Quimioterapia: Lo qué usted necesita saber

OncoLink
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

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Descripción

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el tratamiento de cáncer con drogas “anticáncer” para destruir las células de cáncer a través del cuerpo. Las células de cáncer son las células anormales (no normales) que mantienen la división y producción de células más anormales sin el control regular visto en la división de las células normales. Las drogas de la quimioterapia retardan o paran el crecimiento o producción de las células de cáncer más anormales. Las células de cáncer pasan por muchos pasos para crecer. Hay muchos tipos de drogas de quimioterapia y cada uno interfiere con el crecimiento de la célula en un diverso paso. Estas drogas pueden también afectar las células sanas, pero las células sanas pueden repararse y volver a lo normal.

La quimioterapia se puede utilizar para:

  • curar el cáncer
  • evitar que el cáncer se extienda
  • destruir las células que se han separado más allá del tumor
  • disminuir el tamaño del tumor
  • relevar los síntomas, tales como dolor debido al cáncer

La quimioterapia se combina con cirugía o radioterapia cuando se ha demostrado ser un alcance más poderoso para tratar el cáncer. La terapia neo-coadyuvante es la quimioterapia que se da para encoger un tumor antes de la cirugía o de la radioterapia. La quimioterapia adyuvante se hace después de la cirugía o radioterapia para destruir las células que pueden circular en el cuerpo.

¿Cómo se da la quimioterapia?

Las drogas de quimioterapia viajan a través del cuerpo en la corriente de la sangre. Las drogas pueden ser dadas:

  • a través de una inyección en una vena (intravenosa, IV)
  • por vía oral (píldora, líquido)
  • por una inyección en el músculo (intramuscular, IM)
  • o aplicado a la piel (tópico)

La manera más común de recibir la quimioterapia es a través de una inyección en una vena. Cuando la quimioterapia se da de esta manera, una aguja fina se coloca en la vena en la mano o la parte del brazo más baja. La aguja será quitada después de que el tratamiento acabe.

Los pacientes que tienen venas que son difíciles de encontrar o necesitan muchos tratamientos intravenosos pueden obtener una línea central. Un tubo suave, fino, flexible (catéter) se coloca en una vena grande y permanece allí por varias semanas o meses. Es a través del catéter que los tratamientos son dados y las muestras de sangre pueden ser tomadas. Mientras que usted estará enterado de que tiene un catéter, no causa ningún dolor y elimina pinchazos múltiples de una aguja. Otros tipos de dispositivos que pueden ser utilizados incluyen los catéteres de Hickman, el Port-a-cath, y PICC.

Las drogas de la quimioterapia se pueden dar a áreas específicas del cuerpo usando técnicas especiales. Los ejemplos son:

  • intratecal: la quimioterapia se entrega directamente en el sistema nervioso central
  • intrarterial: las arterias se utilizan para entregar la quimioterapia directamente a los órganos
  • intraperitoneal: la quimioterapia se entrega directamente al abdomen
  • intravesical: la quimioterapia se entrega en la vejiga

Descripción del proceso de tratamiento

Consulta inicial

Siempre que la quimioterapia se esté considerando como parte de su plan de tratamiento, una visita de consulta será arreglada para usted con un oncólogo. Un oncólogo es un médico entrenado especialmente para usar la quimioterapia para tratar su tipo de cáncer. El propósito de esta visita es confirmar el uso de la quimioterapia en su tratamiento, determinar la clase de plan de quimioterapia que se utilizará para su tratamiento, y contestar a cualquier pregunta que usted pueda tener. La consulta tomará a partir de una a varias horas, dependiendo de su situación particular. Traiga por favor con usted todas las radiografías, los estudios de laboratorio, las diapositivas de la patología y otras pruebas que se han realizado para poderlas repasar por el oncólogo.

Durante la visita, una historia y una exanimación física detalladas serán realizadas por su médico. Su médico también discutirá sus resultados con otros miembros del equipo multidisciplinario de tratamiento de modo que todos los tratamientos, tales como cirugía y radioterapia, sean coordinados para asegurarse de que usted pueda recibir el cuidado mejor. Al final de la visita, su médico repasará y recomendará el papel de la quimioterapia en su cuidado. Si la quimioterapia no se recomienda, el médico también discutirá las razones de esto.

