Introducción a la terapia fotodinámica

Lara Bonner Millar, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 15 de agosto del 2011

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La terapia fotodinámica es un tratamiento que utiliza la luz para dañar los tejidos finos malignos o anormales. La terapia fotodinámica es aprobada por la FDA para proporcionar relevación de la obstrucción causada por el cáncer del esófago o el cáncer del pulmón de la célula no-pequeña (NSCLC, por sus siglas en ingles); el tratamiento de NSCLC endobronquial microinvasivo en los pacientes no recomendados para la cirugía o la radioterapia; tratamiento del esófago de Barrett y la displasia de alto grado; queratosis actínico; y degeneración macular relativa a la edad.

La terapia fotodinámica requiere una fuente de luz, tal como un laser, combinada con una droga que haga los tejidos finos sensibles a la luz, que se conoce como “fotosensibilizador.” Cuando se combinan la luz y el fotosensibilizador, se lanzan radicales libre de oxígeno que pueden destruir las células de cáncer. Los fotosensibilizadores son tomados en mayores cantidades por las células de cáncer comparadas a las células normales.

Una droga fotosensibilizadora es dada al paciente por una línea intravenosa algunos días antes de la exposición a la luz, pero la droga no se activa hasta que se expone a una longitud de onda de luz particular. Cuando la luz se dirige en el área del cáncer, se activa el fotosensibilizador y se destruyen las células de cáncer. Esta longitud de onda determina hasta dónde la luz puede viajar en el cuerpo. Típicamente, la profundidad de la penetración está en la orden de milímetros. Por lo tanto, la terapia fotodinámica no se utiliza generalmente para tratar tumores grandes, porque la luz no puede alcanzar la profundidad necesaria para tratar esos tumores. Diversos fotosensibilizadores son activados por diversas longitudes de onda de luz; por lo tanto, dependiendo del área del cuerpo que se tratará, hay diversas drogas fotosensibilizadoras y diversas longitudes de onda de luz que pueden ser utilizadas.

¿Cómo trabaja la terapia fotodinámica?

La terapia fotodinámica es un proceso multi-paso de tratamiento. Primero, el fotosensibilizador se administra al paciente. La droga toma cierta cantidad de tiempo para ser absorbida por el cuerpo; cuánto tiempo es necesario es exactamente dependiente en el tipo de fotosensibilizador que se utiliza, pero toma típicamente algunos días. La droga consigue ser absorbida por las células por todas partes del cuerpo, sin embargo, permanece en las células de cáncer un tiempo más largo que en las células normales. En segundo lugar, el médico dirige una fuente de luz laser en las células de cáncer. En el caso de lesiones del esófago y bronquiales, se hace esto usando un endoscopio o un broncoscopio. La cantidad de tiempo que el laser se utiliza variará de paciente a paciente, según la cantidad de enfermedad presente. En presencia de la luz de laser, el fotosensibilizador actuará en y dañará las células de cáncer. Puesto que la droga fotosensibilizadora se conserva más de largo en las células de cáncer, las células de cáncer sostienen más daño que las células sanas que ya han despejado la droga.

En la terapia fotodinámica, la muerte de la célula ocurre a través de mecanismos múltiples. Puede haber daño directo a las células vía la interacción entre el oxígeno y las células de cáncer. Hay también efectos indirectos, incluyendo daño a los vasos sanguíneos que suministran el tumor, durante el tratamiento y después de que el tratamiento acabe. Daños a la fuente de sangre del tumor durante o después de la terapia fotodinámica priva a las células del tumor del oxígeno/alimentos, de tal modo realzando las respuestas. Finalmente, la terapia fotodinámica también estimula el sistema inmune del huésped para atacar las células de cáncer.

Cómo se utiliza la terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica se puede hacer como procedimiento del paciente no internado, dependiendo del sitio que debe ser tratado. La terapia fotodinámica se puede también repetir y se puede combinar con otros tratamientos, tales como cirugía, radiación, o quimioterapia.

Los investigadores están estudiando actualmente maneras de mejorar la terapia fotodinámica. Los estudios están evaluando el uso de la terapia fotodinámica para los cánceres del cerebro, de la piel, de la próstata, de la cerviz, de los ovarios, del hígado, y de las cavidades pleurales y peritoneales. Fotosensibilizadores de más gran alcance están en el desarrollo. Los investigadores también están investigando maneras de mejorar la entrega de la luz.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la terapia fotodinámica?

Los fotosensibilizadores hacen el cuerpo sensible a la luz. El período de tiempo sobre cual un paciente es sensible, y por lo tanto debe evitar la exposición a la luz, varía según el tipo de fotosensibilizador usado, pero puede durar hasta 6 semanas después del tratamiento. Dan a los pacientes precauciones con la luz, incluyendo la evitación de la luz del sol directa y de la luz de interior brillante para el período de sensibilidad. Si las precauciones a la luz no se siguen, hay la posibilidad de sostener quemaduras, hinchazón, y dolor. Otros efectos secundarios de la terapia fotodinámica se relacionan con el área que se trata y puede incluir tos, problemas al tragar, dolor de estómago, respiración dolorosa, hinchazón local, y/o sentirse corto de respiración.

Referencias

Agostinis P, Berg K, Cengel KA, Foster TH, et al. Photodynamic therapy of cancer: An update. CA Cancer J Clin. 2011;61(4):250-81. Epub 2011 May 26

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Halperin E, Perez CA, Brady LW. Perez and Brady's principles and practice of radiation oncology. 5th edition. 2008. Lippincott, Williams, and Wilkins.

Tobias J and Hochauser D. Cancer and its management. 6th edition. 2010. Blackwell Scientific Publications.

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