Síndrome de la vena cava superior

James Metz, MD
Updated by: Lara Bonner Millar, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 2 de noviembre de 2011

El síndrome de la vena cava superior (SVC, por sus siglas en ingles) es una situación que requiere evaluación y tratamiento de emergencia. El síndrome es causado por la compresión de la vena cava superior que es la vena principal que drena sangre de la cabeza, del cuello, del pecho superior y de los brazos. Esto puede causar sentirse corto de respiración, hinchazón facial y del cuello, hinchazón del brazo y tos. Puede progresar muy rápidamente a la obstrucción de la vía aérea y hacer que un paciente sea colocado en un respirador para ayudar con la respiración. El cáncer es la causa más común del síndrome de la SVC. El cáncer del pulmón, el linfoma, y los tumores de la célula de germen del pecho son los más comúnmente posible asociados con el síndrome de la SVC. Cualquier cáncer que se haya extendido a los ganglios linfáticos en el pecho puede causar la compresión de la vena cava superior. Algunos pacientes presentan con síndrome de la SVC como su primer síntoma del cáncer. Puede también ser causado por algunas condiciones no-cancerosas incluyendo bocio, aneurismo aórtico, y la inflamación del mediastino (área en el centro del pecho). Raramente, los catéteres venosos centrales pueden causar que un coágulo de sangre se forme y contribuir a un síndrome de la SVC.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de la SVC? Su médico realizará un historial completo y un examen físico. Buscara específicamente para las muestras asociadas al síndrome de la SVC. Una radiografía del pecho y la exploración de CT del pecho pueden ser recomendadas. La exploración de CT puede demostrar la compresión de la SVC muy claramente.

El síndrome de la SVC causado por el cáncer requiere la iniciación del tratamiento inmediato. Esta condición puede progresar rápidamente. Los pacientes con una diagnosis del cáncer pueden ser comenzados a tomar esteroides para ayudar a relevar la hinchazón. La radioterapia dirigida a la masa que causa la obstrucción puede dar relevación rápidamente. La quimioterapia se puede utilizar para el tratamiento de la SVC cuando el tumor se considera responsivo a las medicaciones específicas. Una cánula se puede colocar por la radiología intervencional para abrir la vena cava superior en ciertas situaciones. Raramente, la cirugía se puede considerar como gerencia primaria del síndrome de la SVC. Si el síndrome de la SVC es causado por un coágulo de sangre, se utilizan los diluyentes de la sangre.

Para esos pacientes sin una diagnosis del cáncer que presentan con una masa en el pecho y el síndrome clínico de la SVC, una biopsia se debe obtener para confirmar una malignidad. Si el tratamiento con los esteroides o la radiación se inicia antes de una biopsia, puede ser muy difícil obtener una diagnosis exacta. Esto podría afectar dramáticamente la gerencia subsiguiente del cáncer.

El síndrome de la SVC es una emergencia verdadera del cáncer. Si usted es un paciente del cáncer, cualquier nueva hinchazón en la cara y los brazos asociados con sentirse corto de respiración se debe divulgar a su oncólogo inmediatamente.

Vea las notas de las enfermeras de OncoLink artículo sobre el síndrome de la SVC.

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