Interferón Alfa (Intron-A®, Roferon-A®)

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Ultima Vez Modificado: 22 de agosto del 2011

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El interferón-alfa es un tipo de medicación llamada un modificante de la respuesta biológica. Es un tipo de proteína llamado un citoquino que trabaja para aumentar la función de los varios componentes del sistema inmune del cuerpo. Esta proteína se produce normalmente en el cuerpo, pero en cantidades pequeñas. Aumentando los niveles de interferon, el aumento en los componentes del sistema inmune ayudará a montar un ataque contra cualquier célula de cáncer. Además, el interferón-alfa puede interferir con la capacidad de la célula de cáncer de dividirse.

Hechos sobre interferón-alfa

  • El interferón-alfa es aprobado por la Administración del Alimento y de la Droga para tratar a pacientes con la leucemia de la célula peluda, melanoma maligno, sarcoma de Kaposi relacionado al SIDA, y linfoma de no Hodgkin folicular.
  • El interferón-alfa se puede también utilizar para tratar la leucemia mieloide crónica (CML, por sus siglas en ingles), el cáncer de la célula renal (del riñón), cáncer cervical, síndrome carcinoide, cáncer de la tiroides, mieloma múltiple, cánceres de la piel (célula básal y escamosa), y linfoma cutáneo de la célula de T.
  • Además, se utiliza para tratar algunas condiciones no-cancerosas: hepatitis B y C, policitemia vera, y trombocitopenia púrpura.

Cómo tomar el interferón-alfa

El interferón-alfa se puede dar de varias diversas maneras: intravenoso (en una vena), por inyección subcutánea (aguja debajo de la piel), o por inyección intramuscular (una aguja en el músculo). La dosis real es dependiente en su tamaño de cuerpo y la enfermedad que se está tratando.

¿Cuánto tiempo debe usted tomar el interferón-alfa?

Esto es dependiente en el régimen que usted está recibiendo y cómo su cuerpo responde al tratamiento.

Efectos secundarios del interferón-alfa

Algunos de los efectos secundarios y las sugerencias posibles para lidiar con ellos incluyen:

Síndrome como de gripe

Esto ocurre en una mayoría de pacientes debido al “empujón” del sistema inmune. El síndrome como de gripe ocurre dentro de horas de la inyección y es caracterizado generalmente por fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, y dolor en los músculos y las coyunturas. Las medicaciones, por ejemplo el acetaminophen, se pueden utilizar para lidiar con estos síntomas. Intente mantenerse caliente con mantas y ropas calientes y beber muchos líquidos sin alcohol. Algunos pacientes encuentran que tomar la dosis antes de dormir permite que duerman durante los síntomas como de gripe.

Diarrea

Su doctor o enfermera puede recomendar medicación para relevar la diarrea. También, intente de comer los alimentos suaves y bajos en fibra, tales como el arroz blanco y el pollo hervido o cocido al horno. Evite las frutas crudas, los vegetales, los panes, los cereales integrales, y las semillas. La fibra soluble es un tipo de fibra encontrada en algunos alimentos. La fibra soluble absorbe el líquido y puede ayudar a relevar la diarrea. Los alimentos altos en fibra soluble incluyen: la compota de manzanas, los plátanos (maduros), la fruta conservada, secciones de la naranja y del pomelo, las patatas hervidas, el arroz blanco, los productos hechos con la harina blanca, la harina de avena, la crema de arroz, la crema de trigo y la farina. Beba 8-10 vasos de líquido sin alcohol al día para prevenir la deshidratación.

Náusea y/o vomito

Hay muchas drogas eficaces cuales prevendrán, eliminarán, o disminuirán la severidad de la náusea y el vomito si usted las necesita, así que pregunte a su doctor cuál es la mejor para usted. Además, los cambios en la dieta pueden ayudar. Evite las cosas que empeoran los síntomas, trate los antiácidos, como la leche de magnesia y las tabletas de calcio (como Tums), las galletitas saladas, o el refresco de jengibre para disminuir los síntomas.

Fatiga

Esto es un efecto secundario muy común con el interferón-alfa. Vea Sección de OncoLink sobre la fatiga para consejos provechosos.

Pérdida o el enrarecer del cuero cabelludo y del pelo del cuerpo (alopecia)

El pelo puede volverse enrarecido, frágil, o caerse del todo. Esto comienza típicamente dos a tres semanas después de que el tratamiento comienza. Esta pérdida del pelo puede ser todo el pelo del cuerpo, incluyendo la área púbica, debajo del brazo, las piernas y los brazos, las pestañas y el pelo de la nariz. El uso de bufandas, pelucas, sombreros y otros cubiertos para la cabeza pueden ayudar. El pelo comienza generalmente a crecer de nuevo después de que se termine el tratamiento. Recuerde que su pelo le ayuda a mantenerse caliente durante el tiempo frío, así que un sombrero es particularmente importante durante el tiempo frío.

Cuenta de la célula de sangre blanca baja (Neutropenia)

Las células de sangre blancas son importantes para luchar contra la infección. Mientras que reciba el tratamiento usted está en un riesgo más alto de desarrollar infecciones debido al riesgo de una cuenta de la célula de sangre blanca baja. Usted debe lavarse las manos con frecuencia, evitar a los grupos de gente grandes y a las personas que están enfermas o tienen catarros. Usted debe dejar a su doctor o enfermera saber enseguida si usted tiene una fiebre (temperatura de 100.4° F o mayor), dolor de garganta o resfriado, o una llaga que no se cura.

Cuenta de plaqueta baja (trombocitopenia)

Las plaquetas ayudan a coagular la sangre, así que cuando la cuenta está baja usted está en un riesgo más alto de la sangría. Usted debe evitar de usar una navaja de afeitar (aunque una maquinilla de afeitar eléctrica está bien), jugar cualquier deporte de contacto, o tomar los productos con aspirina o ibuprofen (éstos pueden también aumentar el riesgo de la sangría). Deje a su doctor o enfermera saber si usted tiene alguna sangría, incluyendo sangría por la nariz o encías. Si la cuenta de plaqueta llega a estar demasiado baja, usted puede requerir una transfusión de plaquetas.

Cuenta de la célula de sangre roja baja (Anemia)

Sus células de sangre rojas son responsables de llevar el oxígeno a los tejidos finos en su cuerpo. Cuando la cuenta de la célula de sangre roja está baja, usted puede sentirse cansado o débil. Usted debe dejar a su doctor o enfermera saber si usted en cualquier momento se siente corto de respiración, tiene dificultad al respirar, o siente dolor en el pecho. Si la cuenta baja demasiado, usted puede recibir una transfusión de sangre.

Disminución en el apetito

El interferón-alfa puede afectar su apetito. Vea Sección de OncoLink sobre la nutrición para consejos de cómo lidiar con este efecto secundario.

Disturbios en el humor

El interferón-alfa se ha divulgado causar disturbios en el humor, depresión, ansiedad, pensamientos suicidas, e incluso el suicidio. Usted debe entrar en contacto con su proveedor de cuidado medico si usted tiene muestras de la depresión, incluyendo la tristeza extrema, llorar, cambios repentinos en el humor, pérdida de interés en actividades, o pensamientos de lastimarse.

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