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Los senos densos complican el examen y tratamiento

Thursday, April 16, 2009

JUEVES, 16 de abril (HealthDay News/Dr. Tango) -- Desde hace años, los investigadores saben que la densidad de los senos es casi tan importante como la edad para predecir quién desarrollará cáncer de mama.

Pero ahora han descubierto que la densidad del tejido mamario de una mujer puede también predecir cómo responderá al tratamiento del cáncer y si éste recurrirá.

Mientras más densos sean los senos de una mujer, menos grasa tienen, explicó Diana Buist, epidemióloga del Group Health Center for Health Studies en Seattle. "Si usted tiene unos senos densos, resulta más difícil ver los tumores en la mamografía".

Las mujeres que tienen senos densos son más propensas a tener mamografías anormales, agregó Buist. "En una mamografía, la densidad se ve blanca, al igual que el cáncer", dijo, lo que dificulta la detección de las señales de cáncer y puede inducir a informes de posibles anormalidades.

Entre 10 y 15 por ciento de las mujeres tienen senos de baja densidad, entre 10 y 15 por ciento más tienen senos muy densos, y el resto tiene senos con una densidad intermedia, señaló la Dra. Karla Kerlikowske, profesora de medicina, epidemiología y bioestadística de la Universidad de California en San Francisco.

Pero las mujeres promedio podrían desconocer si sus senos son densos o no, agregó.

Por un lado, dijo Kerlikowske, la densidad de los senos no es tan fácil de medir como, por ejemplo, el colesterol. "En los últimos 10 años, muchos investigadores se han centrado en cómo se puede medir mejor, y qué significa tener tal grado de densidad", destacó.

Kerlikowske formó parte de un equipo de investigación que descubrió que la alta densidad mamaria predice la recurrencia de un cáncer local pero no distante después de una lumpectomía y radioterapia por un cáncer de mama invasivo. El hallazgo aparece en la edición de enero de la revista International Journal of Radiation Oncology Biology Physics.

Otro grupo de investigadores encontró que los cambios en la densidad de los senos durante el tratamiento con tamoxifén, un medicamento que reduce el riesgo de cáncer de mama, ayudan a predecir qué tan bien está funcionando el medicamento. Su investigación fue presentada en diciembre en un simposio sobre cáncer de mama de San Antonio, Texas.

Pero en qué medida la densidad de los senos eleva el riesgo de cáncer de mama es algo que los expertos sólo pueden estimar, dijo Kerlikowske. Apuntó que las mujeres con senos de muy alta densidad se enfrentan a un incremento de cuatro veces en el riesgo en comparación con las mujeres de senos de muy baja densidad.

Y aunque la densidad a menudo disminuye con la edad, sobre todo después de la menopausia, sigue siendo un factor de riesgo, y ninguna mujer puede hacer nada al respeto, dijo Kerlikowske.

Algunos expertos sugieren que las mujeres con senos de alta densidad podrían optar por un programa de vigilancia más frecuente. Sin embargo, dijo que no hay suficiente evidencia que sugiera, al menos todavía, que esa sea una buena idea. "Lo intentamos estudiar ahora", destacó.

Sin embargo, las mujeres con senos densos que tienen menos de 50 años y están en la premenopausia se podrían beneficiar de un examen manual en lugar de mamografías tradicionales, dijo Kerlikowske. "Estamos estudiando diferentes formas de medir la densidad de los senos aparte de las mamografías", dijo, porque "no se pueden hacer mamografías frecuentes" por razones de seguridad.

Buist dijo que las mujeres mayores que no desean aumentar la densidad de sus senos pueden elegir no tomar la terapia hormonal combinada, ya que "la mayoría experimenta un incremento en la densidad con este tratamiento".

Pero más allá de eso, ambas estuvieron de acuerdo en que son pocos los consejos adicionales que los médicos pueden ofrecer a las mujeres de senos densos en este momento.

Más información

Para más información sobre la densidad de los senos, visite el Instituto Nacional del Cáncer de los EE.UU.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

© Derechos de autor 2009, ScoutNews, LLC

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