Exploración de TC (“exploración de tomografía computarizada”)

J. Taylor Whaley, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 18 de enero del 2012

Share article


Imprima English

¿Qué es una exploración de tomografía computarizada (TC)?
  • Una exploración de TC es una prueba no invasora de radiología que crea cuadros de órganos internos usando tecnologías de radiografía. Las exploraciones de TC primero fueron utilizadas en los años 1970s. Con la revolución informática, las exploraciones de TC se han desarrollado dramáticamente. Los cambios más críticos incluyen resolución mejorada, permitiendo que los radiólogos vean diferencias muy pequeñas (en orden de milímetros), así como exámenes más rápidos, mejorando dramáticamente la comodidad del paciente.
  • La implementación en práctica de las exploraciones de TC en la medicina ha revolucionado el cuidado médico, permitiendo que los profesionales de salud evalúen mejor a los pacientes rápidamente, usando exploraciones de TC para apoyar sus resultados del examen físico y resultados de laboratorio. Es muy importante entender, sin embargo, que sin hablar con el paciente y saber el historial médico, las exploraciones de TC pueden ser muy difíciles de interpretar.
  • Como las exploraciones de TC han llegado a ser críticas en la evaluación apropiada de muchas preocupaciones de la salud, los exploradores de TC están extensamente disponibles ahora a través de los Estados Unidos y muchos países por todo el mundo.
  • Una exploración de TC toma cuadros de una manera representativa, significando que los cuadros son “cortes” del cuerpo de la parte de arriba del campo de interés hasta abajo - como si fuera una rebanaba de pan del cuerpo. Estas rebanadas permiten que el radiólogo examine los órganos, tejidos y huesos en secciones pequeñas o las combine para crear las imágenes 3D.
¿Para qué se utiliza esta prueba?
  • Porque cualquier parte del cuerpo puede ser evaluada con una exploración de TC rápidamente, puede ser utilizada para evaluar condiciones emergentes, tales como un TC de la cabeza para comprobar si hay sangre en el cerebro, o como parte de condiciones no-emergentes, tales como una evaluación de estadificación para determinar el grado del cáncer.
  • Las exploraciones de TC son de uso frecuente como evaluación inicial para el cáncer para ver el tamaño del tumor primario y si el cáncer se ha extendido más allá de la localización primaria. Después de tratamientos de cáncer, las exploraciones de TC son de uso frecuente para evaluar cómo el cáncer ha respondido a los tratamientos.
  • Algunos cánceres son evaluados mejor por una exploración de IRM (proyección de imágenes por resonancia magnética), y cual prueba es preferida será determinado por su equipo médico.
¿Cómo se realiza esta prueba?
  • Las exploraciones de TC se pueden realizar como procedimiento en el hospital o ambulatorio. La prueba implica generalmente el acostarse por algunos minutos sobre una mesa plana. La exploración se centrará en la parte específica del cuerpo que el doctor desea examinar.
  • Una exploración de TC implica el uso de radiografías que se envían a través del paciente, son sin dolor, y le dan a un detector detrás del paciente. Mientras que las radiografías pasan a través del paciente, algunas son desviadas por los huesos y el tejido blando. Las radiografías crean una imagen basada en cuántas radiografías alcanzan el detector. La computadora entonces procesa esto para crear una figura de corte por corte del paciente, similar a una rebanada de pan. Un radiólogo, que es un doctor que se especializa en examinar diversos tipos de imágenes de pacientes, evalúa la exploración y genera un informe.
  • Las exploraciones de TC tienen solamente una dona grande, fina por el cual el paciente pasa rápidamente a través mientras que se acuesta sobre la mesa. Mucha gente se preocupa de la posibilidad de estar en un tubo durante el examen; sin embargo, esto generalmente no es un problema con una exploración de TC, pues el área de la “dona” es muy delgada. Además, como la tecnología ha mejorado, las exploraciones de TC se han convertido muy rápidas para obtener. Las exploraciones se pueden realizar dentro de tan poco como 15-45 minutos, haciendo el examen mucho más cómodo para los pacientes.
