El riesgo creciente del cáncer del pulmón no es la única razón para dejar de fumar

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 15 de noviembre de 2007

La publicación anual Gran Smokeout Americano, promovido por la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), tiene la meta de educar a fumadores sobre las ventajas de parar de fumar. El ACS espera que millones de fumadores paren por lo menos un día, y posiblemente - idealmente – de por vida. Es bien conocido que el fumar causa el cáncer del pulmón. En el 2007, se espera que diagnostiquen a 213,000 americanos con el cáncer del pulmón. Desdichadamente, la mayor parte de esta gente morirá de su enfermedad – 160,000 muertes debido al cáncer del pulmón ocurrirán en el 2007.

Hay un número de otras enfermedades sobre los años que se ha asociado al fumar. Muchas de éstas también tienen tarifas altas de la mortalidad. Si el cáncer del pulmón de por sí mismo no es bastante razón para parar de fumar, algunas de las otras enfermedades asociadas al fumar quizás animarán a la gente de botar él habito.

Hay un número de otros cánceres relacionados con el fumar. El cáncer de la región de la cabeza y el cuello, particularmente el cáncer de la laringe (caja de la voz) y la cavidad bucal, se asocian fuertemente con el fumar. El cáncer del esófago puede también ser causado por el fumar. Se ha demostrado recientemente que el fumar aumenta el riesgo de desarrollar la leucemia aguda. Además, el fumar es con frecuencia la causa de cánceres del estómago, riñón, vejiga, y páncreas. Las fumadoras femeninas tienen un riesgo creciente de desarrollar el cáncer cervical, probablemente porque el fumar disminuye la probabilidad del sistema inmune despejar la infección del virus humano del papiloma. Además, el fumar se ha ligado a una incidencia más alta de los cánceres del seno y colon.

Hay muchas otras enfermedades además del cáncer que se relacionan con el fumar. El asesino número uno en América es la enfermedad cardíaca, que tiene una incidencia mucho más alta en fumadores. Las enfermedades del pulmón debilitantes tales como enfisema y bronquitis crónica (o COPD) se diagnostican casi exclusivamente en fumadores. La enfermedad vascular periférica es también campo común en fumadores pesados. Hay también un riesgo mucho más alto de derrames cerebrales en fumadores.

Los fumadores masculinos tienen una incidencia más alta de la impotencia debido a los problemas vasculares en el área pélvica. Tienden a desarrollar problemas con la potencia en una edad mucho más joven cuando están comparados a los no-fumadores. Desdichadamente, la impotencia debido al fumar no es tan responsiva a las drogas de la impotencia como Viagra. Cuanto más de largo un hombre fuma, más alto es el riesgo de esta complicación.

Las fumadoras femeninas pueden también tener problemas significativos con el deseo y el estímulo sexual. Las fumadoras embarazadas tienen una incidencia más alta de tener bebés bajos de peso al nacer y riesgo creciente de la mortalidad infantil. Las fumadoras femeninas también tienen más complicaciones (coágulos de sangre particularmente) relacionadas con el uso de los anticonceptivo orales que las no-fumadoras que usan píldoras para el control de la natalidad.

El humo del tabaco no es el único peligro. El tabaco sin humo, también conocido como el de masticar o rapé, no es un substituto seguro para los cigarrillos. Los estudios han encontrado que el uso del tabaco sin humo es lo más alto en los varones en la escuela secundaria (¡padres – mantengan los ojos abiertos para esto!). Se sabe causar los canceres oral, de la garganta y de la laringe. ¡Además, puede dañar su salud dental – así que mantenga su sonrisa bonita y bote este habito! Puede causar la recesión de las encías, las manchas en los dientes, la pérdida del hueso alrededor de los dientes, mal olor en la boca, y la leucoplasia (llagas precancerosas en la boca). El tabaco sin humo contiene la nicotina, que es lo qué lo hace adictivo. Esta nicotina también entra en la corriente de la sangre y puede hacer su corazón latir más rápidamente y su presión arterial subir, conduciendo a los problemas crónicos del corazón.

Es importante que esos fumadores que han desarrollado el cáncer paren el fumar. Aunque "curan" a algunos pacientes de sus cánceres, ellos están en un riesgo mucho más alto de desarrollar una segundo malignidad si continúan utilizando el tabaco. Es también mucho más difícil tolerar los tratamientos del cáncer mientras que fuman activamente. Hay una incidencia creciente de ciertos efectos secundarios de los tratamientos convencionales del cáncer cuando obran recíprocamente con el humo del tabaco, como ulceras en la boca, cambios en el apetito y el gusto, y la pérdida de peso.

Aun si usted no se preocupa de sí mismo, usted debe realmente considerar la salud de otros. Su familia, amigos, y compañeros de trabajo están todos a riesgo de desarrollar las enfermedades antedichas por la exposición al humo de segunda mano. Los niños están también a riesgo de desarrollar enfermedades reactivas de la vía aérea, incluyendo asma. Los niños que tienen ya asma tienen riesgo de ataques serios con la exposición al humo del tabaco. Los infantes están en riesgo creciente de experimentar el líquido en el oído medio y otros desórdenes del pulmón incluyendo pulmonía, asma, y bronquitis.

¿Es usted un padre? Todos los días, 1,000 niños bajo la edad de 18 se convierten en fumadores regulares. De hecho, noventa por ciento de los fumadores adultos comenzaron a fumar cuando eran adolescentes. Hable con sus niños sobre los peligros de esta adición. Niños Libres del Tabaco es una de las iniciativas no-gubernamentales más grandes de la nación, con la meta de proteger a los niños de la adición y de la exposición al tabaco y al humo de segunda mano. Ofrecen temas para discusión y apoyo para los padres. Día de los niños botar el cigarrillo es un día libre de humo para la prevención en los niños - haga que sus niños participen - nunca es demasiado temprano. Su sitio en la red tiene grandes recursos para usted y sus niños, así como historias de otros niños. Los Niños Libres de Tabaco tienen una lista de otros sitios en la red para adolescentes.

OncoLink anima fuertemente a sus usuarios que participen en el Gran Smokeout Americano. Si usted no es un fumador, anime a fumadores alrededor de usted que intenten y paren por un día - o de por vida. Si usted y su pareja fuman, hagan el intento junto para un curso de por vida para la buena salud. Para más información sobre el Gran Smokeout Americano visite la Sociedad Americana del Cáncer.


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