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Diarrea

Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 20 de marzo del 2009

¿Qué es la diarrea?

La diarrea es el paso de excretas flojas o acuosas tres o más veces al día que puede o no puede causar dolor o malestar en el abdomen y/o el recto. Pacientes con los cánceres del aparato gastrointestinal, incluyendo el estómago, colon, y recto a menudo experimentan la diarrea. Además, la diarrea puede ser un efecto secundario del tratamiento del cáncer, especialmente de la radioterapia y quimioterapia. Otras causas comunes de la diarrea en pacientes del cáncer incluyen infecciones bacterianas y virales, la ansiedad, y beber suplementos alimenticios (por ejemplo Ensure) cuáles contienen cantidades grandes de vitaminas, minerales, azúcar, y electrólitos. Los pacientes que están estreñidos pueden también tener escape de diarrea.

Porque la diarrea puede causar muchos problemas, incluyendo la pérdida de líquido del cuerpo (deshidratación), pérdida de alimentos importantes, pérdida de peso, y fatiga, debe nunca ser ignorada o uno no hacerle caso.

¿Qué puedo hacer para prevenir la diarrea?

Hay acciones específicas que usted puede tomar para ayudar a prevenir o reducir al mínimo la diarrea y sus problemas asociados, incluyendo:

Realice cambios en su dieta.

  • Coma alimentos suaves, bajos en fibra tales como arroz blanco hervido, queso, pollo hervido, y papas majadas.
  • Elija alimentos altos en proteína, calorías y potasio, y fácil de digerir por ejemplo el requesón, los huevos, las papas cocidas al horno, los cereales cocidos, los plátanos, los macarrones y las pastas, la tostada blanca, y la mantequilla de maní lisa.
  • Coma cantidades pequeñas de alimentos 5-6 veces al día, en vez de tres comidas grandes.
  • Agregue nuez moscada molida a los alimentos para retrasar el movimiento del material a través de los intestinos.

Aumente su producto fluido. Intente beber 3 cuartos de galón de líquido por día, a menos que su doctor o enfermera le pida no hacer esto. Esto ayudará a prevenir la deshidratación y la desnutrición, que pueden resultar de la diarrea. Aquí están algunas sugerencias específicas:

  • No beba café, té, alcohol, leche o productos lácteos, puesto que pueden hacer la diarrea peor.
  • Tome bebidas de deportes tales como Gatorade, que ayudan a substituir algunos de los electrólitos perdidos con la diarrea.
  • Beba líquidos claros, incluyendo los jugos de frutas claros (manzana, arándano, uva), el refresco de jengibre, y agua.
  • Tome los líquidos en la temperatura del ambiente.

Hágase tan cómodo como sea posible.

  • Limpie el área rectal externa bien después de cada movimiento del intestino. Utilice agua tibia y jabón, y séquese suavemente con una toalla suave. Esto ayudará a prevenir la quemazón anal.
  • Examine el área rectal diariamente para ver si hay rojez de la piel, o la piel se vuelve escamosa o quebrada. Divulgue esto a su doctor o enfermera.
  • Remójese en un baño tibio o utilice un baño de Sitz mientras que se sienta en el inodoro, esto entrega un flujo continuo, apacible de agua tibia sobre el área rectal. Los baños de Sitz se pueden comprar en su farmacia local o tienda de productos médicos.
  • Pregunte a su doctor o enfermera sobre usar cremas para ayudar con el malestar en el área anal. Cremas impermeables al agua, disponibles en tiendas que venden productos de farmacia sin recetas medicas – tales como el ungüento de A & D, es muy eficaz. Su doctor puede también mandarle un ungüento anestésico local.

No fume cigarrillos.

Intente reducir el nerviosismo y la ansiedad.

  • Mantenga un ambiente callado, de descanso siempre que sea posible.
  • Siempre que sea posible, permanezca en un área con acceso cercano a un cuarto de baño, por si es necesario usarlo de prisa.
  • Planee periodos de descanso y siestas durante el día.

Puesto que usted no debe tomar cualquiera medicamento que se compra sin receta medica mientras que recibe radioterapia a menos que sea aprobado por su doctor o enfermera, NO utilice medicaciones anti-diarreicas (Kaopectate®, Immodium AD®) hasta que usted haya hablado con ellos. Si su diarrea continúa después de intentar estas sugerencias o su malestar continúa, entre en contacto con su doctor o enfermera así que puedan recomendarle pasos adicionales.

¿Cuándo debo llamar a mi doctor?

La diarrea no debe ser ignorada, puesto que puede dar lugar a la pérdida de líquido y de nutrición y puede ser incómoda. Llame a su doctor inmediatamente si usted tiene cualquier uno o más de los siguientes:

  • 6 o más movimientos del intestino flojos al día por más de 2 días de seguido
  • sangre en o alrededor del área anal, en la excreta, en el papel de inodoro o en el inodoro si mismo
  • no puede orinar por 24 horas
  • inhabilidad de beber líquidos por más de 24 horas
  • fiebre
  • pérdida de peso de 5 libras o más desde que la diarrea comenzó
  • un abdomen hinchado y/o doloroso

¿Cómo se trata la diarrea?

La prevención de la diarrea es siempre lo mejor. Aun así, sí sin embargo se desarrolla la diarrea y continúa, su doctor puede pedir lo siguiente:

  • Medicaciones anti-diarreicas que se compran sin recetas medicas tales como Kaopectate® o Immodium AD®.
  • Líquidos intravenosos y/o nutrición para substituir el líquido y los electrólitos que son perdidos con la diarrea.

Si la diarrea continúa, usted debe notificar a su doctor o enfermera para otras instrucciones.

Si usted tiene cualquier pregunta sobre la diarrea, o necesita información y dirección adicional, pregunte a su doctor o enfermera.

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