Pérdida de peso

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

Uno de los síntomas más comunes del cáncer y un efecto secundario frecuente del tratamiento del cáncer es pérdida de peso involuntaria. Muchos pacientes experimentan una pérdida de apetito y una reducción significativa en su peso. El cáncer puede causar un síndrome de caquexia de desgaste en algunos pacientes. Este síndrome clínico incluye pérdida de peso, apetito disminuido, fatiga, y estado de degradación de funcionamiento. Es multifactorial en naturaleza y asociado a factores mecánicos, cambio en gusto, citoquinas, y factores psicológicos.

Muchos de los tratamientos para el cáncer, incluyendo la quimioterapia y la terapia de radiación, pueden disminuir el apetito de un paciente. Los pacientes necesitan mantener su nutrición para permitir la reparación normal del tejido fino después de tratamientos agresivos para el cáncer. Puede haber problemas significativos en curarse si el paciente tiene la nutrición pobre. La nutrición pobre puede alterar la capacidad de un paciente para tolerar un tratamiento específico y puede causar ajustes en la dosis de la radioterapia y de la quimioterapia. Esto podría disminuir en última instancia la eficacia de una terapia particular.

Aunque muchos pacientes pueden perder su apetito, deben guardar un horario regular para la comida. Las comidas pequeñas y frecuentes son mucho más tolerables comparadas a tres comidas grandes cada día. Los pacientes no deben intentar forzarse en comer sus alimentos preferidos. Pues pueden desarrollar una aversión a ellos cuando se están sintiendo mejor. Evite los alimentos picantes, calientes, y fritos. Intente comer los alimentos que son suaves, tragados fácilmente, y altos en calorías tales como las batidas de leche con helado, huevos, sopas cremosas, pastas, y las papas majadas. La náusea puede ser controlada con eficacia con las medicaciones apropiadas y con estrategias para la prevención.

Hay mucho suplementos comerciales en líquido en el mercado incluyendo Ensure, Boost, Carnation, y Sustacal. Éstos se pueden utilizar para ayudar a aumentar la ingestión calórica. Para mantener el peso de una persona media, se requieren 6-7 latas si no se consume ningún otro alimento. Pacientes que están recibiendo radioterapia a la región de la cabeza y del cuello o del esófago a veces necesitan tubos de alimentación colocados provisionalmente en el estómago o en el intestino para mantener la nutrición durante el tratamiento.

Las medicaciones tales como Megace ayudan a veces a estimular el apetito en pacientes con cáncer. Megace se provee en una suspensión líquida (40mg/ml) y la dosis recomendada es 800 mg por día. Toma generalmente 1-2 semanas antes de que un paciente experimente un aumento en su apetito. Puede tomar algunas semanas antes de que haya aumento significativo en el peso. Los efectos secundarios más comunes incluyen la retención de fluido y la pérdida de libido en hombres. Hay también un riesgo creciente de desarrollar coágulos de sangre. La medicación es relativamente costosa, así que los pacientes deben asegurarse de que esté cubierta bajo su plan de prescripción. Si un paciente no tiene cobertura para los medicamentos en su plan de prescripción, puede calificar para programas especiales de ayuda.

Los pacientes deben discutir estrategias para mantener su peso y estado alimenticio adecuado con su oncólogo. También, una reunión con una nutricionista quién tiene experiencia con los pacientes del cáncer puede ser muy beneficiosa.


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