Todo Sobre la Radioterapia

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Joel W. Goldwein, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 24 de octubre del 2006

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Ésta es una vista ilustrada del paciente pediátrico mientras atraviesa el Departamento de Oncología de Radiación en la Universidad de Pennsylvania. Mientras que este documento se dirige a los niños que experimentan la radioterapia en el Hospital de la Universidad de Pennsylvania, muchos de los procedimientos son muy similares para adultos en otras instituciones.

Familiarización con su Doctor

Para su primera visita al Departamento de Oncología de Radiación, usted y sus padres tendrán una cita con su medico para que se empiecen a conocer. Durante esta primera visita, el doctor le examinará y también le informara sobre el proceso de la radioterapia y todo lo que usted necesita saber sobre el tratamiento actual.

El Simulador

OncoLink En su segunda visita al hospital, el planeamiento para el tratamiento comenzará. A veces un escán especial será realizado, pero generalmente una radiografía será tomada mientras que usted se acuesta debajo de una máquina grande conocida como “simulador.“ Este proceso por lo tanto se llama simulación.
OncoLink Después de que se desarrollen las radiografías, el doctor las examinará y entonces él las marcará en los lugares en donde usted recibirá el tratamiento. Esta radiografía, como si fuera una foto, se toma de modo de que los doctores puedan hacer un mapa de exactamente donde se localiza el tumor y donde usted debe recibir su tratamiento.
OncoLink A veces, los tatuajes serán hechos para marcar el borde del campo de la radioterapia en su piel. El primer paso en la fabricación de un tatuaje es poner una gota de tinta sobre la piel.
OncoLink La gota de tinta será rasguñada con una aguja pegajosa para dibujar el tatuaje real.
OncoLink Esto es lo qué un tatuaje completo parece y este tatuaje marca el punto donde estará apuntada el rayo de la radiación. El tatuaje arde por un segundo, pero es mucho más fácil que un pinchazo en el dedo o una aguja.
OncoLink Algunos días después, un arreglo es hecho por los doctores y los técnicos con usted en la máquina del tratamiento. Esto se hace para cerciorarse de que el tratamiento será entregado exactamente según lo diseñado durante la simulación. Este arreglo se puede también basar en el planeamiento del tratamiento computarizado para determinar la mejor manera de entregar la radiación según lo prescrito por su doctor.
OncoLink Objetos llamados “bloques” a veces se hacen justos para usted. Se utilizan para separar las células cancerosas de las células normales de modo que no sean afectadas por los rayos de la radiación. Después de que los bloques se hacen y se deslizan en su lugar dentro de la máquina, el tratamiento real puede comenzar. Le acostaran en una tabla de una máquina grande conocida como acelerador linear. Esta máquina se moverá encima y alrededor de usted y de éste modo puede apuntarse directamente al tatuaje. Una cosa de recordar es que usted tiene que estar muy quieto mientras que la máquina está encendida de modo de que el rayo no afecte a las partes incorrectas de su cuerpo. El rayo láser en la parte posterior de este paciente se utiliza para ayudar a alinear al paciente de un día al siguiente.
OncoLink Éste es un cuadro de una película de simulación comparada a una película portal examinada generalmente a la hora del arreglo en la máquina del tratamiento.
OncoLink Los doctores y los técnicos saldrán del cuarto mientras que usted está recibiendo su tratamiento de modo que no se expongan innecesariamente a la radiación. Estarán directamente detrás de la puerta y le mirarán en una pantalla de televisión fuera del cuarto. No habrá ningún dolor o sensación con estos tratamientos. ¡Es igual al tener una foto tomada!

Por un período de tiempo, usted puede tener que regresar diariamente para recibir su tratamiento. Después de que sus tratamientos terminen, usted tendrá que volver al hospital para algo llamado examinaciones de seguimiento. Aquí es donde el doctor le examina para ver cómo la radioterapia le ha afectado y como de bien usted sigue. El doctor le pone stress a las citas de seguimiento para todos los pacientes que han experimentado el tratamiento con la radiación. Los intervalos de las citas de seguimiento recorrerán de una vez a la semana a una vez al año, pero son muy importantes y usted debe de estar presente cada vez que una sea citada.

Una cosa que usted debe realmente intentar de recordar es que todas las enfermeras, técnicos, y doctores están aquí para ayudarle de la mejor manera que les sea posible. Tienen sus mejores intereses en el corazón y están impacientes de verle a usted mejorar.

Esperamos que esta exhibición ilustrada le ha dado un mejor entendimiento del proceso de la radioterapia. Si todavía hay cualquier cosa que usted no entiende o del cual esta realmente confuso, pregunte a sus doctores y ellos contestarán a sus preguntas de la mejor manera que puedan. Recuerde, ellos no son solo personas en batas blancas, ellos son sus amigos.

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