Ultrasonido

J. Taylor Whaley, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de diciembre del 2014

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  • Un ultrasonido (US) es una prueba de radiología no invasora que crea cuadros de órganos internos con el uso de ondas acústicas. También se refiere comúnmente como sonografía. El ultrasonido fue primero diseñado para detectar y para seguir los submarinos a principios del siglo 20. El uso de la sonografía en la medicina comenzó en los años 1950s; sin embargo, como todas las tecnologías de computadora se han desarrollado dramáticamente en las pasadas pocas décadas, también lo ha hecho el ultrasonido.
  • El ultrasonido se conoce más por su uso en obstetricia, sobre todo durante el embarazo; sin embargo, los ultrasonidos se pueden también utilizar para examinar los órganos en el abdomen (hígado, riñón, vesícula biliar) así como el corazón y los vasos sanguíneos (las arterias y las venas).
  • Los ultrasonido son una herramienta, usada además de la historia, el examen físico, y los laboratorios, para diagnosticar mejor los problemas médicos. Como con cualquier prueba de radiología, es muy importante entender que sin hablar con el paciente y saber el historial médico, el ultrasonido puede ser muy difícil de interpretar.
  • Los ultrasonidos son pruebas relativamente baratas y rápidas, y son extensamente disponibles a través de los Estados Unidos y muchos países.
¿Para qué se utiliza esta prueba?
  • El ultrasonido se puede utilizar para evaluar muchas partes del cuerpo. El ultrasonido se utiliza de vez en cuando en situaciones de emergencia, buscando sangre en el abdomen, un coágulo de sangre en la pierna o examinando el corazón; sin embargo, la mayoría de los ultrasonidos se realizan sin emergencia y son programados como procedimientos ambulatorios.
  • El ultrasonido se utiliza a través del embarazo para evaluar el feto creciente, dentro del útero de la madre. El ultrasonido se puede también utilizar para evaluar las irregularidades vistas durante un mamograma.
  • Semejantemente, el ultrasonido se puede utilizar para evaluar a los pacientes para coágulos de sangre en la pierna, también conocidos como trombosis venosa profunda (DVT, por sus siglas en ingles).
  • Para los pacientes con cáncer, el ultrasonido es de uso frecuente para comprobar si hay ganglios linfáticos agrandados. El ultrasonido se puede utilizar en el brazo o la ingle inferior. Cuando los tumores son profundos dentro del cuerpo, una sonda de ultrasonido se puede agregar sobre una endoscopia o una broncoscopia para que el doctor puede comprobar si hay ganglios linfáticos agrandados dentro del tracto gastrointestinal o en los pulmones. Éstos se conocen respectivamente como los ultrasonido endoscópicos (EUS, por sus siglas en ingles) o ultrasonido endobronquiales (EBUS, por sus siglas en ingles).
  • Finalmente, el ultrasonido se utiliza con frecuencia para evaluar la próstata en hombres con sospecha de cáncer de la próstata. El ultrasonido transrectal (significando que la punta de la sonda de ultrasonido se inserta en el recto para ver la glándula de la próstata) se utiliza generalmente para las biopsias de la próstata.
  • Algunos ultrasonidos tienen la capacidad de evaluar el flujo de la sangre.
¿Para qué se utiliza esta prueba?
  • Un ultrasonido se puede realizar como procedimiento en el hospital o ambulatorio. Un ultrasonido se enfoca en una parte específica del cuerpo.
  • Los ultrasonidos son realizados por un técnico que coloca un transductor, o sonda, sobre la piel. Un gel se aplica a la piel para permitir que la sonda haga mejor contacto con la piel. La sonda produce ondas acústicas que viajan dentro del tejido y entonces se reflejan de los tejidos dentro del cuerpo y vuelven a la sonda.  
  • La prueba es no invasora y generalmente sin dolor.
  • Como las ondas vuelven a la sonda, una computadora unida interpreta el patrón. La computadora entonces transforma el patrón para crear una imagen que se puede interpretar por un radiólogo.
  • ¿Se puede evaluar cualquier cosa con un ultrasonido? Realmente no. Esto es porque mientras que las ondas de los ultrasonido trabajan bien en las partes del cuerpo compuestas de tejido o agua, los ultrasonidos no pueden transmitir a través del hueso o del aire. Ésta es la limitación principal de los ultrasonidos.
