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El escándalo de los hospitales de la VA, los niños enfermos de enterovirus y el aumento en el uso de los cigarrillos electrónicos también fueron titulares este año

Tuesday, December 30, 2014 (Last Updated: 01/01/2015)

MARTES, 30 de diciembre de 2014 (HealthDay News) -- Comenzó como un brote letal pero poco conocido en África occidental, pero la propagación mortal y descontrolada del virus del ébola dominó los titulares de EE. UU. durante gran parte de 2014, haciéndolo una de las principales historias noticiosas del año.

Según las cifras más recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha habido casi 20,000 casos reportados de ébola, y entre ellos más de 7,700 muertes, desde que comenzó el brote a principios de año en Guinea, Liberia y Sierra Leona. Para septiembre, los primeros once casos tratados en Estados Unidos habían comenzado a preocupar a los estadounidenses, y dos casos contraídos en Estados Unidos (unas enfermeras que trataban a un paciente infectado de ébola en un hospital de Dallas) provocaron el temor de que la enfermedad pudiera propagarse en este país.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., ante las críticas por los que algunos consideraron una respuesta poco uniforme a la amenaza, designaron 35 hospitales especialmente equipados por todas partes de Estados Unidos como centros de tratamiento para el ébola.

Aunque la tasa de supervivencia de los pacientes tratados en Estados Unidos ha sido mucho más alta que en África occidental (nueve de los 11 pacientes superaron la enfermedad en este país), EE. UU. sigue enfrentándose al potencial de más casos en el futuro, señalan los expertos.

"Mientras el ébola siga propagándose en África occidental, debemos prepararnos para la posibilidad de más casos en EE. UU.", afirmó a principios de mes el director de los CDC, el Dr. Tom Frieden.

Otra historia importante del año fue la continuación de la implementación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por su sigla en inglés), también conocida como Obamacare. Para finales de año, según la administración de Obama, 10 millones de estadounidenses habían obtenido cobertura de atención de salud, con casi dos millones de nuevos inscritos para la cobertura en 2015.

Pero hubo algunas dificultades graves en el camino. Tras críticas fulminantes por el lanzamiento desastroso del sitio web HealthCare.gov en 2013, la secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, renunció a su puesto en abril.

También se ganaron y se perdieron batallas legales claves por Obamacare. En junio, la Corte Suprema de EE. UU., citando objeciones religiosas, dictaminó que las compañías de propiedad familiar podían optar no cumplir con una cláusula de la ACA que las habría obligado a ofrecer cobertura de seguro para los anticonceptivos.

Y en julio, dos tribunales de apelación emitieron dictámenes opuestos sobre el uso de subsidios financieros para las personas que compraron seguro de salud a través del mercado federal de HealthCare.gov, señalando una posible batalla futura sobre el tema ante la Corte Suprema. Los republicanos obtuvieron el control del Congreso en noviembre, así que quizá haya más batallas por Obamacare en un futuro.

Los editores de HealthDay compilaron una lista de otras historias importantes de salud de 2014, entre ellas:

