Terapia de hormona

Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 20 de septiembre del 2013

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Las hormonas son los productos químicos que son producidos naturalmente por los órganos que componen el sistema de endocrina del cuerpo. Estos productos químicos viajan a través del cuerpo vía la circulación sanguínea, coordinando las funciones de varios órganos de la cabeza al dedo del pie. Las hormonas son responsables de regular la función de casi cada célula en el cuerpo. Algunos ejemplos de hormonas incluyen: estrógeno, testosterona, insulina, hormona de tiroides, cortisol, y epinefrina.

Los investigadores han determinado que algunos cánceres “son aprovisionados de combustible” por las hormonas, y pueden depender de ellas para crecer. En esos casos, el bloqueo de la acción de estas hormonas podría posiblemente parar el crecimiento del cáncer. Hay algunas maneras de las cuales esto puede ser alcanzado:

  • Bloqueando  las hormonas de actuar: Las células tienen “receptores” en su superficie donde ciertas hormonas se atan y accionan posteriormente la actividad dentro de las células. Por el bloqueo del receptor con otro compuesto, la hormona no puede conectarse con su receptor. El “punto normal de estacionamiento” de la hormona en la célula ya está ocupado, así que la hormona no se puede fijar y activar la célula.
  • Previniendo que el cuerpo produzca la hormona: Esto se puede hacer con medicación para bloquear la producción de la hormona, o con cirugía para quitar el órgano que la produce. Por ejemplo, la producción del estrógeno puede ser parada quirúrgicamente extirpando los ovarios.
  • Eliminando los receptores de la hormona en las células o cambiando su forma: Esto hace imposible que la hormona se una correctamente al receptor de la célula y lo active. Esencialmente haciendo la hormona incapaz de funcionar.

La terapia de hormona es de más uso frecuente para tratar los cánceres del seno y de la próstata, donde está establecido su papel con estudios clínicos numerosos. Mientras tanto, la investigación está en curso para estudiar la eficacia potencial de la manipulación hormonal en tratar otros tipos de cánceres. Lo que sigue es una revisión de las clases principales de terapias hormonales, de las medicaciones en esas clases, y de los Efectos secundarios comunes para esa clase de medicaciones.

Anti-Estrógenos

Un bloqueador del anti-estrógeno o del estrógeno trabaja bloqueando los receptores del estrógeno en el tejido fino del seno. Mientras que el estrógeno puede no causar realmente cáncer del seno, es necesario parra que el cáncer crezca en algunos cánceres del seno. Con el estrógeno bloqueado, las células de cáncer que se alimentan del estrógeno pueden no poder sobrevivir.

Nombre genérico Marca Acción
tamoxifen Nolvadex® Anti-estrógeno
toremifene Fareston® Anti-estrógeno
fulvestrant Faslodex®

Antagonista del receptor del estrógeno

Efectos secundarios

Cada persona reacciona diferentemente a las medicaciones, así que es imposible predecir qué Efectos secundarios experimentará cada paciente. Los Efectos secundariosmás comunes de esta categoría de medicaciones incluyen los calores o calentones, sudores de noche, aumento en el peso, sequedad vaginal y náusea. Los coágulos de sangre son raros, pero pueden ocurrir con estas medicaciones.

Inhibidores del Aromatase

En las mujeres que han pasado ya por la menopausia, el estrógeno es producido principalmente convirtiendo los andrógenos (hormonas del sexo producidas por las glándulas suprarrenales) en estrógenos. Una enzima llamada el aromatase es responsable de esta conversión. Los inhibidores del aromatase bloquean esta conversión, conduciendo a menos estrógeno en el cuerpo.

Nombre genérico Marca Acción
anastrozole Arimidex®

inhibidor del aromatase

letrozole Femara®

inhibidor del aromatase

exemestane Aromasin®

inactivador del aromatase

Efectos secundarios

Cada persona reacciona diferentemente a las medicaciones, así que es imposible predecir qué Efectos secundarios experimentará cada paciente. Los Efectos secundarios comunes en esta categoría de medicaciones incluyen los calores o calentones, sudores de noche, dolor de cabeza, náusea, enrarecer del pelo, dolor en los músculos, dolor en las coyunturas, y sequedad vaginal.

Anti-Andrógenos

La mayoría de los cánceres de la próstata necesitan fuentes de la hormona masculina testosterona para crecer. La testosterona es un andrógeno producido por los testes y las glándulas suprarrenales. La producción de la testosterona puede ser parada quirúrgicamente quitando los testículos o con terapia de medicación. Los anti-andrógenos trabajan bloqueando los receptores de la testosterona, y por lo tanto evitando que la testosterona se una a los receptores en la superficie de las células de cáncer de la próstata. Sin testosterona, las células de cáncer pueden crecer más lentamente, o parar el crecimiento en total.

Nombre genérico Marca Acción
bicalutimide Casodex® anti-andrógeno
nilutamide Nilandron® anti-andrógeno
flutamide Eulexin® anti-andrógeno

Efectos secundarios

Cada persona reacciona diferentemente a las medicaciones, así que es imposible predecir qué Efectos secundarios experimentará cada paciente. Los Efectos secundarios comunes para esta categoría de medicaciones incluyen calores o calentones, dolor en los senos, náusea, pérdida del apetito sexual y impotencia.

Hormona lutenizante que libera la hormona agonista (agonista de la LHRH)

La producción de la testosterona por los testículos es estimulada por una hormona llamada hormona lutenizante que es producida por la glándula pituitaria. Los agonistas de la LHRH paran la producción de la hormona lutenizante por la glándula pituitaria. Esto reduce la producción de la testosterona en hombres. Las células de cáncer pueden entonces crecer más lentamente o parar el crecimiento en total.

Nombre genérico Marca Acción
goserelin Zoladex®

Agonista de LHRH

leuprolide Lupron®

Agonista de LHRH

Efectos secundarios

Cada persona reacciona diferentemente a las medicaciones, así que es imposible predecir qué Efectos secundarios experimentará cada paciente. Los Efectos secundarios comunes en esta categoría de medicaciones incluyen cansancio, dolor en los senos, náusea, pérdida de apetito sexual, e impotencia.

Este artículo se hizo para ser una introducción a las terapias hormonales en el tratamiento del cáncer. Utilice los acoplamientos a la izquierda para aprender más.

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