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Los expertos señalan que una mayor regulación podría impedir que los jóvenes estadounidenses adopten el letal hábito

Friday, November 14, 2014 (Last Updated: 11/18/2014)

JUEVES, 13 de noviembre de 2014 (HealthDay News) -- Más de una quinta parte de los adolescentes estadounidenses fuman o usan tabaco de alguna forma, lo que significa que millones se arriesgan a una muerte temprana, advierte un estudio del gobierno federal.

Casi el 23 por ciento de los estudiantes de secundaria usan productos de tabaco, y más del 90 por ciento de esos adolescentes fuman cigarrillos, cigarros, narguiles o pipas, según el informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Nueve de cada diez fumadores probaron su primer cigarrillo para los 18 años", señaló en un comunicado de prensa de los CDC el Dr. Tim McAfee, director de la Oficina de Tabaquismo y Salud de la agencia. "Debemos hacer más por evitar que nuestros jóvenes usen productos de tabaco, o veremos a millones de ellos sufrir y morir de forma prematura en la adultez".

Una experta antitabaquismo se mostró de acuerdo.

Los nuevos datos "demuestran la necesidad de una regulación firme de todos los productos de tabaco, del etiquetado del tabaco, y también del mercadeo del tabaco", enfatizó Patricia Folan, directora del Centro de Control del Tabaco del Sistema Sanitario North Shore-LIJ en Great Neck, Nueva York.

Dijo que a menos que las tasas de tabaquismo de los jóvenes comiencen a bajar, "las próximas generaciones de estadounidenses seguirán sufriendo de enfermedades, discapacidad y muertes relacionadas con el tabaco".

Según un informe del Director General de Salud de EE. UU. publicado a principios de año, a menos que haya una reducción marcada en las tasas de tabaquismo de los jóvenes, 5.6 millones de jóvenes que tienen ahora 17 años morirán de forma prematura debido a enfermedades relacionadas con fumar.

La nueva Encuesta Nacional de Jóvenes y Tabaco de los CDC encontró que en 2013 casi el 23 por ciento de los estudiantes de secundaria y el 6.5 por ciento de los estudiantes de intermedia dijeron que habían usado un producto de tabaco durante el mes anterior. En general, el 46 por ciento de los estudiantes de secundaria y casi el 18 por ciento de los estudiantes de intermedia dijeron que habían probado al menos un producto de tabaco, según la Encuesta Nacional de Jóvenes y Tabaco de los CDC.

Más del 12 por ciento de los estudiantes de secundaria dijeron que usan dos o más productos de tabaco en la actualidad. Eso los pone en un mayor riesgo de desarrollar dependencia a la nicotina, lo que puede resultar en que sigan fumando en la adultez, según los CDC.

Aunque muchos adolescentes que usan tabaco creen que pueden abandonar el hábito, el 75 por ciento de los fumadores de secundaria siguen fumando en la adultez, advirtieron los CDC.

Los cigarrillos eran el tipo de producto de tabaco más comúnmente utilizado por los estudiantes de secundaria blancos e hispanos (el 14 y el 13.4 por ciento), seguidos por los cigarros (el 11.4 y el 12.1 por ciento).

El uso de cigarros entre los estudiantes de secundaria negros era casi un 50 por ciento más alto que el uso de cigarrillos (un 14.7 frente a un 9 por ciento), y más de dos veces más alto entre los estudiantes de intermedia negros (un 4.5 frente a un 1.7 por ciento).

El Dr. Len Horovitz es especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Dijo que "fumar es la causa principal de enfermedad cardiaca", y considera que la decisión de adoptar el hábito en la juventud es "la peor opción que una persona puede elegir".

El 4.5 por ciento de los estudiantes de secundaria y alrededor del 1 por ciento de los estudiantes de intermedia reportaron un uso de cigarrillos electrónicos ("vapear") en los 30 días anteriores. Aunque los efectos de salud de los cigarrillos electrónicos siguen sin estar claros, el informe del Director General de Salud advierte que todas las formas de nicotina pueden resultar nocivas para el desarrollo del cerebro adolescente.

"Es desalentador enterarse de que cada vez más jóvenes están usando cigarrillos electrónicos", comentó el Dr. Patrick O'Gara, presidente del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology). "Los cigarrillos electrónicos, en particular los que tienen sabores, se mercadean a los jóvenes con tácticas que son engañosas en el mejor de los casos, y que podrían ser una vía de entrada para el uso de los cigarrillos tradicionales y la adicción a la nicotina".

Los cigarrillos siguen siendo la principal causa prevenible de enfermedades y muertes en Estados Unidos, y provocan más de 480,000 muertes al año. Por cada muerte, alrededor de 32 personas tienen una enfermedad relacionada con fumar.

Pero Folan piensa que la regulación aún podría lograr cambiar esas cifras.

"Los estados con las tasas más bajas de uso de tabaco entre los adolescentes y los adultos jóvenes son los que tienen políticas y programas firmes de control del tabaco que incluyen unos impuestos altos sobre los cigarrillos, ambientes libres de humo, restricciones de los puntos de venta, prohibiciones de los anuncios de tabaco dirigidos a jóvenes y campañas mediáticas antitabaquismo", señaló.

El estudio aparece en la edición del 13 de noviembre de la revista de los CDC Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre el tabaquismo y los jóvenes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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