Noticias del Cancer
OncoLink Cancer News - HealthDay


El estudio debe calmar a pacientes y médicos, asegura un experto

Wednesday, December 19, 2012 (Last Updated: 12/20/2012)

MARTES, 18 de diciembre (HealthDay News) -- Las tomografías computarizadas (TC) repetidas administran una dosis alta de radiación, potencialmente peligrosa con el tiempo, pero el beneficio a corto plazo podría superar el riesgo a largo plazo para los hombres que sufren de cáncer testicular, sugiere un estudio reciente.

Los estadounidenses se hacen cada vez más TC, y existen inquietudes sobre el potencial de que esa exposición a la radiación eleve el riesgo de cáncer de una persona años más tarde.

El mes pasado, un estudio halló que someterse a TC múltiples del tórax podría aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de mama de una mujer más adelante en la vida.

Pero las TC pueden ser importantes para diagnosticar o tratar una lesión o enfermedad, incluso muchos cánceres. Los médicos las usan para guiar las biopsias, o para ver si la quimioterapia logra reducir un tumor, por ejemplo.

Los hombres que se han sometido a cirugía para el cáncer testicular se someten rutinariamente a TC de seguimiento durante varios años, para intentar detectar cualquier recurrencia.

El nuevo estudio, publicado en la edición del 18 de diciembre de la revista Radiology, intentó calcular el riesgo de por vida de un hombre de morir de un cáncer relacionado con la radiación en comparación con su riesgo más inmediato de morir de una recurrencia del cáncer testicular.

Los investigadores hallaron que los beneficios a corto plazo parecen merecer la pena. Para un hombre de 33 años, el pequeño riesgo de morir de cáncer testicular (una probabilidad de alrededor de un 0.6 por ciento) seguía siendo ligeramente superior al riesgo de morir a una edad más avanzada de un cáncer relacionado con la radiación, de alrededor de un 0.5 por ciento.

Y la pérdida en la esperanza de vida por el cáncer testicular fue significativamente más elevada, dado que es probable que la enfermedad mate a un hombre a una edad mucho más temprana.

"Los riesgos en los que se incurre a una edad más avanzada no son los mismos que los riesgos más inmediatos", señaló la investigadora líder, la Dra. Pari Pandharipande, profesora asistente de radiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard y radióloga abdominal del Hospital General de Massachusetts.

"Este tipo de estudio no busca implicar que no haya riesgos" con las TC, enfatizó Pandharipande. Pero, señaló, "los riesgos son bajos, y ocurren años más tarde".

Los hallazgos son muy importantes, apuntó Richard Morin, profesor de física de la radiología de la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, quien no participó en el estudio.

Con frecuencia, los médicos enfatizan que cuando las TC son médicamente necesarias, los beneficios inmediatos superan los riesgos potenciales en el futuro, anotó Morin.

Pero este estudio ofrece algunas cifras reales, dijo.

"Esto debe ser tranquilizador: una TC con una indicación adecuada plantea más beneficios que riesgos", aseguró Morin.

Pero el estudio tiene límites. Las conclusiones se basan en modelos estadísticos, así que son estimados de los riesgos típicos. Y solo se enfocó en el cáncer testicular. Se necesitan más estudios sobre otras enfermedades, planteó Morin.

El cáncer testicular es relativamente poco común. En Estados Unidos, un hombre tiene alrededor de una probabilidad en 270 de desarrollar la enfermedad, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society).

Pero dado que el cáncer afecta sobre todo a hombres menores de 40 años y tiene una tasa de curación muy alta (de más del 95 por ciento), esto hace que los posibles riesgos a largo plazo de la TC sean particularmente preocupantes, anotó Pandharipande.

Para el estudio actual, su equipo utilizó un modelo matemático para predecir los riesgos de los hombres que se someten a TC en la década posterior a la cirugía para el cáncer testicular.

Las probabilidades de morir de cáncer testicular, o, años más tarde, de un cáncer inducido por la radiación, fueron muy bajas. Pero la diferencia fue que el cáncer testicular mataría a un hombre a una edad mucho más temprana.

Para los hombres diagnosticados con cáncer testicular a los 33 años, la enfermedad reduciría su esperanza de vida en un promedio de 83 días. El cáncer relacionado con la radiación les quitaría 24 días.

Esa medida en días podría sonar como poca cosa, pero se trata de un promedio, advirtió Pandharipande. O sea, la mayoría de hombres no morirán de cáncer, pero algunos perderán varios años de vida.

Para poner la dosis de radiación de las TC en contexto, el estadounidense promedio se expone a alrededor de 3 mili sieverts (mSv) de radiación "de fondo" al año a partir de fuentes naturales, como los rayos del sol y las sustancias radioactivas de la tierra y del agua. Una TC del abdomen expone a una persona al equivalente de casi tres años de radiación natural, mientras que una TC del abdomen conlleva el equivalente a más o menos ocho meses, según la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU.

Si una TC es médicamente necesaria, entonces la dosis de radiación podría justificar el riesgo potencial años más tarde, anotó Morin. Lo preocupante son los escáneres innecesarios.

Si su médico dice que usted necesita una TC, pero le preocupa la radiación, debe sentirse en libertad de hacer preguntas, aconsejó Morin.

"Cualquier médico que haga la indicación debe poder decirle al paciente el motivo de hacer el estudio y qué intenta averiguar", enfatizó Morin.

Más información

Para más información sobre las TC, visite la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

logo

© Derechos de autor 2012, HealthDay

English

I Wish You Knew

3D Mammography: What is it?

View More



Blogs and Web Chats

OncoLink Blogs give our readers a chance to react to and comment on key cancer news topics and provides a forum for OncoLink Experts and readers to share opinions and learn from each other.




OncoLink OncoPilot

Frente a un nuevo diagnóstico de cáncer o de cambiar el curso de su tratamiento actual? Deje que nuestro personal de enfermería cáncer que ayudan a pasar!

Más información