Guía del paciente a los marcadores tumorales

Carolyn Vachani RN, MSN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 6 de agosto del 2013

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Un marcador tumoral es una sustancia que es producida por el cuerpo en respuesta al cáncer, o es producida por el cáncer sí mismo. Algunos de estos marcadores son específicos a un cáncer, mientras que otros se ven en varios tipos de cáncer. Estos marcadores se utilizan generalmente para evaluar la respuesta del paciente al tratamiento o para monitorear por la recurrencia (si el cáncer regresa después del tratamiento). Hay condiciones no-cancerosas que pueden hacer que los marcadores se eleven, así que éstas deben también ser consideradas al interpretar los resultados de la prueba. Los marcadores tumorales se pueden utilizar conjuntamente con otras pruebas (exploraciones, biopsias, etc.) para ayudar a diagnosticar a un paciente que tenga síntomas sospechosos para el cáncer. Algunos marcadores pueden ayudan a los médicos a determinar el pronóstico y el tratamiento.

Idealmente, los marcadores se podrían utilizar como herramientas para la detección temprana para el público en general. La meta de una prueba de detección temprana es diagnosticar el cáncer temprano, cuando es más tratable y antes de que haya tenido oportunidad de crecer y extenderse. Hasta ahora, el único marcador tumoral que ha ganado aceptación amplia como herramienta de detección temprana es el antígeno específico de la próstata (PSA, por sus siglas en ingles) para el cáncer de la próstata. Otros marcadores son o no bastante específicos (demasiados positivos falsos, conduciendo a exámenes de seguimiento costosos e innecesarios), o no se elevan bastante temprano en la vida del cáncer, y por lo tanto el cáncer no se puede detectar antes de que cuando los síntomas comiencen a aparecer. Tenga presente que algunas sustancias utilizadas como marcadores se producen naturalmente en el cuerpo, y un nivel “normal” no es siempre cero.

Los marcadores tumorales no se elevan en todos los casos de los cánceres para que se utilicen para detectarlos, y no son provechosos en todos los pacientes. Por ejemplo, el antígeno carcinoembrionico (CEA, por sus siglas en ingles) se utiliza para detectar la recurrencia del cáncer del colon, pero solo se produce en 70-80% de los casos del cáncer del colon. Además, los solamente 25% de los casos que se limitan al colon (primeras etapas) tienen el CEA elevado, así que no pueden detectar siempre el cáncer del colon en sus primeras etapas, cuando las tarifas de la curación son mejores. Al fin y al cabo, los marcadores tumorales pueden ser muy provechosos en evaluar la respuesta al tratamiento y a la recurrencia, pero no pueden sustituir la exanimación física, la evaluación de síntomas, y los estudios radiológicos (exploración de CT o TAC, MRI, PET, etc.).

Lo que sigue es una tabla de los marcadores tumorales de más uso general, de los cánceres en los cuales pueden presentarse, de las condiciones no-cancerosas que pueden elevarlos, y de la gama de resultados normales. En casos de que se enumere la vida media, esto debe ser considerado al comprobar los niveles. Por ejemplo, el período del PSA es 2-3 días, así que si el nivel fuera comprobado el día después del retiro quirúrgico de la próstata, todavía estaría elevado. Si el nivel fuera comprobado una semana más adelante, el resultado debería ser cero, o muy cerca de cero, si no permanece ningún tejido fino de la próstata.

Marcador tumoral
Cánceres asociados con resultados elevados
Elevaciones no-cancerosas
Resultados “normales”
 

(** indica la asociación más común, si existe una)

   

Alfa-fetoproteína (AFP) (marcador en el plasma sanguíneo)

Cánceres de la célula de germen de los ovarios y testes ** (No-seminomatosos, particularmente embrional y saco de la yema de huevo, cánceres testiculares) algunos cánceres primarios del hígado (hepatocelulares)

Embarazo (desaparece después de dar a luz), enfermedad del hígado (hepatitis, cirrosis, lesión del hígado tóxica), enfermedad inflamatoria del intestino

Niveles bajos se presentan en hombres y en mujeres no embarazadas (0-15 IU/ml); generalmente resultados >400 son causados por el cáncer (vida media 4-6 días)

Gonadotropina Coriónica Beta-Humana (B-HCG) (marcador en el plasma sanguíneo)

Tumores de la célula de germen enfermedad trofoblastica gestacional

Embarazo, uso de la mariguana, hipogonadismo (falla testicular), cirrosis, enfermedad inflamatoria del intestino, úlceras duodenales

En hombres: < 2.5 U/ml en mujeres no embarazadas: < 5.0 U/ml

Proteínas de Bence-Jones (orina) o inmunoglobulinas monoclonales (sangre)

Mieloma múltiple** Leucemia linfocítica crónica de macroglobulinemia de Waldenstrom

Amiloidosis

Generalmente, un valor de 0.03-0.05 mg/ml es significativo para la enfermedad temprana

Antígeno del tumor de la vejiga (BTA) (marcador en la orina)

Cáncer de la vejiga ** Cáncer del riñón o uréteres

Procedimiento invasor o infección de la vejiga o de la zona urinaria

Ninguno detectado normalmente

CA 15-3 (antígeno carbohidrato 15-3) (marcador en el plasma sanguíneo)

Seno ** (no elevado a menudo en etapas tempranas del cáncer del seno)

