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La menopausia con frecuencia significa empeoramiento del colesterol

Friday, December 11, 2009

VIERNES, 11 de diciembre (HealthDay News/DrTango) -- Los niveles en la sangre de colesterol LDL, el del tipo malo que obstruye las arterias, aumentan sustancialmente en las mujeres en el momento de la menopausia, pero un estudio reciente halla que no hay otros cambios dramáticos en los factores de riesgo de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular ni otros problemas cardiovasculares.

Esto sugiere que, a medida que las mujeres se acercan a la menopausia, necesitan examinar sus perfiles de lípidos", señaló Karen A. Matthews, profesora de psiquiatría, psicología y epidemiología de la Universidad de Pittsburgh, y autora líder del estudio. El informe sobre los hallazgos aparece en la edición del 15 al 22 de diciembre de la Journal of the American College of Cardiology, cuyo tema central es la prevención de la enfermedad cardiovascular.

Otros dos estudios en la misma edición mostraron que dosis más altas de estatinas, los medicamentos que reducen los niveles de colesterol LDL, son más efectivas a largo plazo que las dosis más bajas para prevenir los ataques cardiacos, otros problemas cardiovasculares y la muerte prematura.

El informe sobre la menopausia es el más reciente de un estudio que le ha dado seguimiento a más de tres mil mujeres estadounidenses desde 1996 para "tratar de entender los cambios que experimentan las mujeres durante sus vidas", señaló Matthews. Un cambio importante es la menopausia, cuando la menstruación se interrumpe por la reducción en la producción de estrógeno.

Se sabe que el riesgo de las mujeres para problemas cardiovasculares se incrementa después de la menopausia. "Nuestro estudio ha estado revisando muchos cosas diferentes relacionadas con la menopausia y el riesgo cardiovascular", aseguró Matthews. "El resultado principal es un aumento en el colesterol total debido a un aumento en el colesterol LDL, así como en la apolipoproteína B, el portador proteínico del colesterol LDL".

Esos cambios tienen lugar independientemente del trasfondo étnico y "parecen ser una respuesta bastante uniforme a la menopausia", dijo.

Otros factores de riesgo que medimos no mostraron cambios dramáticos", aseguró Matthews. "Esperaba ver algunos cambios en los factores de inflamación porque algunos datos sugieren que las usuarios de hormonas tienen niveles más elevados de colesterol, pero no fue así".

La lección que se extrae del hallazgo es que las mujeres deberían prestar más atención a factores del estilo de vida relacionados con el riesgo cardiovascular a medida que se acerca y tiene lugar la menopausia. "Deben perder peso y no recuperarlo, e incrementar la actividad física", apuntó Matthews. "Las fumadoras deben dejar el vicio".

El estudio continuará estableciendo los cambios que tienen lugar después de la menopausia, dijo, contemplando problemas como "qué hacer si los bochornos son demasiado frecuentes".

Los dos estudios sobre las estatinas, financiados por Pfizer y Bristol-Myers Squibb, que mercadean versiones de estos medicamentos para reducir el colesterol, examinaron los efectos de diversas dosis, comparando 80 mg diarios con 40 mg diarios en cerca de 14,000 pacientes que habían experimentado un ataque cardiaco u otro problema cardiovascular.

Es una costumbre administrar dosis más altas de estatinas en esos casos y la pregunta ha sido si se debe regresar a la dosis más baja después de un tiempo, señaló el Dr. Christopher P. Cannon, cardiólogo del Hospital Brigham and Women's de Boston y miembro del equipo que realizó uno de los estudios.

"La respuesta corta es que el uso de estatinas fuertes es útil para prevenir no sólo el primer ataque cardiaco o la muerte, sino otros problemas", comentó Cannon.

Esa respuesta surgió porque los investigadores cambiaron la manera en la que estaban contando. En estudios anteriores, dejaron de evaluar el efecto de la estatina en mayor dosis luego del segundo evento. En los dos nuevos estudios, continuaron monitorizando los efectos de otro evento.

"Los beneficios son aún mayores de lo que pensábamos", aseguró Cannon. "Se evitaron cincuenta por ciento más de los eventos de lo que habíamos estado contando hasta ahora porque solo estábamos tomando en cuenta el primer evento".

Otros dos estudios que aparecen en la misma edición de la revista informan lo siguiente:

  • La gente que dejó de fumar luego del primer ataque cardiaco tuvo la mitad del riesgo de muerte prematura que los que continuaron fumando.
  • La hipertensión arterial y la ateroesclerosis (el endurecimiento de las arterias) se desarrollan antes de la pubertad en niños obesos y el aumento de la actividad física las reduce.
  • Una pérdida de peso moderada en los adultos obesos, en promedio 10 kg (22 lb) mejora el músculo cardiaco y la estructura y función de los vasos sanguíneos.

Más información

La American Heart Association tiene más información sobre el colesterol "bueno" y el "malo".


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

© Derechos de autor 2009, ScoutNews, LLC

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