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Un estudio halla que los hombres infértiles tenían 2.6 veces más probabilidades de adquirir una enfermedad más peligrosa

Tuesday, March 23, 2010 (Last Updated: 03/29/2010)

LUNES, 22 de marzo (HealthDay News/DrTango) -- Un estudio reciente sugiere que la infertilidad incrementa el riesgo de que un hombre desarrolle una forma agresiva y potencialmente fatal de cáncer de próstata.

"Hasta donde yo sé, éste es el primer estudio en identificar una relación entre el factor de la infertilidad masculina y el cáncer de próstata", señaló el Dr. Thomas J. Walsh, profesor asistente de urología de la Universidad de Washington y autor líder de un informe publicado en línea el 22 de marzo de la revista Cancer.

En estudios anteriores ha habido pistas sobre esa relación, aseguró Walsh, pero esos estudios tenían un sesgo incorporado porque examinaron específicamente a los hombres que fueron evaluados por urólogos porque se les identificó como infértiles, en lugar de comparar su riesgo de cáncer de próstata con el de otros hombres.

El nuevo estudio evitó el sesgo usando una base de datos del estado de California sobre los casos de cáncer de próstata. La incidencia de cáncer de próstata en esa población general se comparó con la incidencia de cáncer de próstata de 22,562 hombres evaluados por infertilidad en 15 centros de California entre 1967 y 1998.

El estudio halló que la incidencia general de cáncer de próstata en los dos grupos fue similar. Sin embargo, surgió una diferencia cuando la agresividad de los tumores se midió con la escala de Gleason, que busca el grado de organización anormal de un tumor de próstata. Un puntaje de Gleason superior es un indicador de desarrollo agresivo. La incidencia de cánceres de puntaje de Gleason elevado fue 2.6 veces superior en hombres infértiles.

Hay varias explicaciones posibles para la relación, pero ninguna ha sido probada, advirtió Walsh. "Podría haber anormalidades genéticas subyacentes en el cromosoma masculino", dijo. "Además, podrían tener déficit en su capacidad para reparar el ADN, hay algo de evidencia de que esta podría ser la causa subyacente".

Sin embargo, hay indicaciones de que el mayor riesgo podría estar relacionado de alguna manera con las hormonas masculinas, aseguró Walsh. Los estudios han hallado un menor riesgo de cáncer de próstata en los hombres que se vuelven calvos cuando son más jóvenes, dijo, y la calvicie con frecuencia es causada por la actividad de andrógenos.

La relación aparente entre la infertilidad y un mayor riesgo de cáncer de próstata puede aprovecharse médicamente, señaló Walsh. Cuando se sospecha la incapacidad para tener hijos, "quizá deseemos evaluar a estos hombres de manera más agresiva en busca de cáncer de próstata", dijo.

El hallazgo "podría proporcionar pistas sobre cómo identificar las razones subyacentes por las que algunos cánceres de próstata son agresivos y la mayoría no", señaló Robert A. Smith, director de evaluación del cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

También podría añadir un factor para considerar cuando el asunto de la evaluación surja, aseguró Smith. La sociedad no recomienda la evaluación rutinaria con una prueba de antígeno prostático específico, anotó, pero dice que el asunto debe justificarse en factores individuales, como los antecedentes familiares. La infertilidad podría ser uno de estos factores, agregó Smith.

Pero debido a que este es un estudio preliminar, "es necesario confirmarlo en otras poblaciones masculinas", aseguró Walsh. "Es cuestión de los científicos confirmar los hallazgos y hacer investigaciones básicas para que podamos entender la relación".

Además, los hombres que podrían tener problemas de fertilidad no necesitan temerle al cáncer, dijo. "El riesgo absoluto de cáncer sigue siendo muy bajo", advirtió Walsh. "No es necesario alarmar a ningún hombre sin razón".

Más información

Para saber más acerca del cáncer de próstata y su tratamiento, visite el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

© Derechos de autor 2010, HealthDay

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