gradual de pelo según lo que se nota en la bañera o en la funda de almohada. Después, la pérdida puede aumentar en cantidad.

La pérdida del pelo es generalmente temporal. Cuando las células del folículo sanas vuelven a crecer, el pelo también vuelve a crecer. No se alarme si hay algunos cambios en el pelo nuevo. La textura, el color, y el estilo pueden ser diferente. Ésta es una ocurrencia común a la cual la mayoría de la gente se ajusta sin dificultad. Mientras que la pérdida del pelo no se puede todavía prevenir (los estudios clínicos que investigan maneras de prevenir la pérdida del pelo están en curso), hay maneras de hacer frente a esta situación:
  • Durante la pérdida, muchos encuentran comodidad en usar un pañuelo, una bandana, una peluca u otro adorno para la cabeza. Algunos pacientes compran su peluca o cubierto para la cabeza antes de que la pérdida del pelo comience. De esa manera, el color y la textura se pueden emparejar más de cerca al pelo original.
  • Utilice un champú y un acondicionador suave para mantener la humedad de la piel y del pelo. Intente evitar usar el champú excesivamente puesto que sequedad excesiva puede ocurrir. Usted puede desear limitar lavarse el pelo a dos o tres veces por semana.
  • Limite el uso del secador de pelo, las tenazas, y los productos químicos tales como tintes, ondulaciones permanentes y rayitos para el pelo para ayudar a disminuir daños a los folículos existentes del pelo. Durante las horas de dormir, una funda de almohada de seda ayudará a eliminar el enredo.

Boca y garganta

El sistema gastrointestinal comienza con la boca. Porque ésta es una área de división de las células rápida, cuando estas células son dañadas por la quimioterapia, los efectos secundarios pueden desarrollarse. La quimioterapia puede causar la irritación que puede conducir eventualmente a la inflamación de la boca, una condición conocida como estomatitis . Una sensación de ardor se puede desarrollar en la garganta y conducir a disfagia (dificultad en tragar).

Con higiene oral y la identificación con anticipación de las señas y de los síntomas siguientes, estas condiciones se pueden hacer mucho más cómodas. La prevención comienza con buena higiene oral. La inspección diaria de la boca es el primer paso. Comience cada día cuidadosamente examinando la boca para cualquier cambio. Esté seguro de quitarse las dentaduras, puesto que llagas ocultadas en la boca pueden yacer en esta área.

Cepille sus dientes con un cepillo de dientes de ceda suave y utilice un enjuague sin alcohol después de las comidas y antes de dormir. Esté seguro de que sus dentaduras le quepan correctamente, puesto que un ajuste demasiado apretado o demasiado flojo puede aumentar el riesgo de problemas. Quítese las dentaduras al limpiar la boca y no las use si hay irritación presente.

Hay muchas intervenciones de sentido común para las llagas incómodas en la boca, extendiéndose de buena higiene oral a la dieta apropiada. Las siguientes son algunas sugerencias para asistir a manejar estos efectos secundarios incómodos:
  • Para disminuir el malestar y la irritación de una boca seca, mantenga las membranas mucosas de la boca húmedas. Muchos pacientes chupan caramelos duros o pedacitos de hielo para obtener relevación.
  • Evite los alimentos y las bebidas de alto grado de ácido, tales como jugos de naranja y pomelo. En lugar, trate los jugos de manzana y los néctares. Las bebidas carbónicas pueden irritar las encías y deben también ser evitadas.
  • Evite los alimentos picantes: algunas salsas, tacos, y chile. Los platos suaves, con poco adobo pueden ser más tolerables.
  • Mantenga el alimento en la temperatura ambiental o levemente fresco. Los alimentos muy calientes o fríos pueden aumentar el malestar. Las sopas, papas majadas, fideos y gelatina, servidos en la temperatura ambiental, son algunos buenos ejemplos de alimentos que se pueden tratar.
Si la boca y la garganta aparecen rojas, este seguro de alertar a su doctor o enfermera. Si se notan áreas blancas, notifique a su médico así que la medicación apropiada pueda ser dada. Si hay dolor, su doctor también puede darle medicación para relevar el dolor mientras que la guarnición de la boca y la garganta se curan. Mantener la buena nutrición es importante para el proceso curativo. Intente mantener las proteínas y las calorías en un nivel óptimo en su dieta diaria.

