Ayudándose a si mismo durante la quimioterapia

OncoLink
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

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Hablando con su equipo de quimioterapia

Algunas personas con cáncer desean entrar profundamente en cada aspecto de su enfermedad y su tratamiento. Otros eligen preocuparse solamente sobre la información de carácter general. La opción es suya, pero hay algunas preguntas que cada persona que recibe la quimioterapia debe de hacer. Éstas incluyen:

  • ¿Por qué necesito la quimioterapia?
  • ¿Cuáles son las ventajas de la quimioterapia?
  • ¿Cuáles son los riesgos de la quimioterapia?
  • ¿Qué drogas recibiré?
  • ¿Cómo será dado el tratamiento?
  • ¿Adónde recibiré mis tratamientos?
  • ¿Cuanto tiempo duraran mis tratamientos?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles?
  • ¿Hay efectos secundarios que debo reportar enseguida?
  • ¿Hay otros métodos de tratamiento posibles para mi tipo de cáncer?

Esta lista es solo un comienzo. Usted debe sentirse siempre libre de hablar con su doctor o hacer tantas preguntas como usted desea. Si usted no entiende sus respuestas, siga preguntado hasta que las entienda. Recuerde, cuando se refiere al cáncer y al tratamiento del cáncer, no hay ninguna cosa tal como una pregunta “boba”. Usted puede encontrarlo provechoso hacer una lista de sus preguntas antes de su cita. Alguna gente incluso mantiene una “lista de corrido” y apunta cada pregunta nueva cuando se le ocurre.

Usted puede desear tomar notas durante su cita. No se sienta tímido sobre pedir a su doctor que hable más lento cuando usted necesita más tiempo para escribir. Puede haber hojas educativas sobre su condición. Pregunte a su enfermera si hay alguna información anotada ya para usted. Muchas veces el personal tienen ideas de qué incluir en la información de enseñanza porqué son las mismas preguntas que hacen los pacientes durante el tratamiento. Así pues, no tenga miedo de hacer preguntas. ¡Usted se sentirá mejor cuando usted entiende su tratamiento y usted puede ayudar al paciente siguiente que viene después de usted! Otra manera de ayudarle a recordar es traer a un miembro de la familia o un amigo para estar con usted mientras que usted habla con su doctor. Esta persona puede ayudarle a estar enterado de lo que dice su doctor durante su visita y ayuda a restaurar su memoria luego.

Cómo la quimioterapia afecta sus emociones

La quimioterapia puede traer cambios enormes a su vida. Puede afectar su salud total, interrumpir el horario cotidiano, y traer tensión a su vida personal. Mucha gente se siente temerosa, preocupada, enojada, o presionada en un cierto punto durante su quimioterapia.

Estas emociones son normales y comprensibles, pero también pueden disturbar. Afortunadamente, hay maneras de hacerle frente a estos “efectos secundarios emocionales,” igual como hay maneras de hacerle frente a los efectos secundarios físicos de la quimioterapia.

¿Cómo puedo conseguir la ayuda que necesito?

Hay muchas fuentes de ayuda que usted puede tener a su disposición. Abajo están algunas de las más importantes:

  • Doctores y enfermeras. Si usted tiene preguntas o se preocupa sobre su tratamiento de cáncer, hable con los miembros del equipo de su cuidado médico.
  • Profesionales de consejería. Hay muchas clases de consejeros que pueden ayudarle a expresar, entender, y hacerle frente a las emociones que el tratamiento del cáncer pueden causar. Dependiendo de sus preferencias y necesidades, usted puede desear hablar con un siquiatra, un psicólogo, un trabajador social, un terapeuta de la sexualidad, o un miembro del clero.
  • Amigos y miembros de la familia. El hablar con los amigos o los miembros de la familia puede ayudarle a sentirse mucho mejor. A menudo, pueden confortarle y tranquilizarle de maneras que no pueden hacerlo otros. Usted puede encontrar, aun así, que usted necesitará ayudarles a ayudarle. En un momento en que usted pueda esperar que acudan a su ayuda sin usted pedírselo, usted puede tener que hacer el primer movimiento.
  • Otros pacientes. Mucha gente encuentra provechoso hablar con gente que están o han pasado por su misma situación. Empiece a conversar con otro paciente en la sala de espera. Usted puede sorprenderse de encontrar cómo de similar son sus pensamientos. Ayude a alguna otra persona a sentirse que no está sola.

Mucha gente no entiende el cáncer y puede retirarse de usted porque está asustada de su enfermedad. Otros pueden preocuparse que le ofendan diciendo “la cosa incorrecta.”