Pulmón, ovárico, endometrial, vejiga, gastrointestinal

Enfermedad del hígado (cirrosis, hepatitis), lupus, sarcoidosis, tuberculosis, lesiones no-cancerosas del seno

< 31 U/ml (los 30% de pacientes tienen un CA 15-3 elevado por 30-90 días después del tratamiento, así que espere 2-3 meses después de comenzar el tratamiento nuevo para comprobarlo)

CA 19-9 (antígeno carbohidrato 19-9) (marcador en el plasma sanguíneo)

Páncreas ** y colorectal**  hígado, estómago y cánceres del árbol biliar

Pancreatitis, colitis ulcerativa, enfermedad inflamatoria del intestino,  inflamación u obstrucción del conducto biliar

< 37 U/ml > 120 U/ml son causados generalmente por tumor

CA 125 (antígeno carbohidrato 125) (marcador en el plasma sanguíneo)

Cáncer del ovario ** Seno, colorectal, uterino, cervical, páncreas, hígado, pulmón

Embarazo, menstruación, endometriosis, quistes ováricos, fibromas, enfermedad inflamatoria de la pelvis, pancreatitis, cirrosis, peritonitis, efusión pleural, después de la cirugía o de la paracentesis

0-35 U/ml

CA 27.29 (antígeno carbohidrato 27.29) (marcador en el plasma sanguíneo)

Seno ** (mejor usado para detectar la recurrencia o metástasis), Cánceres del colon, gástrico, hígado, pulmón, pancreático, ovárico, próstata

Quistes ováricos, desórdenes del hígado y riñón, problemas no-cancerosos (benignos) del seno

< 40 U/ml generalmente, niveles > 100 U/ml significan el cáncer (los 30% de pacientes tienen elevado el CA 27.29 por 30-90 días después del tratamiento, así que espere 2-3 meses después de comenzar el tratamiento nuevo para comprobarlo)

Antígeno carcinoembrionico (CEA) (marcador en el plasma sanguíneo)

Cánceres Colorectal ** Seno, pulmón, gástrico, pancreático, vejiga, riñón, tiroides, cabeza y cuello, cervical, ováricos, hígado, linfoma, melanoma

Tabaquismo, pancreatitis, hepatitis, enfermedad inflamatoria del intestino, enfermedad de la úlcera péptica, hipotiroidismo, cirrosis, COPD, obstrucción biliar

<2.5 ng/ml en no fumadores, <5 ng/ml en fumadores, generalmente, > 100 significa el cáncer metastásico

5-HIAA (ácido acético 5-Hidroxi-Indol) (colección de orina de 24  horas)

Tumores carcinoides

Sprue celiaco y tropical, enfermedad de Whipple, dietética: nueces, pacanas, plátanos, aguacates, berenjenas, piñas, ciruelas y tomates; medicaciones: acetaminophen, aspirina y guaifenesin

Normal 6-10 mg sobre 24 horas

Deshidrogenase láctico (LDH) (marcador en el plasma sanguíneo)

Linfoma, melanoma, leucemia aguda, seminoma (tumores de la célula de germen)

Hepatitis, insuficiencia miocardial (ataque del corazón), derrame cerebral, anemia (perniciosa y talasemia), distrofia muscular, ciertas medicaciones (narcóticos, aspirina, anestésicos, alcohol), daño muscular

Los valores normales son de 100-333 u/l

NMP 22 (marcador urinario)

** Cáncer de la vejiga

BPH (hipertrofia prostática benigna), prostatitis

Normal < 10 U/ml

PAP (fosfatasa ácida prostática) (marcador en el plasma sanguíneo)

** Cáncer de la próstata de metastásico

Mieloma, cáncer del pulmón, sarcoma ontogénico

Prostatitis, enfermedad de Gaucher, osteoporosis, cirrosis, hiperparatiroidismo, hipertrofia prostática

Normal: 0.5 a 1.9 u/l

PSA (antígeno específico de la próstata)

Próstata

BPH (hipertrofia prostática benigna), hiperplasia, prostatitis, trauma de la próstata o inflamación prostática nodular

Normal < 4 ng/ml (vida media 2-3 días)

Catecolaminas en la orina: VMA (ácido Vanililmandelico) (colección de orina de 24  horas; es un metabolita de la catecolaminas)

Neuroblastoma **

feocromocitoma, ganglioneuroma, rabdomiosarcoma, PNET

Ingestión dietética (plátanos, vainilla, té, café, helado, chocolate), medicaciones (tetraciclinas, metilldopa, MAOIs)

8 - 35 mmols sobre 24 horas

HVA (ácido homovanilico) (colección de orina de 24  horas; es un metabolita de la catecolaminas)

** Neuroblastoma

Iguales que VMA, además: psicosis, depresión mayor, dopamina (una medicación)

Hasta 40 mmols sobre 24 horas

Referencias

Abeloff, M., Armitage, J., Niederhuber, J., Kastan, M. & McKenna, G. (Eds.): Clinical Oncology (2004). Elsevier, Philadelphia, PA.

Perkins GL, Slater ED, Sanders GK, Prichard JG. Serum tumor markers. Am Fam Physician 2003;68:1075-82.

Sanchez Yamamoto D, Hallquist Viale P, Roesser K, Lin A. The clinical use of tumor makers in select cancers: are you confident enough to discuss them with your patients? Oncol Nurs Forum 2005;32:1013-22; quiz 1023-4.

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