El mejor plan del tratamiento comienza con la inspección diaria de la boca y la detección temprana de problemas por usted, el paciente.

Náusea y vomito

Mucha gente conecta la náusea y el vomito con el tratamiento de la quimioterapia. La mayoría de la gente no está enterada de que hay muchas drogas de la quimioterapia que no causan siempre estos efectos secundarios molestosos.

Si ocurren la náusea y el vomito, los doctores y las enfermeras están preparados para manejar tales malestares con el uso de medicaciones. Si usted tiene la náusea y el vomito dependerá de la quimioterapia que usted está recibiendo y cómo le afecta. Si usted conoce a alguien que ha recibido la quimioterapia y tenía mucho malestar, no piense automáticamente que esto le sucederá. Alguna gente se siente nauseada más fácilmente que otras. También, toma tiempo para alguna gente acostumbrarse a su medicación.

Un cambio en el apetito puede ocurrir durante y después del tratamiento de la quimioterapia. Los alimentos que una vez eran preferidos puede parecer repentinamente desagradables. Tales cambios se conocen como "aversiones al alimento" y son muy comunes en los pacientes que reciben la quimioterapia. Si usted encuentra que cierta comida es de más apetito, hágala el menú del día principal. Porciones más pequeñas de alimento se pueden comer más a menudo o en diversos intervalos para mantener el numero de calorías, por ejemplo 5-6 comidas pequeñas en comparación con 3 más grandes.

Algunos consejos provechosos durante y después del tratamiento incluyen: coma alimentos suaves, tales como galletas o tostada seca, coma un bocado ligero antes del tratamiento, evite los alimentos pesados o grasosos. Coma los alimentos en la temperatura ambiental o levemente refrigerados, pues tendrán menos olor. Mantenga el cuarto o la casa llena de aire fresco y libérela de olores ofensivos. (Los olores al cocinar son un problema para muchos pacientes.) Trate de conseguir aire fresco hasta que el olor ofensivo se vaya. Practique técnicas de relajación y de distracción. Lea un libro o mire un programa preferido en la televisión. Persiga las actividades que le proporcionan una atmósfera de relajamiento. Escuche un álbum o un CD preferido.

Para más consejos alimenticios, vea Nutrición durante el tratamiento del cáncer.

Estreñimiento

El estreñimiento puede ser otro efecto secundario de la quimioterapia. Si el estreñimiento es un problema para comenzar, algunas drogas de la quimioterapia pueden intensificarlo. Personas más viejas y ésas con dietas bajas en fibra están también en mayor riesgo.

Como otros efectos secundarios, algunos pacientes experimentan el estreñimiento con quimioterapia mientras que otros no. Los consejos siguientes pueden ayudar a reducir el riesgo del estreñimiento.

Beba más líquidos. Debe de tomar por lo menos ocho a diez vasos de fluido sin alcohol al día, y bebidas sin cafeína (discuta esto con su médico). Esto ayuda a su cuerpo a mantener las excretas suaves.

Coma una dieta con poca grasa, y alta en fibra. Coma menos de los cortes de carne de vaca grasosos, las galletas, los dulces, y el queso, y más los productos de carne de vaca de poca grasa, las aves, los pescados, los cereales integrales, los panes de trigo, y los vegetales.

El ejercicio diario tal como caminar puede ayudar a disminuir el riesgo del estreñimiento. Si alguna medicación parece ser necesaria, pida que el doctor recomiende un suavizador para la excreta o un laxante diario. Intente evitar de esforzarse para que las hemorroides no se desarrollen.

Diarrea

La diarrea puede también ser un efecto secundario de la quimioterapia. Causado por la destrucción de las células en división normal de la zona gastrointestinal (GI), la diarrea varía de paciente a paciente. Se maneja mejor si está tratada temprano. Notifique a su doctor o enfermera si comienzan dolores, gas, o la excreta se vuelve floja.

