Detección Temprana del Cáncer Colorectal

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

Se estima que más de 131,000 americanos desarrollaran el cáncer del colon o recto en el 1998. Es la segunda causa más común de muerte del cáncer en los Estados Unidos. El cáncer colorectal puede ser tratado con eficacia cuando se descubre en una primera etapa de la enfermedad.

Hay un número de factores de riesgo asociados al desarrollo del cáncer colorectal. Los pólipos hereditarios del colon, los síndromes del cáncer de la familia, y una historia del cáncer colorectal en un pariente cercano (madre o padre, hermano o hermana, o hijo o hija) todos colocan a un individuo en un riesgo más alto. Una historia personal de adenomas y pólipos del colon, cáncer colorectal anterior, o enfermedad inflamatoria del intestino colocan al individuo en un riesgo más alto. Sin embargo, menos de 1/3 de pacientes diagnosticados con el cáncer colorectal tiene características de riesgo elevado. Hay un riesgo creciente de desarrollar el cáncer colorectal con el aumento de edad. Por la razón de Forthis, se recomienda a todos los individuos sobre la edad de 50 tomar parte en la detección temprana del cáncer colorectal.

Hay un número de pruebas de detección temprana utilizadas para el cáncer colorectal:

Examinación rectal digital: El médico inserta un dedo cubierto por un guante en el recto y trata de sentir cualquier anormalidad. Si no hay sangre visible en el dedo se realiza una prueba fecal de sangre oculta (véase abajo). Hasta la fecha, no ha habido evidencia significativa que la examinación rectal tiene cualquier efecto en la mortalidad cuando esta utilizada solamente como prueba de detección temprana.

Prueba fecal de sangre oculta: Tarjetas especiales se utilizan para probar para la sangre oculta (sangre no vista por el ojo). Los pacientes pueden poner una muestra de sus heces en la tarjeta en su casa o el médico puede colocar una muestra en la tarjeta después de una examinación rectal digital. Un producto químico especial es usado por el laboratorio para determinar si hay sangre presente. Debe ser observado que muchas cosas podrían causar un análisis de sangre oculta ser positivo. Si usted tiene una prueba positiva, se recomiendan otros estudios. La sangre oculta fecal probaba sobre una base anual o semestral para el individuo entre los 45-80 años de edad se ha demostrado bajar la mortalidad del cáncer colorectal.

Sigmoidoscopía: Un sigmoidoscopio es un tubo fino con una luz en el extremo, que se inserta en el recto. Puede evaluar el colon y el recto distal para los pólipos, los tumores, y otras anormalidades. La detección temprana regular en individuos sobre los 50 años de edad puede disminuir la mortalidad del cáncer colorectal. Ha habido controversia significativa sobre el intervalo óptimo para la detección temprana.

Colonoscopía: El colonoscopio es mucho más largo que un sigmoidoscopio para poder evaluar el colon entero. Los pacientes son generalmente sedados para el procedimiento de colonoscopía. Una colonoscopía se puede recomendar para los pacientes que están en riesgo elevado para el cáncer colorectal, tienen anormalidades cuando le hicieron una sigmoidoscopía, o tienen sangre oculta fecal inexplicada.

Enema de bario: Un enema de bario es un estudio radiológico del colon y del recto. El bario es el material de contraste que es dado por enema antes de tomar las radiografías. Esto permite visualizar el colon y el recto y las anormalidades pueden ser evaluadas. Colocan al paciente sobre una mesa así que el contraste se pueda seguir a través del intestino.

La Sociedad Americana del Cáncer recomienda tres líneas de acción comenzando a la edad de 50 de las cuales el paciente y el médico pueden escoger para la detección temprana. Éstas incluyen:

  • Análisis fecales de sangre oculta anuales, junto con una examinación rectal digital y sigmoidoscopía flexible cada 5 años.
O
  • Colonoscopía con la examinación rectal digital cada 10 años
O
  • Enema de bario con contraste doble con examinación rectal digital cada 5-10 años

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