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La reforma de la atención de salud y la gripe porcina están entre las principales noticias de salud del 2009

Thursday, December 31, 2009

MIÉRCOLES, 30 de diciembre (HealthDay News/DrTango) -- La medida histórica de una reforma potencial de salud, la aparición de la pandemia de gripe H1N1 y los cambios controversiales en la exploración del cáncer hicieron del 2009 un año prolífico en cuanto a noticias de salud.

A continuación las diez noticias principales del año pasado seleccionadas por los redactores de HealthDay:

1. Se acerca una reforma importante de salud. Tras un verano marcado por "asambleas" discordantes y propuestas rivales de ambos lados, los proyectos de ley para la reforma de salud de la Casa Blanca y del Senado fueron aprobados a tiempo para las fiestas. La versión del Senado cuesta $871 mil millones pero ampliará la cobertura a más del 94 por ciento de los estadounidenses menores de 65 años, incluidos los 31 millones que están sin seguro en estos momentos.

La votación para aprobar los proyectos de ley estuvo dividida entre ambos partidos, sin embargo, aún queda mucho trabajo por delante para limar las diferencias entre las versiones del Senado y de la Casa Blanca antes de que el Presidente Barack Obama convierta este proyecto en ley. Si entra en vigor un proyecto de ley final, los expertos concuerdan en que marcaría el cambio más significativo en la atención de salud de EE. UU. desde la introducción de Medicare en los años 60.

2. Aparición de la pandemia de gripe porcina. Los primeros casos de la nueva influenza que en ocasiones puede ser mortal y que parece afectar a niños y adultos jóvenes aparecieron por primera vez en México en el mes de marzo, y desde ahí la infección se propagó rápidamente a Estados Unidos y más allá. La directora general de la Organización Mundial de la Salud, Margaret Chan, advirtió que "toda la humanidad" estaba en peligro, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. emitieron boletines informativos casi a diario a medida que crecía el número de fallecidos. Se aceleró la producción de vacunas, pero el número de infecciones alcanzó su punto máximo en octubre al tiempo que la demanda pública de la vacuna superaba el suministro disponible.

Sin embargo, para noviembre, la oleada de otoño de H1N1 empezó a decaer y los suministros de vacuna eran abundantes. Para el 19 de diciembre, los CDC habían confirmado unas 36,163 hospitalizaciones y 1,630 muertes asociadas con la influenza desde finales de agosto, una cifra que está en sintonía con las tasas de otras temporadas de gripe anteriores. A los expertos ahora les preocupa que esté por llegar una segunda oleada de invierno de gripe H1N1, aunque el virus sigue siendo impredecible.

3. Los cambios en las directrices para la exploración del cáncer suscitan controversia. Solía ser algo muy sencillo: a cierta edad y perfil de riesgo, a los estadounidenses se les recomendaba que se hicieran varias pruebas del cáncer a intervalos predecibles. Todo eso cambió en 2009. A principios de año, se recrudeció un debate que llevaba gestando hacía tiempo sobre la efectividad de la prueba de sangre APE para el cáncer de próstata, con dos estudios importantes que ofrecían argumentos tanto a favor como en contra de la prueba.

Además, en otoño expertos del Colegio Estadounidense de Ginecólogos y Obstetras (American College of Obstetricians and Gynecologists, ACOG) recomendaron a las mujeres esperar hasta los 21 años para la primera prueba de Papanicolaou y que se hicieran la prueba una vez cada dos años.

Pero la polémica más grande se centró en la mamografía, después de que un panel de expertos recomendara en noviembre que las mujeres que tenían entre 40 y 49 años no necesitaban hacerse una prueba de cáncer de mama anual. Supervivientes del cáncer de mama, celebridades y grupos tan prestigiosos como la Sociedad Estadounidense del Cáncer se opusieron a las nuevas recomendaciones, instando a que las decisiones sobre la mamografía sigan siendo un asunto entre la mujer y su médico.