Usted puede ayudar a facilitar a mitigar estos miedos siendo abierto. Hable con otros sobre su enfermedad, su tratamiento, sus necesidades, y sus emociones. De esta manera, usted puede corregir las ideas confusas sobre el cáncer. Usted puede también dejar a la gente saber que no hay cosa “correcta” que decir, siempre y cuando sus afectos están claros. Una vez que la gente sepa que puede hablar con usted honestamente, puede estar más dispuesta de brindar su ayuda.

El librete del Instituto Nacional del Cáncer Tomar Tiempo ofrece consejos útiles para ayudar a los pacientes de cáncer y a sus familias y amigos a comunicarse el uno con el otro.

  • Grupos de apoyo. Los grupos de apoyo se componen de gente que está pasando por las mismas clases de experiencias que usted. Mucha gente con diagnosis de cáncer puede compartir sus pensamientos y emociones con los miembros del grupo, que no se siente cómodo compartiendo con cualquiera otra persona. Los grupos de apoyo también pueden servir como fuente importante de información práctica sobre como vivir con el cáncer.
  • El apoyo se puede también encontrar en programas de par-a-par que le ponen en contacto con otra persona muy similar a usted en términos de edad, sexo, tipo de cáncer, etc. En algunos programas, esta persona viene a visitarle. En otros, un “numero directo” le pone en contacto con alguien que usted pueda hablar por teléfono.

Las fuentes de información sobre programas de apoyo incluyen el departamento de trabajadores social de su hospital, y la oficina local de su Sociedad Americana del Cáncer, y Servicio Informativo del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer.

¿Qué puedo hacer para hacer la visita de la quimioterapia más agradable?

Traiga materiales de lectura, artes manuales (tejidos, punto de aguja, dibujo), lecturas en CD o radio con auriculares, y otros artículos que puedan ayudarle a pasar el tiempo. Algunos pacientes tienen un gusto metálico en su boca como resultado de la quimioterapia; las mentas o chicle con sabor a menta pueden ayudar a eliminar este gusto. Usted puede también desear traer paquetes pequeños de galletas saladas o dulces, dependiendo del tiempo que durara su visita. Los miembros de su familia o amigos son bienvenidos. Es provechoso tener un miembro de la familia o un amigo que le lleve al tratamiento en caso de que usted no se esté sintiendo bien. Familiarización con otros pacientes y familias que también están pasando por la quimioterapia puede ser una experiencia muy positiva.

¿Cómo puedo hacer mi vida rutinaria más fácil?

Abajo hay algunos consejos para ayudarle mientras que usted está pasando por la quimioterapia:

  • Intente tener sus metas del tratamiento presentes. Esto le ayudará a guardar una actitud positiva en los días en cuales las cosas no van bien.
  • Recuerde que la buena nutrición es muy importante. Su cuerpo necesita el alimento para reconstruir los tejidos finos y recuperar la fuerza.
  • Cuide de usted mismo. Algunos días usted deseará permanecer en su hogar y tener un “día de pijama”. Esto puede ser muy terapéutico. Sin embargo, tanto como usted pueda, intente mantener su rutina personal diaria intacta. Si usted ha perdido su pelo y usa una peluca, este segura de que sepa como cuidar de su peluca. Si usted necesita ayuda, pida ayuda.
  • Aprenda tanto como usted desea saber sobre su enfermedad y su tratamiento. Esto puede disminuir su miedo de lo desconocido y aumentar su sensación de control.
  • Mantenga un diario o un libro mientras que usted está recibiendo el tratamiento. Esto puede ayudarle a entender las emociones que usted tiene mientras usted pasa por el tratamiento, y le recuerda las preguntas que usted necesita hacerle a su doctor o enfermera.

Usted también puede utilizar su diario para mantener los pasos que usted toma para hacerle frente a los efectos secundarios, y como de bien estos pasos trabajan. De esta manera, usted sabrá qué métodos trabajaron lo más mejor posible para usted en caso de que usted tenga los mismos efectos secundarios otra vez.

  • Tenga metas realistas y no sea demasiado duro con usted mismo. Usted puede no tener tanta energía como de costumbre, así que intente conseguir tanto descanso como usted pueda, deje que las cosas de “menos importancia” pasen, y haga solamente las cosas que son las más importantes para usted.
  • Intente cosas nuevas y aprenda habilidades nuevas. Haga ejercicio si usted puede. Usar su cuerpo puede hacerle sentirse mejor sobre si mismo, ayudándole a sentirse librado de la tensión o de la cólera, y mejorar su apetito. Hable con su doctor o enfermera acerca de un programa de ejercicio seguro y práctico.

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