  • Un radiólogo, que es un doctor que se especializa en examinar diversos tipos de imágenes de pacientes, evalúa los ultrasonidos y genera un informe; sin embargo, algunos ultrasonidos se pueden evaluar sin un radiólogo. Dos ejemplos de esto incluyen el ultrasonido para embarazo, que son interpretados por los obstétricos, y el ultrasonido del corazón (ecocardiograma), que son interpretados por los cardiólogos.  
  • Los ultrasonidos se pueden utilizar durante biopsias. Esto es porque los ultrasonidos producen imágenes en tiempo real en la pantalla, el doctor puede utilizar estos cuadros para dirigir la aguja durante una biopsia.
  • Porque los ultrasonidos utilizan ondas acústicas, no hay radiación implicada.
  • La prueba toma generalmente solamente 15-30 minutos para terminar, dependiendo del tamaño y de la complejidad del área que es evaluada.
¿Cómo me preparo para un ultrasonido?
  • Típicamente, no hay preparación necesaria para un ultrasonido
  • Si los ultrasonidos van a evaluar su vesícula biliar, usted puede ser pedido ayunar por 4 horas antes de la prueba.
  • Si los ultrasonidos son colocados rectal para una biopsia de la próstata, una preparación como para colonoscopia es generalmente necesaria para limpiar el intestino de excreta. Si la sonda en insertada endoscópicamente  (a través de la boca y del esófago) o broncoscopicamente (en los pulmones), le pedirán ayunar para prepararse para las medicaciones de sedación que serán utilizadas.
Description: Máquina del ultrasonido
Cuadro de una máquina de ultrasonido
¿Cómo interpreto los resultados de un informe de ultrasonido?
  • Los resultados de la prueba dependen de qué parte del cuerpo fue examinada. Después del ultrasonido, las imágenes son procesadas por una computadora y leídas por un radiólogo u otro profesional entrenado. El radiólogo entonces genera un informe para el profesional médico responsable de pedir el ultrasonido.
  • El informe indica generalmente el nombre del paciente, la fecha de nacimiento, y la indicación (razón de la exploración de IRM) en la parte de arriba del informe. Los informes de radiología siguen un resumen estándar, sin importar donde se obtienen. Los radiólogos divulgan los resultados como normales y anormales sobre un método muy sistemático. Por eso, algunas cosas mencionadas en el informe pueden no tener sentido para su situación, pero puede parecer de preocupación para una persona no médica. Por esta razón, es muy importante discutir los resultados con su doctor.  
  • Si el ultrasonido será colocado rectalmente para una biopsia de la próstata, una preparación como para una colonoscopia es generalmente necesaria para limpiar el intestino de excreta. Si el escopio es insertado endoscópicamente (a través de la boca y del esófago) o broncoscopicamente (en los pulmones), le pedirán ayunar para prepararse para las medicaciones de sedación que serán utilizadas.
    • El primer párrafo incluye típicamente información técnica específica implicada en la obtención de la exploración (es decir, si el contraste fue dado, qué el examen implica, etc.).
    • Los párrafos medios generalmente comienzan la descripción de los resultados, normales y anormales. Porque los informes se generan para otros profesionales médicos, la terminología a menudo se orienta médicamente y puede ser difícil de interpretar.
    • Después de la interpretación detallada arriba, una impresión generalmente le sigue. Éste es un resumen de los resultados, generado a menudo para contestar a la pregunta planteada por el médico que lo ordenó.
    • El radiólogo puede comparar estos resultados a cualquier ultrasonido anterior de ese sitio del cuerpo, si las imágenes son accesibles.


News
CA-125 blood test, transvaginal ultrasound do not lower risk, have high false-positive rate

May 23, 2011 - The combined use of a CA-125 blood test and transvaginal ultrasound for early detection of ovarian cancer does not appear to reduce the risk of death from the disease in the general population, and harm may result from diagnostic evaluation performed after false-positive tests, according to research to be presented at the annual meeting of the American Society of Clinical Oncology, held from June 3 to 7 in Chicago.



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