4. Obama levanta la prohibición a la investigación con células madre. A principios de marzo, el Presidente Obama aprobó una medida para levantar el veto a ocho años de restricción en la investigación con células madre embrionarias con fondos federales de 21 líneas preexistentes. La prohibición, implementada durante el primer mandato del presidente George W. Bush, fue altamente criticada por los científicos, quienes afirmaron que la medida iba a obstaculizar investigaciones que podrían salvar vidas, sin embargo contó con el respaldo de los que creen que manipular indebidamente embriones es un atentado contra la vida humana. A principios de este mes, los Institutos Nacionales de Salud anunciaron el lanzamiento de 13 líneas nuevas de investigación con células madre que serían financiadas con dinero de los contribuyentes, y otras más en el futuro.

5. Temores en torno al riesgo de radiación de las TC. Es posible que las décadas de historia de amor entre la medicina estadounidense y la tomografía computarizada estén a punto de acabar, ya que varios estudios sugieren que el incremento en el uso de TC también ha provocado un aumento en los riesgos de cáncer relacionados con la radiación. De hecho, un estudio que aparece en la edición de diciembre de Archives of Internal Medicine calcula que 29,000 casos de cáncer en el futuro podrían estar relacionados con TC realizadas tan sólo en 2007.

6. La FDA ya tiene autoridad para inspeccionar los productos de tabaco. En una maniobra por la que los defensores de medidas antitabaco han estado cabildeando durante décadas, el Presidente Obama dio autoridad a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para supervisar los cigarrillos y productos de tabaco. Aún está por verse la influencia de la agencia para reducir los índices de tabaquismo, sobre todo entre los jóvenes, pero Nancy Brown, directora ejecutiva de la American Heart Association, calificó la medida como "un paso atrevido y valiente".

7. Preocupación en torno a dos compuestos químicos de plásticos comunes. Los nuevos hallazgos sobre los efectos de salud del bisfenol A (BPA) y de los ftalatos, compuestos químicos omnipresentes que se encuentran en artículos tales como biberones de bebés, juguetes para niños y en utensilios de comida, suscitaron temor entre la población este año. Los investigadores encontraron que los altos niveles de BPA estaban asociados con la impotencia en los hombres, la agresión en niñas pequeñas, la infertilidad y las arritmias; mientras que los ftalatos se relacionaron con "comportamientos afeminados" y desarrollo de mama en los niños. Los grupos que defienden los derechos de los consumidores abogan porque se prohíban ambas sustancias, pero sector de químicos defiende su uso, al opinar que se necesitan llevar a cabo más estudios para demostrar esa relación.

8. Buenas y malas noticias en la lucha contra el autismo. Los padres de los niños que tienen trastornos del espectro autista recibieron noticias entremezcladas en 2009. En febrero, un juez federal descartó cualquier conexión entre las vacunas infantiles y este trastorno del desarrollo, una derrota clara para las familias que han defendido esta relación desde hace tiempo. Y en diciembre, investigadores de los CDC encontraron que el número de niños de ocho años que tenían autismo había aumentado un 57 por ciento entre 2002 y 2006, a uno de cada 110 niños. Pero también hubo buenas noticias: un estudio que aparece en la edición de este mes de Pediatrics encontró que un programa de intervención intensiva para niños pequeños puede funcionar para reprimir el autismo, si se inicia a una edad muy temprana.

9. La alternativa a la warfarina podría estar cerca. Desde hace décadas, un diluyente de la sangre difícil de manejar llamado warfarina ha sido el estándar de atención para millones de pacientes cardiacos. El medicamento tiene poderes anticoagulantes, pero debe ser monitorizado de forma continua para minimizar los riesgos de sangrado. Sin embargo, este otoño salieron a la luz tres estudios prometedores que sugieren que un nuevo medicamento, dabigatrán, que ya ha sido aprobado en Canadá y Europa, funciona tan bien como la warfarina pero es mucho más fácil de controlar.

10. Nueva promesa en la lucha contra el SIDA. El VIH, el virus que causa el SIDA, un año más bien malo en 2009. Los resultados de uno de los primeros ensayos completados sobre una vacuna encontraron que la vacuna combinada apenas ofrecía un efecto modesto para proteger a los que la recibían contra la infección. Pero sugiere que una inmunización más potente podría ser posible. Y en el frente del tratamiento, la OMS anunció en octubre que el 42 por ciento de las personas del tercer mundo que estaba infectada con el virus VIH en 2008 ahora tiene acceso a medicamentos que prolongan la vida, un incremento de diez veces en el acceso en comparación durante los cinco años anteriores.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

© Derechos de autor 2009, ScoutNews, LLC

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