Intente beber 8-12 vasos de agua al día para compensar la pérdida de agua en la excreta. La pérdida fluida rápida y excesiva o la deshidratación puede ser una condición seria resultando de la diarrea, así que beba muchos líquidos y siga de cerca sus hábitos diarios.

Los mejores líquidos para beber son los que son claros en color. Estos eliminan el trabajo forzoso de los intestinos y protegen contra la irritación. El jugo de manzana, el refresco de jengibre, el té, el caldo, y la gelatina son ejemplos.

Usted puede desear eliminar los productos lácteos y los alimentos que son difíciles de digerir, por ejemplo col, bróculi, la coliflor, el maíz, y alimentos picantes, para dar a los intestinos un descanso.

Coma los plátanos, las papas, y las carnes para mantener un nivel normal del potasio. El potasio es necesario para que los músculos funcionen correctamente. Si usted experimenta síntomas del potasio bajo tales como palpitaciones del corazón y calambres irregulares de la pierna, esté seguro de llamar a su doctor.

Mantenga el área alrededor del recto limpia y húmeda para prevenir la irritación de la piel. Pregunte a su médico acerca del uso de un "baño de sitz" después de mover los intestinos. Su doctor puede prescribir una crema medicinal, en caso de necesidad.

No pierda de vista el número de excretas diarias. Si cualquiera tiene sangre, o hay más de tres movimientos del intestino al día, informe a su doctor.

Reacciones de la piel

Las reacciones de la piel pueden extenderse de la piel seca y rojez de la piel al acné. Algunas reacciones pueden ocurrir durante y después del tratamiento. No todos los agentes de la quimioterapia causan reacciones de la piel, pero si usted nota cualquier cambio, alerte a su doctor. La mayoría de la gente nota un mayor riesgo de la quemadura -- incluso en tiempo nublado. Es importante usar crema de protección para el sol en áreas expuestas cuando al aire libre. Evite el uso de una cama de broncear. Mantener la piel húmeda con el uso de humectantes puede ser provechoso. Si usted también está recibiendo radioterapia, esto se debe discutir con su oncólogo de la radiación.

Efectos de la quimioterapia en la médula

La médula se encuentra en el centro de los huesos, especialmente en el cráneo, el esternón, las costillas, la espina dorsal y la pelvis (caderas). Éste es uno de los sitios en el cuerpo con las células de crecimiento rápido. Las células de sangre rojas y blancas y las plaquetas se producen aquí. Se sostienen allí hasta que se maduran y están listas para realizar sus funciones vitales en la corriente de la sangre.

La quimioterapia actúa en las células que se dividen rápidamente en la médula. La producción de la célula roja, la célula blanca, y de la plaqueta puede ser interrumpida cuando se da la quimioterapia. Por consiguiente, el número de células que circulan en la circulación sanguínea puede volverse reducida en un cierto plazo, dando por resultado la anemia (cuenta de la célula de sangre roja disminuida), neutropenia (cuenta de la célula de sangre blanca disminuida), y trombocitopenia (cuenta de plaqueta baja).

Durante el curso del tratamiento, el término nadir puede ser utilizado. Esto se refiere al punto cuando las células en el cuerpo están en su número más bajo. Esto es un rato fiable, dependiendo del agente de la quimioterapia usado. Una droga puede tener un nadir de 7-14 días. Esto significa que de 7-14 días después de comenzar la quimioterapia, las células rojas, las células blancas, y las plaquetas estarán en su número más bajo en la circulación sanguínea. Después de un período de tiempo, las cuentas de sangre comenzarán a subir de nuevo a lo normal.

Infección

Las células de sangre blancas (WBC) ayudan al cuerpo a luchar contra las infecciones. Cuando la quimioterapia se introduce en el cuerpo, destruye las células que producen el cáncer y las células sanas, que luchan contra la infección, disminuyendo la capacidad del cuerpo de luchar contra la infección.

