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Una Nueva Cura para el Cáncer

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

Tenga cuidado con los reclamos en los medios de noticias “de una nueva cura para el cáncer.” Es natural que el paciente con cáncer crea las exageraciones de los medios y acepte los reclamos de “cura” de por sí. Muchos pacientes se sienten desesperados y fuera de control de sus vidas. Cuando organizaciones respetadas en las noticias anunciaron que una combinación de dos drogas de investigación (endostatin y angiostatin) podría “curar el cáncer en dos años”, dieron a los pacientes del cáncer a través del mundo nueva esperanza. Desdichadamente, como en los casos de “curas” previamente divulgados para el cáncer, puede ser muchos años antes de que estas drogas se puedan utilizar en la población en general. Estas drogas se han demostrado curar los tumores en los ratones, no en seres humanos. Muchos tratamientos han trabajado para varias enfermedades en ratones y han fallado en estudios humanos. Estas drogas necesitan mucho tiempo bajo investigación antes de que puedan ser aprobadas para tratamientos en cánceres humanos.

Los medios tienen una tendencia de soplar los informes médicos fuera de proporción y sensacionalizar los nuevos tratamientos. Sobre los últimos 15 años otros tratamientos fueron etiquetados como “nuevas curas para el cáncer”, incluyendo los anticuerpos monoclonales, el interferón, IL-2, y TNF. Cada uno ha encontrado un papel limitado en el tratamiento de cánceres específicos, pero de ninguna manera son una cura para el cáncer por sí mismos.

El cáncer no es una sola enfermedad. Es una conglomeración de sobre cientos de diversas enfermedades, con diversas histologías y diversas mutaciones genéticas. Hay poca oportunidad que una sola droga curará todos los cánceres. La mayoría de los cánceres requieren tratamientos de multi-modalidad con una cierta combinación de cirugía, quimioterapia, y/o terapia con radiación. Cada una de estas modalidades trata un cáncer individual con técnicas específicas que pueden no ser eficaces en otros tipos de cánceres. El cáncer puede también hacerse resistente a un tipo específico de terapia, que requiere la integración de otros acercamientos para el tratamiento.

La manera más eficaz de suprimir el cáncer es en prevenir su ocurrencia. El individuo puede reducir perceptiblemente su riesgo del cáncer evitando el fumar, tomando el alcohol con moderación, comiendo una dieta con poca grasa, y protegiéndose de la sobre-exposición al sol. El segundo tratamiento eficaz es la detección temprana del cáncer. Los cánceres son mucho más tratables cuando están en sus primeras etapas, así que siga las recomendaciones apropiadas para los exámenes de detección temprana a la edad recomendada para los cánceres específicos. Los mamogramas, las examinaciones ginecológicas, las pruebas de sangre oculta en la excreta, las colonoscopías, las examinaciones rectales digitales, y los análisis de sangre de PSA todos se han demostrado ayudar a detectar el cáncer en una primera etapa. Es también importante que la población en general aprenda técnicas para la detección temprana por uno mismo tales como el auto-examen del seno, auto-examen testicular, y auto-examen de la piel.

Contrario a la creencia popular, no hay una conspiración grande de parte del establecimiento médico para evitar que el público acceda a los nuevos tratamientos. Desdichadamente, toma muchos años para identificar un nuevo tratamiento, demostrar que es seguro, probar que los tratamientos trabajan mejor que los establecidos y después producir bastante del tratamiento para hacerlo extensamente disponible.

Hay muchas nuevas, emocionantes maneras de tratar el cáncer que están actualmente bajo investigación. La única manera de identificar los nuevos tratamientos más prometedores es probarlos usando los estudios clínicos de investigación. Si le han diagnosticado con el cáncer, pregunte a su médico acerca de cualquier estudio clínico de investigación para el cual usted pueda ser elegible para tomar parte. Usted puede no sólo ayudarse a sí mismo, pero también a los muchos otros pacientes que se diagnosticaran con el cáncer en el futuro.

Una vez más, tenga cuidado con los reclamos en los medios de una “nueva cura para el cáncer.” Éstas son épocas emocionantes en la investigación del cáncer, pero todavía tenemos mucho por hacer. La ciencia está desenredando lentamente los secretos de las muchas enfermedades conocidas como el cáncer.

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