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Las imágenes de partes del cuerpo enfermas están diseñadas para formar parte de los paquetes

Tuesday, November 8, 2011 (Last Updated: 11/10/2011)

LUNES, 7 de noviembre (HealthDay News) -- El plan de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. de requerir etiquetas gráficas de advertencia en los paquetes de cigarrillos recibió el lunes un revés momentáneo cuando un juez federal bloqueó el esfuerzo, sugiriendo que era una violación de los derechos a la libre expresión de la industria tabacalera, según la primera enmienda.

El juez Richard Leon de la Corte Distrital del Distrito de Columbia de EE. UU. dijo que era probable que la industria tabacalera ganara una demanda para anular el requerimiento, así que bloqueó la iniciativa de la FDA hasta que se resuelva el caso en la corte, lo que podría tardar años, reportó Associated Press.

Leon dijo que las nueve imágenes gráficas, que fueron aprobadas por la FDA y que debían comenzar a aparecer en septiembre de 2012, hacían más que simplemente presentar los hechos sobre los riesgos de salud de fumar. Asumían una actitud de defensoría, una distinción clave en un caso de libertad de expresión, según la agencia noticiosa.

"Al ver estas imágenes está muy claro que la respuesta emocional que fueron diseñadas para inducir está calculada para provocar que quien las vea deje de fumar, o nunca comience a hacerlo, un objetivo completamente distinto de diseminar información puramente factual y no controversial", escribió Leon en su opinión de 29 páginas.

Las nueve imágenes propuestas, que fueron diseñadas para que abarquen la mitad superior de todos los paquetes de cigarrillos, han provocado controversia desde que el concepto emergió por primera vez en 2009.

Una imagen muestra la cara de un hombre con un cigarrillo encendido en la mano, mientras el humo sale por un agujero en el cuello, resultado de una traqueotomía. La leyenda dice "los cigarrillos son adictivos". Otra imagen muestra a una madre que sostiene a un bebé mientras el humo les rodea, con la advertencia "el humo de tabaco puede hacerle daño a sus hijos".

Una tercera imagen muestra a una mujer angustiada, con la leyenda “Advertencia: fumar provoca enfermedad pulmonar letal entre los no fumadores".

Una cuarta fotografía muestra una boca con dientes manchados de humo y una úlcera abierta en el labio inferior. "Los cigarrillos provocan cáncer", afirma la leyenda.

Las etiquetas forman parte de los requerimientos de la Ley de control del tabaco y prevención del tabaquismo familiar, firmada en 2009 por el Presidente Barack Obama. Por primera vez, la ley dio a la FDA un control significativo sobre los productos de tabaco.

La FDA dijo que espera que las nuevas advertencias tengan un "impacto significativo en la salud pública al reducir el número de fumadores, resultando en vidas salvadas, una mayor esperanza de vida y un mejor estado de salud".

"El Presidente Obama está comprometido con proteger a los niños del país y al pueblo estadounidense de los peligros del uso de tabaco. Estas etiquetas son representaciones francas, honestas y potentes de los riesgos de salud de fumar, y serán útiles", aseguró Kathleen Sebelius, secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., en un comunicado de prensa emitido en junio. "Estas etiquetas animarán a los fumadores a abandonar el hábito, y evitarán que los niños fumen. El Presidente Obama desea hacer que las muertes y enfermedades relacionadas con el tabaco sean parte del pasado del país, no de nuestro futuro".

En respuesta a la decisión legal del lunes, Legacy, el grupo sin fines de lucro dedicado a la prevención y la cesación del uso de tabaco de mayor tamaño del país, emitió un comunicado de prensa en que decía:

"En su resolución, el juez Leon mantiene que algunas de las imágenes estaban 'inequívocamente diseñadas para evocar emociones' y que las imágenes estaban hechas para 'provocar que el observador dejara de fumar o nunca comenzara a hacerlo'".

"También lo creemos, y es precisamente el punto de estas imágenes. Morir de una enfermedad relacionada con el tabaco nunca es algo bonito, placentero ni cómodo. Las imágenes elegidas por la FDA son representaciones realistas y precisas de la terrible carga que el uso de tabaco conlleva para el cuerpo".

"La evidencia muestra que unas etiquetas de advertencia gráficas más extensivas y visuales, como las requeridas por la FDA, pueden desempeñar un importante papel en la educación de los consumidores sobre los peligros de fumar. Investigaciones llevadas a cabo en países que han implementado advertencias gráficas, como Canadá y Australia, han hallado que muchos fumadores afirman que las advertencias les motivaron a abandonar el hábito y/o a permanecer libres de humo".

Fumar es la principal causa de muerte precoz y prevenible en EE. UU., resultando en más de 443,000 defunciones cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., y cuesta casi 200 mil millones de dólares cada año en costos médicos y productividad perdida.

Durante la última década, países tan distintos como Canadá, Australia, Chile, Brasil, Irán y Singapur, entre otros, han adoptado advertencias gráficas para los productos de tabaco. Algunas son simplemente aterradoras. En Brasil, los paquetes de cigarrillos muestran fotografías de bebés muertos y un pie gangrenado con los dedos ennegrecidos.

Más información

Para más información sobre las etiquetas de advertencia y para ver las imágenes, visite el sitio web de la FDA.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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