Proceso de consentimiento informado

Si la quimioterapia se recomienda como parte de su tratamiento, su médico repasará detalladamente el tratamiento propuesto, las razones de recomendar el tratamiento, y los riesgos y los efectos secundarios potenciales de tal tratamiento. Tiempo amplio será proporcionado de modo que usted tenga una comprensión completa del tratamiento y de los temas relacionados y pueda tener todas sus preguntas y preocupaciones contestadas por completo. Le aconsejamos que traiga a miembros de la familia o a otras personas importantes en su vida con usted, pues pueden poder ayudarle durante el proceso y tener sus propias preguntas contestadas.

Una vez que usted sienta que usted tiene una comprensión completa del tratamiento propuesto, los riesgos, los efectos secundarios y otras opciones posibles del tratamiento, le pedirán firmar una forma de consentimiento. Antes de que usted firme la forma de consentimiento, usted necesita cerciorarse de que usted está cómodo con la explicación que usted ha recibido. Incluso después de que usted haya firmado el consentimiento, su médico está siempre disponible para contestar a preguntas nuevas o para proporcionarle información adicional. Usted puede retirar su consentimiento en cualquier momento por cualquier razón.

Para información adicional sobre el proceso de consentimiento, vaya a OncoLink: Tomando las decisiones del tratamiento - consentimiento informado.

Planeamiento del tratamiento

¿Por cuanto tiempo serán dados mis tratamientos?

La quimioterapia se da en ciclos. Cada ciclo consiste en los días de su tratamiento seguido por un período de tiempo durante el cual sus células normales puedan descansar. Entonces, se repite el ciclo. Su doctor escogerá el mejor horario para usted basado en un número de factores, por ejemplo:

  • el tipo de cáncer y de su etapa
  • el tipo de drogas usadas
  • otros tratamientos recibidos
  • respuesta al tratamiento

Es muy importante que usted mantenga su horario de tratamiento. Esto es necesario para que las drogas trabajen. Los horarios de tratamiento se pueden ajustar según los días de fiesta y acontecimientos especiales; apenas deje a su doctor o enfermera saber si usted necesita cambiar la hora de una cita.

¿Dónde se dan mis tratamientos?

La mayoría de la gente recibe la quimioterapia en una sala de quimioterapia sin el paciente ser internado. Estas salas de quimioterapia proporcionan áreas cómodas donde los pacientes reciben su tratamiento y son evaluados cuidadosamente por una enfermera de quimioterapia, que se entrena y se educa especialmente en dar la quimioterapia. A veces, los pacientes reciben la quimioterapia en el hospital. Se hace esto cuando o los efectos de la medicina necesitan ser evaluados más de cerca o la medicina necesita ser entregada por muchas horas. Otros pacientes reciben su quimioterapia en su casa.

¿Dolerá recibir la quimioterapia?

La mayoría de las drogas de la quimioterapia no causan malestar durante el tratamiento. Si usted recibe la quimioterapia a través de una aguja en su vena y usted siente ardor, frio, dolor u otra sensación inusual donde la aguja se inserta en la piel, deje a su enfermera saber. Hable con su doctor o enfermera sobre cualquier hinchazón, rojez de la piel, o malestar que tuvo después del tratamiento.

Exanimaciones durante el tratamiento

Usted verá a su oncólogo médico a través de su tratamiento de la quimioterapia. En ciertos intervalos, una cita con su doctor de oncología o enfermera será programada cada cierto tiempo antes de recibir su quimioterapia. Por ejemplo, un paciente que recibe la quimioterapia 3 a 5 veces a la semana puede ver a su oncólogo una vez por semana. Su oncólogo médico discutirá con usted cuantas veces ocurrirán sus citas con el durante su tratamiento.

Visita al final del tratamiento

Una vez que se haya terminado su quimioterapia, usted tendrá una visita final con su médico. Esto ocurrirá enseguida después de que se ha administrado su último tratamiento. Durante esta visita, su doctor realizará una exanimación y discutirá su cuidado de seguimiento.

Cuidado de seguimiento

Las citas de seguimiento ocurren generalmente entre 2 y 6 semanas después de la terminación de la quimioterapia. Después de esto, su doctor de oncología seguirá su progreso y le vera sobre una base regular. Entendemos que usted puede ver a muchos otros médicos, pero es importante que su doctor de oncología participe en este proceso de seguimiento para que cualquier problema relacionado a la quimioterapia pueda ser identificado y tratado temprano. Su doctor de oncología también permanece en contacto con sus otros especialistas del cáncer.

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