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Investigadores señalan que las mayores disminuciones son en California, debido a los programas para controlar el tabaco

Wednesday, March 16, 2011 (Last Updated: 03/17/2011)

MARTES, 15 de marzo (HealthDay News/HolaDoctor) -- El número de personas que fuma un paquete o más de cigarrillos al día se ha reducido significativamente en Estados Unidos. Tal vez California es donde más lo ha hecho, según encuentra un estudio reciente.

El número de personas que fuman menos de un paquete, pero al menos diez cigarrillos al día, también ha caído significativamente, añadieron los investigadores, que examinaron datos nacionales sobre las tasas de tabaquismo de 1965 a 2007 para llegar a su conclusión.

"La defensoría de salud pública puede afectar significativamente las normas sociales y llevar a cambios importantes en la conducta de la población", aseguró el investigador líder John P. Pierce, profesor de medicina familiar y preventiva de la Universidad de California en San Diego.

Además, ha habido un declive significativo en los índices de cáncer de pulmón en California. Dichos índices continuarán descendiendo más rápido que en el resto del país durante los próximos quince años, señaló.

"El Programa de Control del Tabaco de California ha buscado cambiar las normas sociales en la población, y esto ha tenido un efecto importante", comentó Pierce. "Hay que diseminar esos programas más ampliamente. El cambio en las normas sociales de California ha tafectado tanto el inicio como la cesación".

El nuevo informe aparece en la edición del 16 de marzo de la Journal of the American Medical Association.

Para el estudio, el equipo de Pierce recolectó datos sobre 1,801,529 personas que participaron en las Encuestas Nacionales de Entrevista de Salud de 1965 a 1994 y en la Encuesta Actual de la Población sobre Complementos de Tabaco de 1992 a 2007.

Un total de 139,176 encuestados se encontraban en California, y 1,662,353 por el resto de los EE. UU.

En 1965, el 56 por ciento de todos los fumadores de Estados Unidos fumaba un paquete (veinte cigarrillos) al día o más. En California, esto representaba el 23.2 por ciento de los fumadores, mientras que en el resto del país la prevalencia de fumadores empedernidos era de 22.9 por ciento, encontraron los investigadores.

Para 2007, esta prevalencia de fumadores empedernidos era de 2.6 por ciento en California, y de 7.2 por ciento en los demás estados, añadieron.

Para los que fumaban entre diez y 19 cigarrillos al día, la prevalencia en 1965 era de 11.1 por ciento en California y de 10.5 por ciento en el resto del país. Para 2007, la prevalencia en California era de 3.4 por ciento, mientras que era de 5.4 por ciento en las demás partes de Estados Unidos, anotaron los investigadores.

"Esta reducción no ha sido acompañado por mayores tasas de tabaquismo de menor intensidad", apuntó Pierce. "También ha causado un cambio importante en el número de jóvenes que han asumido un hábito aunque sea de medio paquete al día".

Pierce agregó que también ha habido un importante efecto de cesación.

Danny McGoldrick, vicepresidente de investigación de Campaign for Tobacco-Free Kids, anotó que "California ha reducido el tabaquismo general y el de alta intensidad mucho más rápido que el resto del país. Esto ha llevado a reducciones en los índices de cáncer de pulmón que son mayores que los del resto de la nación, ha salvado vidas y ha ahorrado dinero en atención de la salud".

California ha logrado estos avances que salvan vidas porque ha implementado políticas y programas que se ha probado reducen el uso de tabaco, lo que incluye el programa de prevención y cesación más antiguo del país, la primera ley de prohibición de fumar en todo el estado del país y, en años anteriores, mayores impuestos sobre el tabaco, observó McGoldrick. "Todos los estados deben seguir en ejemplo de California", enfatizó.

Sin embargo, esos avances están en peligro, pues California se ha rezagado en su financiación de los programas de control el tabaco, lamentó McGoldrick.

"Para continuar con el avance, California debe aumentar el impuesto sobre el tabaco, que ha caído por debajo del promedio nacional, y usar parte de los nuevos ingresos para aumentar la financiación de su programa modelo de prevención y cesación, que ha declinado de forma significativa en los últimos años", dijo McGoldrick.

El Dr. Norman H. Edelman, asesor científico de la American Lung Association, dijo que "esto es una validación de todos nuestros esfuerzos".

Estos hallazgos muestran que tanto los programas de prevención como los que ayudan a la gente a abandonar el hábito son esenciales, señaló. Además, las leyes que se han promulgado para prevenir fumar en lugares públicos también han desempeñado un importante papel en la reducción del tabaquismo, aseguró Edelman.

"La prohibición de fumar en público parece ayudar a la gente a dejar de fumar", dijo. "Pero el trabajo no se ha acabado. Veinte por ciento de los estadounidenses todavía fuman, así que falta un largo camino por recorrer. Pero hemos comenzado a cambiar la marea en el cáncer de pulmón, y parece que está sucediendo con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)".

Más información

Para más información sobre cómo dejar de fumar, visite Smokefree.gov.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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