Medicina complementaria y alternativa: Una breve sinopsis para los pacientes

Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 15 de septiembre del 2014

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La medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en ingles) se define como intervenciones que no se enseñan extensamente en escuelas médicas, ni son tradicionalmente disponibles en los hospitales de los EE.UU.. La CAM se puede listar en dos amplias categorías I) aquellas que son injeridas o inyectadas y II) aquellas que requieren un médico o un terapista. Hierbas, vitaminas, productos orgánicos, productos químicos y la dieta son ejemplos del primer grupo y meditación, masaje, quiropráctica, acupuntura, terapia de cuerpo-mente, y rezo son ejemplos del segundo.

El uso de la medicina complementaria y alternativa (CAM) se ha convertido en la norma para muchos pacientes con cáncer, la mayoría de quienes la utilizan junto con terapia convencional. Datos publicados en el diario de la Asociación Médica Americana (JAMA 280(18):1569-75) de un cuestionario del 1997 en los Estados Unidos sobre el uso de la medicina alternativa demostró que 42% de la población general usa alguna forma de CAM. Exámenes más recientes de pacientes con cáncer demuestran que aproximadamente dos tercios usan por lo menos una forma de terapia de CAM.

Como grupo, los médicos siguen sin darse cuenta del uso de sus pacientes de terapias de CAM. En exámenes múltiples, solamente cerca de una mitad de los pacientes que usaban CAM indicaron que sus doctores estaban enterados. La razón primaria que pacientes citan para no informar a su médico es porque el médico nunca le pregunto. Los estudios también indican que la gran mayoría de pacientes que usan CAM lo hacen conjuntamente con terapias estándares del cáncer, y no a la exclusión de los tratamientos oncológicos que son endorsado por los médicos.

La mayoría de los oncólogos se sienten cómodos con el uso de CAM por sus pacientes. Sobretodo, hay poca evidencia clínica para sugerir que las terapias complementarias causan daño u actúan desfavorablemente con las medicaciones regulares. Sin embargo, los médicos se preocupan que el uso de CAM injerida o inyectada puede plantear riesgos a algunos pacientes (véase Tabla 1). Algunos pueden bioquímicamente interferir con el efecto de la radioterapia o la quimioterapia o negando o intensificando su acción. Además, aunque está tomado a menudo para disminuir los efectos secundarios y la toxicidad de la terapia convencional, la CAM puede a veces tener efectos secundarios injustificables por si mismos. Por ejemplo, pueden empeorar otras condiciones médicas que un paciente tiene por ejemplo la tensión arterial alta. Finalmente, porque las terapias de CAM no requieren la aprobación del FDA, no están conforme a los mismos estándares de fabricación y de pureza que los productos farmacéuticos regulados. Esto ha conducido a producciones que contienen impurezas (tales como el caso del Tryptophan que causa síndrome eosinófilico de mialgia) o altos niveles de plomo en los suplementos dados a los niños.

Como paciente, es siempre una buena idea discutir el uso de la CAM con su oncólogo. No solamente los mantendrá enterados de otras terapias que usted está utilizando, pero también las razones por las cuales usted puede necesitarlas tales como insomnio, dolor, depresión, ansiedad, etc. El traer a su cita cualquiera datos o literatura que usted pueda tener será provechoso para su doctor. También, hay múltiples sitios de la Red disponibles para usted para investigar la CAM. Intente mirar varios, de una variedad de diversos grupos (fabricantes, grupos de ayuda, médicos) antes de empezar terapias complementarias. El sitio de la Red del Centro Nacional para la Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM) es un buen lugar adonde comenzar - HTTP://nccam.nih.gobierno.

La comunidad médica reconoce la utilización creciente de la CAM y la necesidad de investigar estas medicinas y sus efectos secundarios. Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) están actualmente adelantando una iniciativa para la investigación con el NCCAM para estudiar terapias complementarias y alternativas.

Tabla I

Producto Alias Toxina(s) Efectos Secundarios
Acónito Acónito
Wolfbane
Acónito,
Hipaconitina
Náusea, vomito, debilidad neuromuscular, convulsiones, coma; efectos cardiacos - bradicardia, arritmia, e hipotensión
Té de Chaparral Falla del hígado
Chomper Puede ser contaminado con digitalis
Compfrey Bruisewort,
Knitbone
Pyrrolizidine Enfermedad veno-oclusiva, vomito, hepatomegalia, necrosis hepática
Jin Bu Huan Sedativo, hepatitis, bradicardia
Lobella Vomito, coma, taquicardia, síndrome de dificultad respiratoria
Ma huang Efedra Efedrina,
Seudoefedrina
Hipertensión, ataque del corazón, derrame cerebral, arritmias
Dolores de cabeza, convulsiones, temblores, ansiedad, alucinaciones
Pennyroyal Pulegone Fallo del hígado y renal, náusea, vomito, dolor abdominal, choque
Alteraciones en el estado mental (delirio, confusión, agitación, convulsiones)
Hoja de Plátano Puede ser contaminada con digitalis
Yohimbe Convulsiones, fallo renal

Tabla 1: Algunas de las sustancias de CAM asociadas con efectos secundarios o a exacerbaciones específicas de otras condiciones médicas. Compilado de: Barrie R. Cassileth. El Manual de la Medicina Alternativa: La guía de referencia completa a las terapias alternativas y complementarias, > New York: WW Norton & Company, 1998. and Ronald B. Mack. "Something wicked this way comes"- herbs even witches should avoid. Contemporary Pediatrics 1998 15(6):49-64



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