El Sistema Inmune

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S. Jack Wei, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 2 de julio del 2004

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¿Cómo trabaja el sistema inmune?

El sistema inmune es una red compleja de órganos, de células sumamente especializadas, y de señales químicas que trabajan para proteger nuestros cuerpos contra invasores extranjeros, particularmente infecciones. El sistema inmune puede distinguir entre las células huésped normales y las células extranjeras porque diversos tipos de células exhiben con frecuencia diversos antígenos. Los antígenos son proteínas que se encuentran en la superficie de las células y a menudo son diferentes entre un tipo de célula y el siguiente. Mientras que son normales, las células huésped también presentan antígenos, pero el sistema inmune puede distinguir entre los antígenos encontrados naturalmente dentro del cuerpo (antígenos-mismo) y los antígenos de invasores extranjeros.



Cuando el sistema inmune encuentra un antígeno extranjero, una cascada de acontecimientos ocurre para eliminar la sustancia extranjera del cuerpo. Inicialmente, las células extranjeras son encontradas por las células de presentación-antígeno (APCs (por sus siglas en ingles), la más importante de la cuál es la célula dendrítica), cuales se las envuelven y las rompen en pedazos pequeños de proteínas conocidas como epitopos. La APC presenta estos epitopos a los linfocitos, un tipo de célula de sangre blanca. Hay dos tipos principales de linfocitos: linfocitos de la célula-T y linfocitos de la célula-B. La APC puede presentar al epitopo a una célula-T (citotóxica) CD8 que puede matar directamente a las células extranjeras, o a una célula-T CD4 (ayudante) que produce señales químicas que trabajan para ayudar a las células citotóxica de las células-T para matar a las células extranjeras e inducir a los linfocitos de célula-B que produzcan los anticuerpos.


¿Que es co-estímulo y porqué es importante para la
respuesta inmunológica?
 

La presentación de antígenos a las células-T no es bastante para producir una reacción inmune vigorosa. El co-estímulo por una variedad de señales químicas también ocurre para que la respuesta inmunológica pueda responder adecuadamente. Sin estas señales co-estimulantes, la respuesta de células-T es débil y a menudo inadecuada para destruir las células extranjeras. En la presencia de un co-estímulo, la reacción de las células-T y las células-B es rapida y células adicionales, tales como células destructoras naturales, se reclutan para ayudar a destruir a los invasores extranjeros. Este sistema complejo trabaja junto para formar la respuesta inmunológica.

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