  • Es muy crítico no moverse durante el examen pues puede hacer los resultados borrosos (similar como tomar un cuadro con una cámara fotográfica). Usted puede ser pedido aguantar su respiración en ciertos puntos en el examen para prevenir el movimiento.
  • Finalmente, como la exploración de TC implica una cantidad muy pequeña de radiación, ninguna otra persona puede estar en el cuarto. Durante el examen, un tecnólogo de radiación estará en el cuarto contiguo con una ventana para verle y un micrófono para oírle si usted necesita ayuda.
  • A veces, si el doctor desea evaluar los vasos sanguíneos y ganglios linfáticos, se da el contraste intravenoso. El contraste intravenoso es un líquido que se inyecta en la vena durante el examen. Aunque no lastima, algunos pacientes se sienten calientes o sudorosos después de la inyección, y esto es normal. Algunos pacientes tienen reacciones alérgicas al contraste. Si usted ha tenido una reacción anteriormente, usted debe decírselo a su doctor antes del examen, y un curso corto de esteroides y de Benadryl se puede dar para prevenir cualquier reacción.
  • Hay una cantidad pequeña de radiación dada durante la exploración de TC. Esta radiación es muy pequeña y generalmente insignificante; sin embargo, debido a esto, las exploraciones de TC deben ser obtenidas solamente cuando su proveedor de cuidado médico lo juzga necesario.
Description: Cuadro de un explorador de CT
Cuadro de un explorador de TC
¿Cómo me preparo para una exploración de TC?
  • La preparación para una exploración de TC es fácil, pero puede variar basado en cuál área está siendo examinado, así como basado sobre si o no se está utilizando contraste.
  • Si el contraste intravenoso se está utilizando durante el examen, le pedirán ayunar por 4 horas antes de la prueba. Esto es porque el contraste intravenoso puede causar una reacción o malestar estomacal.
  • Si la exploración implica el mirar el estómago o los intestinos, el contraste oral se da con frecuencia para distinguir los intestinos de otras estructuras importantes.
¿Cómo interpreto los resultados de un informe de exploración de TC?
  • Los resultados de la prueba dependen de qué parte del cuerpo fue examinada. Después de la exploración, las imágenes son procesadas por una computadora y leídas por un radiólogo. El radiólogo entonces genera un informe para el profesional médico responsable de pedir la exploración de TC.
  • El informe indica generalmente el nombre del paciente, la fecha de nacimiento, y la indicación (razón de la exploración de TC) en la parte de arriba del informe. Los informes de radiología siguen un resumen estándar, sin importar donde se obtienen. Los radiólogos divulgan los resultados como normales y anormales sobre un método muy sistemático. Por esta razón, es muy importante discutir los resultados con su doctor.  
    • El primer párrafo incluye típicamente información técnica específica implicada en la obtención de la exploración (es decir, si el contraste fue dado, qué el examen implica, etc.).
    • Los párrafos medios generalmente comienzan la descripción de los resultados, normales y anormales. Porque los informes se generan para otros profesionales médicos, la terminología a menudo se orienta médicamente y puede ser difícil de interpretar.
    • Después de la interpretación detallada arriba, una impresión generalmente le sigue. Éste es un resumen de los resultados, generado a menudo para contestar a la pregunta planteada por el médico que lo ordenó.
    • El radiólogo puede comparar estos resultados a cualquier exploración anterior de ese sitio del cuerpo, si las imágenes son accesibles.

Imprima English
News
CT Scans Can ID Gemcitabine Response in Pancreatic Cancer

Mar 20, 2014 - Transport properties identified on routine computed tomography scans correlate with clinically relevant end points for patients with pancreatic ductal adenocarcinoma who receive preoperative gemcitabine chemoradiotherapy, according to a study published online March 10 in the Journal of Clinical Investigation.



I Wish You Knew

How cancer patients have changed my life

View More



Blogs and Web Chats

OncoLink Blogs give our readers a chance to react to and comment on key cancer news topics and provides a forum for OncoLink Experts and readers to share opinions and learn from each other.




OncoLink OncoPilot

Frente a un nuevo diagnóstico de cáncer o de cambiar el curso de su tratamiento actual? Deje que nuestro personal de enfermería cáncer que ayudan a pasar!

Más información