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Los investigadores hicieron un seguimiento de tres años a pacientes de Medicare

Friday, October 4, 2013 (Last Updated: 10/08/2013)

VIERNES, 4 de octubre (HealthDay News) -- La gran cantidad de dinero que Medicare gasta en pruebas del APE para el cáncer de próstata ofrece pocos beneficios a los hombres mayores, según un estudio reciente.

Durante tres años, el programa de tarifa por servicio de Medicare gastó más de 450 millones de dólares al año en las pruebas del APE (antígeno prostático específico), un tercio de las cuales se realizaron en hombres mayores de 75 años, apuntaron investigadores del Centro de Investigación sobre los Resultados en el Cáncer, la Política Pública y la Efectividad de la Universidad de Yale.

Pero la mayoría de cánceres de próstata son de crecimiento lento y es poco probable que se conviertan en una amenaza para los hombres mayores, anotaron los investigadores, que dieron seguimiento a beneficiarios mayores de Medicare de sexo masculino sin cáncer de próstata. Los investigadores también anotaron que las pruebas generalizadas del APE podrían conducir a biopsias innecesarias, que pueden resultar incómodas, e incluso nocivas.

En 2012, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. dejó de recomendar la prueba del APE para los hombres de cualquier edad. Sin embargo, Medicare sigue reembolsando la prueba y los procedimientos de seguimiento.

Los beneficios de las pruebas del APE y el tratamiento no están claros, comentaron los autores del estudio. Aunque los hombres que vivían en regiones con unos altos gastos tenían más probabilidades de ser diagnosticados con cánceres localizados, no eran significativamente menos propensos a ser diagnosticados con cáncer metastásico (que se propaga). Esto sugiere que gastar más en las pruebas de cáncer de próstata podría identificar más tumores localizados, pero no necesariamente reducir la tasa de cánceres metastásicos.

El estudio, que aparece en la edición del 4 de agosto de la revista Cancer, también halló una amplia variación en el costo de las pruebas para el cáncer de próstata en distintas regiones del país, desde 16 hasta 65 dólares por beneficiario de Medicare. La mayor parte de la variación no se debió al costo de la prueba del APE en sí, sino a las diferencias en los costos en las pruebas de seguimiento.

"Más del 70 por ciento de los costos relacionados con las pruebas del cáncer de próstata se debían a los procedimientos de seguimiento", comentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Yale la autora del estudio, Xiaomei Ma. "Nuestros resultados sugieren que el costo general de las pruebas del cáncer de próstata podrían estar muy influidas por la forma en que los urólogos eligen responder al resultado de la prueba del APE, en lugar del uso de la APE en sí".

Más información

El Instituto Nacional de Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre la prueba del APE.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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