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Pero 22 millones de personas que necesitan evaluación no se la han hecho, añaden los investigadores

Wednesday, July 6, 2011 (Last Updated: 07/07/2011)

MARTES, 5 de julio (HealthDay News / www.HolaDoctor.com) -- Las tasas de muerte por cáncer de colon siguen en descenso en Estados Unidos, pero podrían reducirse aún más si más personas se evaluaran, informaron el martes las autoridades sanitarias.

Aunque dos tercios de los estadounidenses habían sido evaluados por cáncer de colon para 2010, otros 22 millones no se habían evaluado, según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Entre 2003 y 2007 el número de nuevos casos de cáncer de colon descendió de 52.3 por 100,000 personas a 45.4 por 100,000, según el informe de los CDC. Ese descenso significa que hubo 66,000 menos casos de la enfermedad.

Además, la tasa de muerte del cáncer de colon, la segunda causa de muerte por cáncer, se redujo en el mismo periodo de 19 por 100,000 personas a 16.7 por 100,000, hallaron los investigadores. Eso significa que 32,000 personas menos murieron de la enfermedad.

"El cáncer de colon se puede prevenir", señaló durante una conferencia de prensa el martes al mediodía el Dr. Thomas R. Frieden, director de los CDC. "La evaluación es altamente eficaz".

"Al prevenir el cáncer de colon, podemos ayudar a las personas a tener vidas más largas, saludables y productivas, y a reducir los costos de la atención de salud", añadió.

Frieden habló de su propia experiencia. "Hace poco cumplí los 50, y tengo fuertes antecedentes familiares de cáncer colorrectal, así que me hice una colonoscopia a los 40", dijo a los reporteros. "Resultó normal. A los 50, me hice otra colonoscopia. Tenía cuatro pólipos, dos de ellos de gran tamaño. Me los extirparon todos antes de que se volvieran cancerosos".

Añadió que "si no me hubiera hecho la evaluación del cáncer de colon, en diez o quince años más pudiera haber muerto. Creo que nunca tendré cáncer de colon, porque seguiré haciéndome los seguimientos. Espero que todo estadounidense tenga la capacidad de acceder y aprovechar la evaluación del cáncer de colon".

El informe, Señales vitales: Evaluación, incidencia y mortalidad del cáncer colorrectal en EE. UU. de 2002 a 2010, fue publicado en la edición del 5 de julio de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

El cáncer de colon no solo acaba con las vidas de 50,000 estadounidenses cada año, sino que es costoso, anotó Frieden. El costo del cáncer de colon en 2010 fue de catorce mil millones de dólares, según el informe. Y cada muerte por cáncer de colon en 2006 costó $288,468 en productividad perdida.

La evaluación del cáncer de colon puede mejorar esas cifras, según el informe. De 2002 a 2010, la evaluación aumentó de 52 a 65 por ciento. Pero una de cada tres personas entre los 50 y los 75 no está al día con las recomendaciones de evaluación, hallaron los investigadores de los CDC.

Aunque la evaluación del cáncer de colon ha aumentado dramáticamente, hay una preocupación de que la tasa podría estar nivelándose, apuntó Frieden, al señalar que el mayor factor en la evaluación es la recomendación de un médico.

Otros hallazgos del informe:

  • Las muertes por cáncer de colon se redujeron significativamente en 49 estados y en Washington, D.C.
  • Las muertes tuvieron la mayor reducción en los estados con las mayores tasas de evaluación.
  • Entre 2003 y 2007, las muertes por cáncer de colon descendieron en tres por ciento.
  • El mayor número de muertes por cáncer de colon se observó en Washington, D.C.
  • El menor número de muertes por cáncer de colon se observó en Montana y Colorado.
  • La tasa de cáncer de colon se redujo en 35 estados de 2003 a 2007.
  • El mayor número de casos se observó en Dakota del Norte, y el menor en Utah.

Los datos del informe se sacaron del Programa Nacional de Registros de Cáncer de los CDC; del Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.; y del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales de los CDC.

Actualmente, la evaluación del cáncer de colon se recomienda para hombres y mujeres a partir de los 50. Los métodos para la evaluación incluyen:

  • Prueba de sangre oculta en heces cada año.
  • Sigmoidoscopia flexible cada cinco años más prueba de sangre oculta en heces cada tres años.
  • Una colonoscopia cada diez años si la prueba resultó negativa.

Más información

Para más información sobre el cáncer de colon, visite la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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