Los investigadores usaron una cepa inocua de la E. coli para encontrar la metástasis en ratones

Thursday, May 28, 2015 (Last Updated: 05/29/2015)

MIÉRCOLES, 27 de mayo de 2015 (HealthDay News) -- En una investigación con ratones, los científicos informan que han usado una cepa potencialmente beneficiosa de la bacteria E. coli para que les ayude a detectar el cáncer en el hígado que se ha propagado desde otros lugares.

Muchos tipos de cáncer (incluyendo el de colon y el de páncreas) tienden a propagarse hasta el hígado. Cuanto antes se detecten estos tumores en el hígado, más probabilidades habrá de que el tratamiento tenga éxito, según los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de California, en San Diego.

Los investigadores usaron una cepa de E. coli que normalmente está presente en el hígado. No se trata de una cepa de la E. coli que provoque enfermedades, sino que esta cepa se considera un germen útil, parecida a las bacterias probióticas que están presentes en el yogurt. Los investigadores reprogramaron la bacteria E. coli para que produjera una señal luminiscente que puede detectarse con un simple análisis de la orina.

Se administró la bacteria por la boca a ratones con cáncer de colon que se había propagado al hígado. La bacteria "colonizó" casi el 90 por ciento de los tumores de cáncer de colon en el hígado de los ratones, informaron los investigadores.

Ninguno de los ratones sufrió ningún efecto secundario dañino, según el estudio. Sin embargo, los resultados de los estudios con animales frecuentemente no producen resultados parecidos en los seres humanos.

Los hallazgos aparecen el 27 de mayo en la revista Science Translational Medicine.

Es difícil obtener imágenes del hígado con las técnicas de imágenes convencionales, como la tomografía computarizada (TC) o la imagen de resonancia magnética (IRM), lo que dificulta la detección de los tumores que se han propagado al órgano, indicaron los investigadores.

Con el uso de la prueba de la E. coli, los investigadores dijeron que pudieron detectar tumores que los métodos de imágenes existentes no detectan.

La mayor utilidad de la nueva técnica podría ser para la monitorización de los pacientes después de que les extirpen un tumor en el colon. En ese momento es cuando su riesgo de que haya una recurrencia del cáncer en el hígado es alto, según la autora del estudio, Sangeeta Bhatia, profesora de ciencias de la salud e ingeniería eléctrica e informática en el MIT, en Cambridge, Massachusetts.

Los investigadores dijeron que también están investigando si pueden usar estas bacterias útiles para tratar los cánceres.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer tiene más información sobre el cáncer de hígado.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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