¿Qué es la Quimioterapia?

OncoLink
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

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La quimioterapia es el uso de medicaciones o de productos químicos con capacidades de luchar contra el cáncer. Esta es la razón por la cual la quimioterapia se llama a menudo un agente anticáncer.

Todo comienza con las células normales contra las células de cáncer. Las células normales, sanas se dividen y crecen en un comportamiento bajo un patrón controlado. Mientras que se dividen, se producen las replicas. Las células de cáncer, por otra parte, crecen fuera de control.

No hay patrón evidente en nada. Cuando en contacto con una célula normal, la célula de cáncer asume el control y se copia muchas veces más. De esta manera, el cuerpo se sobrecarga con las células de cáncer. La quimioterapia destruye las células de cáncer con las drogas.

¿Cómo trabaja la quimioterapia?

Las drogas de la quimioterapia interfieren con la capacidad de las células de cáncer de crecer o de multiplicarse. Diversos grupos de drogas actúan en las células de diversas maneras. La identificación del tipo de enfermedad es importante porque ciertas quimioterapias trabajan lo más mejor posible para ciertas enfermedades. Por ejemplo, tratan a un paciente afectado con la leucemia mieloide aguda con diversos agentes que uno tratado con la enfermedad de Hodgkin. Incluso los pacientes diagnosticados con la misma enfermedad pueden ser tratados con diversos agentes, dependiendo de qué se conoce ser la más eficaz para las circunstancias particulares.

La quimioterapia puede dañar las células normales así como las células de cáncer. Las células normales que son las más afectadas son las que se dividen rápidamente. Éstas incluyen los folículos del pelo, las células en la zona gastrointestinal (GI), y la médula ósea. Por lo tanto, los efectos secundarios pueden ocurrir incluyendo: pérdida del pelo, llagas en la boca, dificultad al tragar, náusea, vomito, estreñimiento, diarrea, infección, anemia, y riesgo aumentado de la sangría. Estos efectos secundarios serán discutidos en mayor detalle más adelante.

¿Cómo se da la quimioterapia?

La quimioterapia se puede dar de diversas maneras. Los cinco métodos más comunes son:

  • intravenoso (IV)
  • oral (PO)
  • intramuscular (IM)
  • intratecal (ÉL)
  • intraperitoneal (IP)

La ruta intravenosa o IV es una manera muy común de dar la medicina directamente en una vena. Una aguja plástica pequeña se inserta en una de las venas en el brazo más bajo. Hay un cierto malestar durante la inserción porque un agujazo se requiere para entrar en la vena. Después de eso, la administración de la medicación es generalmente sin dolor.

La quimioterapia fluye de una bolsa/ botella intravenosa, a través de la aguja y del catéter en la circulación sanguínea. Una jeringuilla se utiliza a veces “para empujar” la quimioterapia a través de la tubería.

El método oral toma la forma de una píldora, cápsula o líquido tomado por la boca. Éste es el método más fácil y más conveniente y se puede hacer generalmente en la casa. Bajo ciertas circunstancias especiales, la quimioterapia dada por otras rutas se puede también administrar en la casa.

Intramuscular significa que la quimioterapia es dada por una inyección en el músculo. Hay un pique leve pues la aguja se coloca en el músculo del brazo, del muslo o de las nalgas. Aunque, este procedimiento dura solamente algunos segundos, el efecto de la quimioterapia intramuscular puede durar mucho más tiempo. Esto es porque la quimioterapia se puede absorber lentamente a través de los tejidos finos musculares y en la circulación sanguínea.

Ciertas formas de cáncer tienen una tendencia a extenderse al sistema nervioso. Para tratar el cáncer que se extiende a la médula espinal o al cerebro, doctores pueden realizar una punción lumbar e inyectar la quimioterapia en el líquido espinal. Esto se conoce como el método de administración intratecal.

Catéteres Permanentes y Temporales

Para algunos pacientes, las inserciones intravenosas pueden eventualmente dañar las venas en el brazo. Algunos pacientes tienen venas pequeñas y algunos tienen muy pocas venas accesibles. Inserciones intravenosas frecuentes y demasiadas venas pequeñas o pocas pueden incitar al doctor recomendar un tipo de catéter intravenoso permanente. Los catéteres permanentes permiten que los pacientes vayan a su hogar para recibir la quimioterapia sin necesitar otras intravenosas colocadas. Junto con la recepción de la quimioterapia y de los líquidos intravenosos a través de este catéter, los pacientes pueden recibir productos de sangre e incluso tener su sangre sacada sin agujas dolorosas.

Un tipo común de catéter permanente es el catéter “Hickman“. Los términos “Broviac“o”Groshong“ se refieren a otros tipos de catéteres similares echo por diversos fabricantes. Todos trabajan de maneras similares.

El cuidado de estos catéteres puede ser un poco diferente, pero el principio de la inserción es similar. Un tubo fino, flexible se inserta en una de las venas centrales, comúnmente la vena yugular externa. Mientras bajo anestesia general o local, el tubo es tunelado a través del tejido fino superficial de la piel entre el cuello y el hombro a otra incisión separada, generalmente en la pared del pecho o del estómago. El sitio de la entrada tendrá puntadas y un vendaje pequeño para facilitar el sanar. El sitio de la salida para el catéter es fácil de ver y cuidar, y los pacientes deben cambiar sus vendajes regularmente para prevenir la infección.

Irrigaciones frecuentes de la heparina -- limpiar el dispositivo con una droga contra la coagulación -- se requieren para prevenir la obstrucción. Muchos pacientes aprenden a cuidar de su catéter mientras que están en el hospital. Una educación cuidadosa para los pacientes y sus familias se hace antes de dejarlos ir del hospital.

Otro tipo de catéter permanente a una vena central se conoce como puerto intravenoso implantado. Es de forma redonda y se inserta quirúrgicamente debajo de la superficie de la piel de la pared del pecho, entre el cuello y el área del hombro. Una enfermera insertará una aguja a través de la superficie superior de la piel para tener acceso a la vena. La quimioterapia se puede entonces dar a través del catéter como si fuera una intravenosa en el brazo. Como con el catéter de Hickman, la sangre se puede sacar y recibir a través de este dispositivo. Aunque, no hay cuidado casero requerido, las irrigaciones periódicas de la heparina son necesarias.

Hay también un dispositivo de acceso temporal para administrar la quimioterapia que trabaja de la misma forma como el catéter de Hickman, pero se saca antes de dejar ir al paciente. Esto se llama catéter de multi-lumen porque hay tres líneas intravenosas en una línea plástica del catéter. La inserción se realiza en el cuarto del paciente, con una medicación que entumece la área local inyectada alrededor del sitio de la inserción. Localizado cerca del cuello, el sitio se mantiene cubierto con un vendaje.

La quimioterapia intratecal se puede dar en el canal espinal o por un Depósito de Omaya. Este dispositivo se inserta quirúrgicamente debajo del cuero cabelludo para la inyección directa de la quimioterapia a través del líquido espinal. Las drogas entonces se dan a través del depósito, más bien que a través de la parte posterior durante una punción lumbar.

Finalmente, la quimioterapia se puede dar vía un puerto intraperitoneal (IP). Este dispositivo es similar al puerto intravenoso implantado, previamente mencionado. El puerto del IP se sienta debajo de la piel y no requiere ningún cuidado casero específico. El puerto permite dar la quimioterapia directamente en la cavidad peritoneal (es decir, abdominal). Esta técnica se utiliza para aumentar la concentración de la quimioterapia que entra en contacto con tumores en el abdomen.

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