Manejo del dolor en el paciente con cáncer

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

La meta del manejo del dolor en el paciente con cáncer es la prevención o el control completo del dolor. Hay muchas opciones disponibles para el tratamiento del dolor relacionado al cáncer. Tratan a la mayoría de los pacientes con medicaciones inicialmente. Otros tratamientos para el dolor pueden incluir cirugía, radioterapia, o neurocirugía. Casi todos los pacientes tienen relevación completa del dolor con el manejo apropiado.

El dolor debido al cáncer es causado generalmente por un tumor que presiona contra los huesos, los nervios, o los órganos corporales. Los tratamientos del cáncer pueden también causar dolor y malestar. Los pacientes pueden tener dolor causado por otras cosas que no tienen nada que ver con el cáncer tal como torcedura del músculo y artritis.

El primer paso en el manejo del dolor debido al cáncer es en eligiendo la medicación correcta para el dolor. Puede haber un período de tratar diferentes medicaciones mientras que su médico procura encontrar la medicación y la dosificación correcta para usted. Hay una variedad grande de medicaciones, que se extienden en fuerza desde las medicaciones que se compran sin receta médica tales como la aspirina a las medicaciones fuertes de prescripción tales como la morfina. Las medicaciones pueden ser de actuación cortar y tomadas en base de "cuando sea" necesaria, o ser de actuación larga para suprimir cualquier dolor antes de que ocurra. Las medicaciones del dolor se pueden dar como píldoras, líquidos, supositorios, parches de la piel, o inyecciones.

Hay algunos tratamientos que no usan drogas del dolor que son eficaces para algunos pacientes. Las imágenes guidas puede ser una técnica muy eficaz y calmante. Los ejercicios de respiración y relajación pueden también ayudar a muchos pacientes. Las unidades eléctricas transcutáneas del estímulo del nervio (TENS, por sus siglas en ingles) se pueden prescribir en circunstancias específicas. Compresas de calor o frío pueden también proporcionar relevación sintomática del malestar.

Hay algunos puntos importantes para recordar cuando lidian con el dolor del cáncer que incluyen:

  • Asuma el mando de la situación y hágase un participante activo de su equipo de cuidado médico
  • Sea honesto con sus médicos y enfermeras sobre su dolor
  • Guarde un diario de los tiempos que usted tiene dolor
  • Cuantifique su dolor en una escala de 0-10 (0= ningún dolor, 10=dolor atroz)
  • Observe cuánta medicación usted está tomando y el tiempo cuando usted toma sus píldoras
  • Siempre deje a su médico saber si el dolor se está empeorando o si usted desarrolla problemas del intestino o de la vejiga
  • Cerciórese de que usted esté usando medicaciones apropiadas para prevenir el estreñimiento si usted está tomando cualquier narcótico para el control del dolor
  • Tome sus medicaciones según lo prescrito. No espere hasta que el dolor no sea tolerable. Es más fácil prevenir el dolor o relevarlo cuando comienza que esperar hasta que este realmente severo.
  • No se preocupe de que usted se vuelva "adicto" a su medicación del dolor. Los estudios han demostrado que esto es muy raro en los pacientes del cáncer.
  • Entre en contacto con su enfermera o doctor si su medicación del dolor no está trabajando.

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