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Estreñimiento

Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento es una disminución en el número de los movimientos del intestino diarios y/o el paso difícil de excreta dura que causa a menudo dolor, malestar y a veces sangrar del recto. Es causado por demasiado poco líquido y no bastante movimiento del intestino. En los pacientes que son tratados para el cáncer, el estreñimiento puede ser causado por el consumo pobre de alimentos y líquidos, actividad disminuida, y debilidad general. Ciertas medicaciones, especialmente las medicaciones del dolor y ciertas drogas de la quimioterapia, pueden también causar el estreñimiento. A veces, el cáncer sí mismo, particularmente cánceres del aparato gastrointestinal, puede causar el estreñimiento.  

Las señas y los síntomas del estreñimiento incluyen:

  • movimientos del intestino pequeños, duros
  • ningún movimiento del intestino regular en 3 días
  • escape de cantidades pequeñas, suaves de la excreta (como diarrea) del recto
  • dolor de estomago o calambres frecuentes y/o persistentes
  • pasar cantidades grandes de gas o eructar frecuentemente
  • vientre extendido o agrandado
  • náusea y/o vomito

¿Qué puedo hacer para prevenir el estreñimiento?

Hay una variedad de cosas que usted puede hacer para prevenir o para reducir al mínimo el estreñimiento, por ejemplo:

Aumente la cantidad de alimentos altos en fibra en su dieta diaria, incluyendo:

  • vegetales crudos frescos
  • frutas crudas frescas, especialmente ésas con pieles (manzanas, peras, ciruelas) y las semillas, salvado, granos enteros y cereales
  • frutas secas, especialmente fechas, pasas y albaricoques
  • jugo de ciruela

Evite o disminuya su consumo de alimentos que pueden causar el estreñimiento, incluyendo:

  • chocolate
  • queso
  • huevos

Aumente su producto fluido. Intente beber 3 cuartos de galón de líquido por día, a menos que su doctor o enfermera le pida no hacer esto. No sólo esto ayudara a prevenir o reducir al mínimo el estreñimiento, pero también ayudará a prevenir la deshidratación y la desnutrición.

Los líquidos específicos de beber incluyen:

  • jugos de frutas frescas, excepto el jugo de manzana
  • líquidos calientes o tibios, especialmente por la mañana

Aumente su actividad física tanto cuanto sea posible. Incluso caminatas cortas ayudarán a disminuir el estreñimiento. Es importante, sin embargo, que el nivel de la actividad no le haga sentirse excesivamente cansado o agotado físicamente.

Como usted no debe tomar cualquier medicamento que se compra sin receta médica mientras que recibe la quimioterapia sin primero hablar sobre ella con su doctor o enfermera, NO utilice medicamentos sin recetas medicas como laxantes, suavizantes para la excreta o enemas a menos que se lo pida hacer su doctor o enfermera. Si usted ha intentado las sugerencias descritas arriba por 1-2 días y usted todavía está estreñido, entre en contacto con su doctor o enfermera, que le dará más instrucciones.

¿Cuándo debo llamar a mi doctor?

Llame a su doctor inmediatamente si usted tiene cualquier uno o más de los siguientes:

  • ningún movimiento del intestino en 3 días
  • sangre en o alrededor del área anal, en la excreta, en el papel de inodoro o en el inodoro
  • ningún movimiento del intestino en el plazo de 1 día de tomar un laxante prescrito por el doctor
  • calambres persistentes, severos en el abdomen más bajo y/o vomito

¿Cómo se trata el estreñimiento?

La prevención del estreñimiento es siempre lo mejor. Si, sin embargo, usted desarrolla el estreñimiento, su doctor puede ordenar laxantes, suavizadores de la excreta y/o enemas que se compran sin recetas médicas. Siga las instrucciones del doctor exactamente, asegurándose no aumentar o no disminuir la cantidad o la frecuencia de la medicación prescrita. Si usted no tiene un movimiento del  intestino 24 horas después de tomar la medicación y/o los enemas, notifique a su doctor para instrucciones adicionales.

Si usted tiene cualquiera pregunta sobre el estreñimiento, o necesita información y dirección adicionales, pregunte a su doctor o enfermera.

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