El marcador de tumor CA-125

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

El CA-125 es un análisis de sangre el cual se utiliza típicamente en la gerencia de pacientes con el cáncer ovárico. El nivel de CA-125 se puede elevar sobre el nivel normal en una variedad de otras condiciones además del cáncer ovárico. Porque la mayoría de los pacientes con el cáncer ovárico tienen un nivel elevado del CA-125, es una buena prueba de utilizar para seguir la respuesta a un tratamiento particular (el valor disminuye si un tratamiento está trabajando o aumenta si el tumor está creciendo).

Había esperanza que el análisis de sangre CA-125 se podría también aplicar como prueba de detección temprana para encontrar el cáncer ovárico en sus primeras etapas en mujeres. Una buena prueba de detección temprana necesita ser segura, específica (elevada solamente en la condición particular por la cual se esta usando el examen de detección), y hacer una diferencia en la supervivencia porque permite la iniciación del tratamiento temprano. Un número de estudios con muchos millares de pacientes no ha demostrado una ventaja en usar el CA-125 como prueba de detección temprana por las razones siguientes:

  • Un número de condiciones benignas comunes causan un aumento en el CA-125 incluyendo menstruaciones normales, embarazo, fibromas, endometriosis, y la enfermedad inflamatoria pélvica
  • Condiciones no-ginecológicas que elevan el nivel del CA-125 incluyen la pancreatitis (inflamación del páncreas), la cirrosis del hígado, tener una cirugía abdominal reciente, y tratamientos de radioterapia
  • Otros tumores malignos tales como el del seno, pulmón, colon, y páncreas pueden aumentar el CA-125

Porque tantas otras condiciones pueden elevar el nivel del CA-125, esta prueba tiene un número significativo de resultados positivos falsos (es decir, no es muy específica). Si cada paciente con un resultado positivo experimentara seguimiento adicional, muchos pacientes requerirían una exploración quirúrgica del abdomen para eliminar por definitivo una diagnosis del cáncer ovárico. La cirugía puede causar efectos secundarios significativos incluyendo raramente la muerte. También resulta que los estudios no han demostrado ningún impacto en el índice de la muerte usando el CA-125 como prueba de detección temprana. Así, como prueba de detección temprana en un paciente sin una diagnosis del cáncer ovárico o sospecha fuerte de su presencia, el CA-125 no satisface los requisitos importantes de una prueba de detección temprana. Los riesgos no compensan las ventajas, la prueba no es muy específica en su diagnosis, y no se ha demostrado perceptiblemente tener impacto en la supervivencia.

La detección temprana rutinaria de pacientes asintomáticos con un nivel del CA-125 no se recomienda actualmente. Hay sin embargo casos individuales donde está prudente conseguir una prueba de CA-125. Algunos médicos todavía favorecen la prueba en pacientes con antecedentes familiares fuertes del cáncer ovárico y combinan la detección temprana para el cáncer ovárico con las examinaciones pélvicas y el ultrasonido. Los análisis de sangre regulares con el CA-125 se indican claramente en los pacientes diagnosticados previamente con el cáncer ovárico para seguir la respuesta del tratamiento o para encontrar una repetición en una etapa temprana.


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