Herceptin y el Cáncer del Seno

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

Herceptin es un anticuerpo monoclonal que fue aprobado por la Administración de Alimento y de Droga para el tratamiento de un tipo especial de cáncer del seno metastático en septiembre del 1998. Se dirige a esos cánceres del seno, que sobre expresan una proteína específica en la superficie de la célula de cáncer. Esta proteína se llama HER-2/neu (pronunciado jer tu nu). Se encuentra ser sobre expresado en cerca de 30% de cánceres del seno. Esos cánceres que sobre expresan HER-2/neu pueden ser más agresivos que los que no lo hacen.

Estudios recientes han demostrado el Herceptin ser de beneficio para pacientes con cáncer del seno metastático quiénes tienen sobre expresión de HER-2/neu. Un estudio de pacientes de cáncer del seno metastático recibiendo quimioterapia de doxorubicin-cyclophosphamide (CA) o paclitaxol dio al azar a pacientes para recibir Herceptin junto con otras drogas o sin ninguna terapia adicional. Había mejoría significativa de tiempo a progresión de la enfermedad y tasas de respuesta en el grupo que recibió Herceptin además de la otra quimioterapia.

Los efectos secundarios agudos de Herceptin incluyeron fiebre y frialdades. También ha habido una incidencia creciente de problemas gastrointestinales tales como diarrea cuando está dado conjuntamente con la quimioterapia. Un efecto secundario importante de preocupación es un riesgo creciente de toxicidad cardiaca cuando el Herceptin se combina con quimioterapia basada en una antraciclina. Un estudio demostró que 27 por ciento experimentaron toxicidad cardiaca comparado con el solamente 7% de ésos que tomaban una antraciclina solamente y el 11% de ésos que tomaban la combinación de paclitaxol y Herceptin. Puesto que esto es un nuevo tratamiento, más efectos secundarios pueden llegar a ser evidentes mientras que números crecientes de pacientes utilizan el tratamiento.

Herceptin se está evaluando actualmente como tratamiento para otros tumores sólidos con sobre expresión de HER-2/neu. Herceptin está solo aprobado para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer del seno, pero hay un número de estudios que están evaluando otros cánceres. Los pacientes que están interesados en este nuevo tratamiento deben preguntar a su médico si son elegibles para participar en los estudios clínicos en curso.


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