Su médico puede requerir cuentas de sangre completas frecuentes (CBC 's) para supervisar de cerca sus células de sangre blancas. Cuando la cuenta de la célula de sangre blanca comienza a caer debajo de lo normal, esto se llama neutropenia. Éste es el tiempo en que el riesgo para la infección esta más alto. Los consejos siguientes ayudarán a prevenir y a detectar una infección:

El buen lavado de la mano es uno de los primeros pasos para la prevención de la infección. Esto comienza con el jabón y el agua caliente. Esté seguro de hacer espuma bien y de utilizar fricción para limpiar las superficies. Esto es alcanzado lo más mejor posible frotando las manos juntas con un movimiento hacia adelante y hacia detrás. Incluya las camas de las uñas y entre los dedos.

Intente mantener la piel intacta, puesto que los cortes y las contusiones pequeñas durante el período de las células de sangre blancas bajas pueden abrigar los gérmenes y ser un buen lugar para que la infección comience. Si ocurren los cortes y las abrasiones, limpie el área bien con el jabón y agua. Si los cortes no son muy profundos, límpielos con el jabón y agua y cúbralos con un vendaje estéril. Llame la oficina de su doctor para otras direcciones.

Las señas tempranas de la infección incluyen:
  • Fiebre sobre 100.4°F (37.8°C)
  • Frialdades / escalofríos
  • Nueva tos o producción de esputo
  • Garganta dolorida
  • Más de tres excretas flojas en un día
  • Dolor o quemazón al orinar.
Esté alerta a estas señas y notifique a su doctor si ocurren. Si un paciente con una cuenta de la célula de blanca baja desarrolla una infección, se trata generalmente en el hospital con los antibióticos y con medicación para estimular posiblemente la producción de la célula blanca.

Otras células de sangre afectadas por la quimioterapia

Las células de sangre rojas sirven una función vital en el cuerpo llevando el oxígeno. La quimioterapia destruye las células de sangre rojas, causando la anemia (cuenta de la célula de sangre roja baja). Los síntomas de la anemia incluyen:
  • Fatiga, vértigos, mareo
  • Sentirse corto de respiración
  • Dificultad permaneciéndose caliente
  • Dolores del pecho
Su cuenta de sangre completa (CBC) demostrará una gota en la hemoglobina y el hematocrito. La anemia generalmente se resuelve después de que se den transfusiones de sangre o cuando la cuenta de sangre comienza a levantarse otra vez por sí misma.

Si ocurre alguno de los síntomas, llame a su doctor o visite el cuarto de emergencia. Usted puede requerir una transfusión de sangre. Esto se puede hacer a veces sin el paciente tener que estar internado. Cuando sus cuentas de sangre rojas están bajas, intente conseguir más descanso. Establezca el paso de sus actividades, limitando la cantidad de trabajo hecha en un día.

Los factores para la estimulación de la célula de sangre roja están también disponibles y pueden ayudar a prevenir la anemia. Éstas son medicaciones dadas para realzar la producción de la célula roja en la médula. Su médico puede recomendar éstos para reducir el riesgo de la anemia. Las plaquetas son las células de sangre que facilitan la coagulación de la sangre para parar el sangrar de una lesión. Estas células de coagulación también son destruidas por la quimioterapia.

Algunas de las primeras muestras de una cuenta de plaqueta baja (trombocitopenia) son sangría constante de un corte y contusionarse fácilmente. Alguna gente nota la sangría de las encías después de comer una comida o de cepillar sus dientes. Una muestra muy común es hemorragias pequeñas, como puntas, conocidas como petequia, dentro de la boca o en otra parte en el cuerpo, por ejemplo en los brazos y las piernas.

Si ocurren sangramiento de la nariz, aplique presión a las alas de la nariz mientras que yace restante en una posición vertical. Aplique el hielo a la nariz, en caso de necesidad. Si la sangría continúa, entre en contacto con a su médico inmediatamente. La sangría puede también ocurrir de la vejiga o del recto y enseñarse como sangre en la orina o la excreta. Si sucede esto, entre en contacto con su médico inmediatamente.

Evite daño a la piel durante el período en que las plaquetas están bajas. Esto significa evitar el uso de las navajas de afeitar (utilice una maquinilla de afeitar eléctrica) o las cortadoras de las uñas. Si ocurre una lesión, aplique presión a cualquier punto que esté sangrando por lo menos por 10 minutos. Llame a su médico inmediatamente si la sangría no para.

