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Un mayor número de pacientes de cáncer de colon avanzado vive más tiempo

Thursday, May 28, 2009

MIÉRCOLES, 27 de mayo (HealthDay News/Dr. Tango) -- En los últimos quince años, la tasa de supervivencia de los pacientes de cáncer colorrectal avanzado se ha incrementado de forma drástica, según muestra una investigación reciente, debido en igual medida a la llegada de medicamentos más poderosos y a intervenciones quirúrgicas más frecuentes.

Mientras que a principios y mediados de los años 90 el paciente medio sobrevivía cerca de 14 meses después del diagnóstico, a finales de los 90 esa cifra inició un rápido ascenso, reveló el estudio. El resultado: La esperanza de vida promedio para un paciente recién diagnosticado se ha duplicado, a unos 30 meses después del diagnóstico.

La esperanza de vida a largo plazo también ha mejorado. Aunque a principios y mediados de los años 90 menos del diez por ciento de los pacientes vivía cinco años después del diagnóstico, un 30 por ciento puede ahora acogerse a esa esperanza de vida.

"Vemos que en los últimos años tanto un mayor uso de nuevas quimioterapias como de cirugías más agresivas para extirpar el cáncer que se ha propagado al hígado han dado origen a incrementos muy significativos en la supervivencia de los pacientes", afirmó el autor principal del estudio, el Dr. Scott Kopetz, profesor asistente del departamento de oncología médica gastrointestinal del Centro Oncológico M.D. Anderson de la Universidad de Texas. "Y este incremento es de una magnitud raramente vista en el tratamiento del cáncer", destacó.

Los hallazgos aparecen en la edición del 26 de mayo de la Journal of Clinical Investigation.

El cáncer colorrectal es el cuarto cáncer más común en Estados Unidos, con cerca de 150,000 pacientes diagnosticados tan sólo en 2008, de acuerdo con la American Cancer Society.

En su esfuerzo por medir las tendencias en la supervivencia de los pacientes, los autores revisaron primero los datos de casi 2,500 pacientes de cáncer que sido tratados en el M.D. Anderson o en la Clínica Mayo entre 1990 y 2006.

Durante ese tiempo, la tasa media de supervivencia aumentó, al pasar de casi 14 meses después del diagnóstico entre 1990 y 1997 a cerca de 19 meses entre 1998 y 2003. Para el final del estudio en 2006, esa cifra se había disparado a más de 29 meses.

La tasa media de supervivencia a cinco años también se incrementó, al pasar de poco más del 9 por ciento entre 1990 y 1997 a 13 por ciento entre 1998 y 2000; y luego a 19 por ciento entre 2001 y 2003. Los autores calculan que cerca del 30 por ciento de los pacientes diagnosticados entre 2004 y 2006 vivirán ultimadamente cinco años después del diagnóstico.

Estas tendencias fueron confirmadas por un análisis secundario de los datos del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. sobre 50,000 pacientes de cáncer de colon metastásico entre 1990 y 2005.

Los investigadores apuntaron que aunque menos del diez por ciento de los pacientes se había sometido a un procedimiento quirúrgico conocido como resección hepática (para afrontar la propagación del cáncer al hígado), la intervención se comenzó a usar con más frecuencia a partir de 2000.

Es posible que en el futuro observemos tasas de supervivencia incluso más impresionantes, sugirió Kopetz, si se animara a un mayor número de pacientes de los que se podrían beneficiar de la cirugía a que se la hagan.

"Nuestros mejores cálculos apuntan a que entre el 20 y 30 por ciento de los pacientes de cáncer de colon metastásico serían elegibles para la cirugía", apuntó. "Sin embargo, los datos indican que apenas el cinco por ciento de los pacientes se somete actualmente a estas cirugías.

El Dr. Len Lichtenfeld, subdirector médico de la American Cancer Society, dijo que los hallazgos se necesitan interpretar con cautela.

"Ciertamente hemos avanzado en el tratamiento como resultado de la quimioterapia, en comparación con 10, 15 o 30 años atrás", dijo. "Y también hemos aprendido que hay un grupo de pacientes en lo que podemos impactar de manera positiva con técnicas quirúrgicas, y que con frecuencia consiguen buenos resultados. Y sí, los resultados, en términos de mejores tendencias en la supervivencia, son importantes. Pero la pregunta es, ¿las mejoras en esta tendencia se pueden aplicar a cada centro médico u hospital de EE. UU.?", destacó.

"La respuesta probablemente sea no", agregó, "porque las oportunidades de tratamiento y el conocimiento de la técnica varían de un centro a otro, e incluso los tipos de pacientes que atienden son diferentes. Los pacientes del estudio, por ejemplo, acudieron a los dos centros del análisis y buscaron lo mejor en atención médica de alta calidad. Y este tipo de atención no siempre está disponible en todo el país. Así que esto indica lo que es posible alcanzar. Pero debemos tener cuidado de no sacar conclusiones demasiado generalizadas".

Más información

Para más información sobre el cáncer de colon, visite la American Cancer Society.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

© Derechos de autor 2009, ScoutNews, LLC

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