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Una vía celular podría ser clave en la propagación del cáncer de pulmón

Friday, July 3, 2009

VIERNES, 3 de julio (HealthDay News/Dr. Tango) -- Investigadores estadounidenses informan que han encontrado un fallo celular importante que podría conducir a la propagación rápida del cáncer de pulmón que reaparece.

Cuando se detecta a tiempo, el cáncer de pulmón por lo general se puede tratar. Pero la mayoría de los casos no se detectan hasta que la enfermedad está bien avanzada. Aunque a veces los médicos pueden hacer que el cáncer remita, la enfermedad reaparece a menudo con más virulencia que antes, propagándose comúnmente a los huesos y al cerebro de las personas, y desafiando a la mayoría de los tratamientos.

Ahora, científicos del Centro Oncológico conmemorativo Sloan-Kettering de Nueva York se centran en la misma vía celular que provoca el desarrollo y la propagación del cáncer colorrectal. Su investigación aparece en la edición en línea de hoy de Cell.

"Este es el primer paso para descifrar la base genética de la metástasis del cáncer de pulmón", dijo Don Nguyen, asociado de investigación del Sloan-Kettering. "Creemos que la mayoría de los pacientes que experimenta la recurrencia del cáncer tiene esta vía".

Al igual que todas las vías bioquímicas, la que los investigadores han determinado con precisión, llamada WNT/TCF, es una parte normal de la estructura celular que permite que la información pase a través de diferentes moléculas en una célula, incluido las sanas. Los problemas empiezan cuando algo no funciona bien en la vía, como en el caso del cáncer colorrectal y del adenocarcinoma pulmonar.

Los científicos saben que una vía WNT/TCF anormal sobrestimulada puede accionar el desarrollo del cáncer colorrectal. Aunque la WNT/TCF no parece que tenga que ver con el desarrollo del adenocarcinoma inicial, sí parece tener un papel decisivo en contribuir a la propagación agresiva del tumor hacia otros órganos, dijo Nguyen.

Sendurai A. Mani, profesor asistente de patología molecular del Centro Oncológico M.D. Anderson de la Universidad de Texas, dijo que el informe "demuestra por primera vez que el cáncer de pulmón adquiere las características moleculares necesarias para hacer metástasis en una etapa temprana mediante la activación de la señalización WNT/TCF".

El equipo de ocho investigadores utilizó la bioinformática, un análisis computarizado altamente complejo de información genética. para estudiar muestras de tumores de pulmón. Hallaron que la vía de señalización celular WNT/TCF era la única hiperactiva de las seis evaluadas en los tumores de pulmón que hicieron metástasis. Esta vía era normal en los tumores que no se propagaron. También observaron que la hiperactividad de la WNT/TCF estaba relacionado con tumores agresivos y tasas de supervivencia más bajas.

"Los tumores de pulmón se desarrollan por mutaciones en otros genes, así que nos sorprendió que la hiperactividad de la vía WNT pudiera ser la responsable de la metástasis del cáncer de pulmón", dijo el autor principal del estudio, Joan Massague, que dirige el programa de biología y genética del Sloan-Kettering.

Nguyen señaló que el hallazgo tiene implicaciones importantes, incluido el posible desarrollo de terapias que se dirijan a la vía.

"Aún no hay nada en el mercado", apuntó, y agregó que la investigación se centrará ahora en las conexiones más débiles de la vía para desarrollar un posible tratamiento focalizado. "El marcador puede también ayudar a los médicos a decidir si usan terapias más agresivas, como la radioterapia, en una etapa temprana del tratamiento para ayudar a evitar que cualquier metástasis se desarrolle en el futuro".

El cáncer de pulmón es el cáncer más mortífero de EE. UU., cada año se cobra la vida de cerca de 200,000 personas en este país. Existen varias formas de la enfermedad cuya causa, normalmente, aunque no siempre, es fumar cigarrillos. El adenocarcinoma se forma en las glándulas que producen mucosidad y es el tipo más común de cáncer de pulmón en las mujeres y en las personas que no fuman, de acuerdo con LungCancer.org. También se propaga rápidamente a órganos distantes, a menudo en cuestión de meses, aunque los médicos extirpen el tumor primario.

La tasa de supervivencia del cáncer de pulmón es baja, ya que sólo el 15 por ciento de las personas que lo padecen sobreviven cinco años. Sin embargo, los investigadores esperan que su estudio así como otros aceleren el desarrollo de mejores terapias.

"Nuestros hallazgos sugieren que el uso de tratamientos que se dirijan a la vía WNT podría ayudar a evitar que el cáncer de pulmón se propague rápidamente a otros órganos vitales de pacientes en riesgo de metástasis", concluyó Massague.

Más información

La Sociedad Estadounidense del Cáncer tiene más información sobre el cáncer del pulmón.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

© Derechos de autor 2009, ScoutNews, LLC

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