Para evitar el sangrar de la boca, utilice un cepillo de dientes suave. Evite el uso de la seda dental hasta que las cuentas de sangre están dentro de la gama normal. Este seguro de que sus dentaduras le quepan correctamente para reducir irritación a las encías. Cuando se quite las dentaduras, lávelas con un enjuague de boca bajo en alcohol para evitar desecar el interior de la boca y el aumento de riesgo de la sangría.

La sangría se puede también encontrar en la excreta cuando las plaquetas están bajas. Es importante mantener la excreta suave y prevenir esforzarse. El esforzarse puede romper los vasos sanguíneos minúsculos en el área rectal y causar hemorroides. El esforzarse también aumenta la presión alrededor del cerebro, aumentando el riesgo de otra hemorragia. Usted puede tomar un suavizador para la excreta y/o un laxante para mantener sus movimientos de intestinos suaves y regulares.

Sexualidad

Cambios físicos que afectan la sexualidad, las relaciones sexuales y la reproducción pueden ocurrir como resultado de la quimioterapia. Las mujeres pueden notar un cambio en su ciclo menstrual, incluyendo la ausencia de períodos menstruales. La lubricación vaginal disminuida puede causar malestar durante la relación sexual, pero puede ser prevenido usando un lubricante soluble en agua (jalea de K-Y). Las cuentas de la esperma en hombres y la ovulación en mujeres pueden ser disminuidas debido al tratamiento. Éstos y otros efectos secundarios varían con las diversas drogas de la quimioterapia. Por lo tanto, es importante discutir esto con su doctor o enfermera.

Algunas preguntas para preguntar pueden ser:
  • ¿Qué cambios físicos de la quimioterapia experimentaré que pueden afectar mi sexualidad?
  • ¿Hay restricciones en la actividad sexual durante o después del tratamiento?
  • ¿Puede este tratamiento causar infertilidad?
  • ¿Usted tiene sugerencias que mejoran la comodidad durante la relación sexual?

Puede ser difícil al principio discutir este asunto íntimo con personas extrañas, pero compartir sus preguntas y sentimientos con un profesional del cuidado médico puede ser beneficioso en mantener una actitud positiva hacia la sexualidad y las relaciones sexuales durante y después del tratamiento del cáncer

Efectos Secundarios de la Quimioterapia Tardíos

Más recientemente, los doctores han estado enterándose de la capacidad de la quimioterapia de causar efectos secundarios a largo plazo. Mientras que la mayoría de los efectos secundarios ocurren días a semanas después del tratamiento, los efectos secundarios a largo plazo ocurren 5, 10, 20 o más años después del tratamiento. Con más pacientes sobreviviendo el cáncer cada año, los investigadores están comenzando a ver estos efectos secundarios con más frecuencia y están enfocando las investigaciones sobre estos problemas. Algunos de los efectos secundarios de largo plazo incluyen: infertilidad, enfermedad cardiaca (tensión arterial alta y colesterol elevado), linfedema, osteoporosis, dolor o neuropatía crónica, capacidad pulmonar disminuida, pérdida de producción de la saliva o de las lagrimas, problemas con el crecimiento, y cánceres secundarios causados por el tratamiento para el primer cáncer. Muchos de estos problemas solamente recientemente están comenzando a conseguir mucha atención de los investigadores, que esperanzadamente conducirá a maneras eficaces de lidiar con ellos. Algunas instituciones han comenzado clínicas del sobreviviente a largo plazo, siguiendo a sobrevivientes del cáncer para detectar estos problemas y para intervenir antes más bien que después. Muchos doctores en la comunidad no aprendieron sobre estos problemas a largo plazo en su entrenamiento, y estas clínicas pueden así suplir y realzar el cuidado proporcionado por un médico del cuidado primario.

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News
Fasting Augments Chemo in Cancer Cells, Mouse Models

Feb 10, 2012 - Short cycles of starvation (fasting) sensitizes mammalian cancer cells to chemotherapeutic agents, and may increase the effectiveness of chemotherapy against cancer cells and in mouse models, according to an experimental study published online Feb. 8 in Science Translational Medicine.



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