Notas de la enfermera de OncoLink: Humo de segunda mano

Maggie Hampshire RN, BSN, OCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 21 de junio del 2002

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Con comentario especial por: Gregory Tino, MD, Profesor Asistente del Cuidado Pulmonar-Crítico de la Medicina y Director de las Clínicas Pulmonares del Hospital de la Universidad de Pennsylvania

El problema del “humo de segunda mano” que también se llama el humo del tabaco ambiental (ETS, por sus siglas en ingles) es un tema de salud personal y público cargado de emociones. Los no fumadores tienen muchos comentarios negativos sobre ser forzados a respirar el aire lleno de toxinas. Los fumadores, por otra parte, se sienten que sus “derechos” son infringidos por los no fumadores que buscan regulaciones para inhibir sus vicios de fumar. El hecho queda que los científicos estiman que cada año más de 3,000 muertes de cáncer del pulmón en no fumadores son causadas por el humo de segunda mano.

¿Qué es el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano se compone de cerca de 80 por ciento “de humo que viene de al lado” (el humo que viene del extremo encendido del cigarrillo y no pasa a través del filtro) y el 20% “de humo de corriente” (el humo que es exhalado por el fumador).

Ha sido probado, por análisis de laboratorio, que el humo de al lado y de la corriente principal contiene diversas cantidades de sustancias tóxicas. El humo de al lado es realmente el más peligroso de los dos, pues contiene concentraciones más altas de toxinas y productos químicos que causan el cáncer. Este humo no es inhalado por el fumador – solamente por ésos alrededor de él.

¿Cómo de peligroso es el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano es una fuente importante de contaminación peligrosa en la atmósfera interior en los Estados Unidos. Contiene casi 5,000 productos químicos. La Agencia de la Protección del Ambiente (EPA, por sus siglas en ingles) y el Departamento de los Servicios de Salud y Humanos han compilado una lista de Las 20 sustancias más peligrosas. Siete de las veinte toxinas enumeradas se encuentran en el humo del cigarrillo. Notablemente, cerca de 75 por ciento de la nicotina de un cigarrillo, (otra sustancia nociva y adictiva) entra al aire, para que otros lo inhalen pasivamente vía el humo de al lado. No hay nivel de exposición segura para los agentes que causan cáncer encontrados en el humo de segunda mano.

La EPA clasifica el humo de segunda mano como sabido – no apenas “probable” o “posible” – agente carcinógeno humano de la clase A. Esta distinción ha sido utilizada por la EPA para solamente 15 otros agentes contaminadores, incluyendo el asbesto, el radón, y el benceno. Los estudios, de esposos que no fuman que viven con fumadores, concluyen que la exposición a largo plazo al humo de segunda mano aumenta el riesgo del cáncer del pulmón en el esposo que nunca ha utilizado el tabaco.

Según Gregory Tino, MD, Profesor Asistente del Cuidado Pulmonar-Crítico de la Medicina y Director de las Clínicas Pulmonares del Hospital de la Universidad de Pennsylvania, el “consejo de evitar el humo de segunda mano debe tomar su lugar al lado del consejo general de evitar el uso de todos los productos de tabaco.”

¿Qué se puede hacer para limitar la exposición al humo de segunda mano?

No es fácil evitar el humo de segunda mano porque se estima que cerca de una en cuatro personas en los EE.UU. fuma. Para limitar la exposición:

  • No permita que otros fumen en su hogar.
  • No fume si los niños están presentes.
  • Si la exposición al humo de segunda mano no puede ser evitada, aumente la ventilación en el área donde ocurre el fumar.
  • La Asociación Americana del Pulmón ha publicado la lista siguiente de consejos en cómo protegerse usted y a su familia contra la exposición al humo de segunda mano.

Niveles federales, estatales, y locales del gobierno han comenzado ya a decretar leyes, que procuran limitar la exposición al humo de segunda mano. El gobierno federal ha prohibido fumar en sitios de programas de asistencia federal para los niños y en vuelos domésticos de las líneas aéreas. Los cuarenta y ocho estados y el distrito de Colombia han decretado leyes que, de cierta manera, restringen fumar en lugares públicos. Mientras que más gente se entera de los peligros del humo de segunda mano, estas aplican presión a sus oficiales del gobierno de decretar una legislación más restringente. Un ejemplo reciente de esta respuesta es la sugerencia de regulaciones más estrictas sobre el humo de segunda mano hecha por el Grupo de Trabajo Presidencial sobre el Humo Ambiental del Tabaco.

Los no fumadores ahora están comenzando a expresar sus opiniones. El Departamento del Labor gobernó que el viudo de una enfermera anterior del Hospital de la Administración de los Veteranos debe recibir remuneración debido a su muerte del cáncer relacionada al humo de segunda mano. Y el primer pleito de acción de clase ha sido archivado recientemente contra la industria del tabaco por 60,000 asistentes de vuelo. Alegan que sus enfermedades, incluyendo el cáncer del pulmón, han sido causadas por el humo de segunda mano.

El hecho queda que la mayoría de los Americanos, fumadores y no fumadores, igualmente son cuidadosos de regulaciones gubernamentales más apretadas sobre cualquier tema. Pero, la mayoría convendrán que tenemos el “derecho” de respirar el aire limpio. Parece, sin embargo, que no podemos convenir en exactamente qué constituye la contaminación atmosférica. Esto es ilustrado por una experiencia que tuve hace varios años. Asistí a una reunión de la ciudad en mi área para expresar mi opinión sobre una oferta para construir una planta de convertir basura a vapor en el medio de nuestra vecindad. Cuando entré al pasillo de la iglesia lleno de otros “ciudadanos preocupados” me quede estupefacta. – El cuarto estaba lleno de humo de cigarrillo. ¿Cuándo aprenderemos?

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