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¿Beber hasta ser saludable? Tal vez no sea la mejor idea

Monday, October 19, 2009

DOMINGO, 18 de octubre (HealthDay News/DrTango) -- Casi cada mes, o incluso cada semana, surge un nuevo estudio que aclaman los beneficios de salud de beber un vaso al día de vino o una pinta de cerveza oscura.

Los beneficios relacionados con la salud cardiovascular se han hecho bien conocidos. Un estudio publicado a mediados de julio, por ejemplo, encontró que un consumo moderado de alcohol reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular en las mujeres al aumentar la cantidad de colesterol "bueno" en el torrente sanguíneo y reducir los niveles de glucemia.

Pero otros estudios han relacionado el consumo diario de alcohol, con mayor frecuencia el vino, con una reducción en la demencia, pérdida ósea y discapacidades físicas relacionadas con la edad avanzada. También se ha encontrado que el vino aumenta la esperanza de vida y provee protección potencial contra algunas formas de cáncer, entre ellas el de esófago y el linfoma.

Pero no salga corriendo a comprarse una caja de Pinot.

Expertos de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y de la American Heart Associartion dicen que aunque estos estudios muestran algunos beneficios del consumo moderado de alcohol, los riesgos de salud del consumo de alcohol sobrepasan por mucho las recompensas potenciales.

Se sabe que beber cualquier cantidad de alcohol aumenta el riesgo de contraer varios tipos de cáncer, advirtió Susan Gapstur, vicepresidenta de epidemiología de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Éstos incluyen cánceres de la boba, la faringe, la laringe, el esófago, el hígado el colon y el recto, y el de mama.

"Al final del día, si uno tiene un riesgo muy alto de cáncer, tal vez se desee limitar el consumo de alcohol aún más", aconsejó Gapstur. "Se trata de una modificación de estilo de vida que puede llevarse a cabo, y no tenemos tantas modificaciones de estilo de vida para la prevención del cáncer como para la enfermedad de la arteria coronaria".

El consumo moderado también conlleva otros riesgos de salud, entre ellos daño hepático y accidentes causados por la alteración de los reflejos, apuntó la Dra. Jennifer Mieres, directora de cardiología nuclear de la Facultad de medicina de la Universidad de Nueva York y vocera de la American Heart Association.

Los beneficios de salud de la bebida por lo general se relacionan a los antioxidantes y antiinflamatorios que se encuentran en los vinos tintos y las cervezas oscuras, apuntó Mieres, pero esas sustancias también pueden encontrarse en una variedad de frutas y verduras.

"Cuando se trata de prevenir la enfermedad, es mejor cambiar la dieta para incluir frutas y verduras y obtener los antioxidantes y antiinflamatorios de fuentes naturales", afirmó.

Por ejemplo, se puede obtener el resveratrol, el antioxidante que se encuentra en el vino tinto y se cree que provee la mayor parte de los beneficios de salud de la bebida, al beber jugo de uva igual de bien que del vino, apuntó Mieres.

"Para la gente que no bebe, no beber es importante", señaló Mieres. "Se pueden obtener los mismos beneficios de la bebida al llevar un estilo de vida sano para el corazón. Para mí, comenzar a beber no vale la pena el riesgo. Pero para la gente que disfruta de un vaso de vino tinto o de beber, la clave es apegarse a la definición de moderación", enfatizó.

Beber en moderación se define como una copa al día para las mujeres y dos copas al día para los hombres. Una copa la constituyen:

  • Doce onzas (34 centilitros) de cerveza regular o refresco basado en vino
  • Ocho onzas (23 centilitros) de licor de malta
  • Cinco onzas (14 centilitros) de vino
  • 1.5 onzas (cuatro centilitros) de licor destilado de 80 grados

Se sabe que beber más de eso a diario lleva a toda una variedad de problemas de salud que pueden reducir la esperanza de vida, advirtieron Mieres y Gapstur.

"Creo que la moraleja es que si uno no bebe no debe comenzar para ayudar a protegerse contra la enfermedad de la arteria coronaria, ya que hay muchas otras cosas que se pueden hacer", apuntó Gapstur. "Si ya bebe, tal vez deba limitar su consumo".

Aunque los estudios que celebran los efectos positivos del alcohol tiene precisión científica, también parecen complacer los deseos de la gente de soluciones rápidas para problemas complejos, dijo Mieres.

"Para prevenir la enfermedad cardiaca, el 50 por ciento del trabajo tiene que hacerlo la persona", aseguró. "La prevención es muy importante, y hay que ser responsable. Hay que hacer cambios de etilo de vida, y eso es muy difícil. La gente busca maneras sencillas de obtener salud cardiaca, y beber es una manera fácil de hacerlo. Es una humana tendencia conocida, de encontrar una solución fácil que no conlleve pensar ni trabajar".

Más información

La Facultad de salud pública de la Harvard tiene más información sobre el alcohol y la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

© Derechos de autor 2009, ScoutNews, LLC


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