  • Un escándalo estremece al sistema hospitalario de la VA. A principios de año, hubo acusaciones por parte de unos informantes dentro de la Administración de Veteranos (VA) que provocaron una investigación del FBI sobre los largos tiempos de espera de los pacientes en los hospitales de la VA, y se realizaron afirmaciones de que los ejecutivos de los hospitales habían falsificado expedientes para encubrir el problema. El escándalo provocó la renuncia de Eric Shinseki, secretario de la VA. Una auditoría interna reveló que más de 64,000 veteranos recién inscritos que habían buscado citas para recibir atención nunca las habían recibido.
  • Un virus potencialmente letal ataca a los niños. Entre los enterovirus se halla el resfriado común, pero en 2014 una cepa particular conocida como enterovirus D68 se vinculó con cientos de casos de enfermedades pediátricas graves en EE. UU., algunas de las cuales conllevaron parálisis. Se confirmó que al menos una muerte, de un niño de 4 años en New Jersey, había sido provocada por el virus, aunque se cree que el germen tuvo un rol indirecto en otras muertes pediátricas, señalaron los CDC.
  • El uso de los cigarrillos electrónicos aumenta marcadamente, en medio del debate. ¿Son los cigarrillos electrónicos una alternativa positiva y menos peligrosa al tabaco de fumar, o simplemente un nuevo dispositivo de "entrada" al tabaquismo? La polémica se recrudeció en 2014, cuando una encuesta de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EE. UU. encontró que ahora es más probable que los niños de décimo curso hayan probado un cigarrillo electrónico (el 16 por ciento) que un cigarrillo tradicional (el 7 por ciento). Muchos grupos médicos destacados, como la Asociación Médica Americana (American Medical Association), la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), propugnan ampliar las restricciones sobre los dispositivos de "vapeo". Pero un estudio reciente financiado por los NIH concluyó que los beneficios de los cigarrillos electrónicos podrían superar a los daños en las personas que intentan dejar de fumar.
  • Vinculan brotes de enfermedades infecciosas con el movimiento anti vacunas. Una pequeña minoría de padres que eligen no vacunar a sus hijos podrían estar desempeñando sin darse cuenta un rol en el resurgimiento de enfermedades infantiles que una vez fueron poco comunes, afirman algunos expertos sanitarios. En 2014, California sufrió su peor brote de pertusis (tos ferina) en 70 años. Las estadísticas de los CDC muestran que los casos de sarampión han alcanzado un máximo de 20 años. E incluso la Liga Nacional de Hockey ha sufrido un brote de paperas. Aunque las vacunas pueden prevenir esas enfermedades, dejar incluso un porcentaje pequeño de niños sin vacunar pone a todo el mundo en un riesgo adicional, advirtieron los expertos.
  • El suicidio de Brittany Maynard, una paciente de cáncer, galvaniza al movimiento del derecho a morir. Maynard, una paciente de cáncer de 29 años de edad de California, se mudó a Oregón para poder aprovechar la "Ley de la Muerte Digna" de ese estado. Su historia se hizo viral en internet, y su muerte planificada a principios de noviembre reinició el debate sobre el suicidio asistido. En diciembre, una encuesta de HealthDay/Harris Poll halló que actualmente el 74 por ciento de los estadounidenses respaldan el derecho de los pacientes terminales que sufren de gran dolor a ponerle fin a su vida.
  • La FDA obliga a que muchos menús incluyan los conteos de calorías. La guerra contra las cinturas crecientes llegó a los menús de las cadenas de restaurantes más grandes de EE. UU. en noviembre, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ordenó que se realizaran conteos de calorías en la mayoría de artículos de comidas y bebidas. Incluso las palomitas de maíz del cine y las heladerías están sujetas a las nuevas reglas, señaló la agencia.
  • Unos nuevos fármacos ofrecen una cura para la hepatitis C. Hasta hace poco, la infección con el virus de la hepatitis C con frecuencia significaba una destrucción lenta pero casi inevitable del hígado, y la muerte por insuficiencia o cáncer del hígado era común. Pero la llegada de unos nuevos cocteles de medicamentos potentes y dirigidos, con una tasa de curación de más del 90 por ciento, hizo que esto cambiara para muchos. Pero el costo sigue siendo una barrera, ya que cada uno de los fármacos recién aprobados para la hepatitis C, Harvoni y Sovaldi, cuestan más de mil dólares por pastilla.
  • Medicare aprueba las TC para los fumadores a largo plazo. El cáncer de pulmón sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer de los estadounidenses, en parte porque con frecuencia se detecta demasiado tarde. Pero unos importantes estudios recientes sugieren que las TC de los pulmones de los fumadores a largo plazo podrían detectar los tumores pronto. En noviembre, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid anunciaron que cubrirían esos servicios. Grupos como la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) y la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) alabaron la medida.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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