Compresión de la médula espinal

James Metz, MD
Updated By: Lara Bonner Millar, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 2 de noviembre de 2011

La compresión de la médula espinal se considera una emergencia oncológica que requiere intervención inmediata. La médula espinal funciona dentro de la columna vertebral y se extiende del cuello encefálico al nivel de la vértebra lumbar (parte baja de la espalda). Los tumores que están creciendo dentro de la espina dorsal pueden poner presión en la médula espinal. Porque la médula espinal es circundada por el hueso, un tumor que crece dentro del canal espinal causa la compresión de la médula espinal contra el hueso. Los nervios pueden ser irritados y ser dañados si el tratamiento inmediato no se obtiene.

Una variedad de tumores puede causar la compresión de la médula espinal. Los tumores espinales primarios son relativamente raros en el adulto con una incidencia de 1,800 –2,000 por año en los Estados Unidos. Los tumores metastáticos a la espina dorsal tienen una incidencia de aproximadamente 22,000 por año. Los tumores más comunes de extenderse y causar la compresión de la médula espinal son los canceres del pulmón, seno, y próstata.

En cualquier momento que un paciente del cáncer desarrolla nuevo dolor de espalda; la compresión de la médula espinal es una preocupación. Los síntomas de la compresión de la médula espinal corresponden directamente al área de la médula espinal que se está comprimiendo. El dolor de espalda es el actual síntoma más común. Sin embargo, los pacientes pueden también quejarse de debilidad en las extremidades y cambios sensoriales. Estos síntomas pueden progresar a la pérdida del control del intestino y de la vejiga, a la pérdida de sensación debajo del nivel del tumor, y a la parálisis. La progresión de los síntomas puede ser relativamente rápida, así que la evaluación y el tratamiento inmediato son obligatorios.

¿Cómo se diagnostica la compresión de la médula espinal? Un médico realiza un historial completo y un examen físico, con atención especial a la examinación neurológica. Si el médico sospecha que una compresión de la médula espinal puede estar presente, una exploración con un MRI de la espina dorsal se realiza de emergencia. Si el MRI confirma una compresión de la médula espinal, se inicia el tratamiento inmediato.

El tratamiento puede incluir cirugía, radioterapia, y esteroides. Un neurocirujano puede recomendar el retiro (descompresión) de la masa que empuja en la médula espinal. Sin embargo, hay factores múltiples que afectan la decisión para realizar cirugía que están más allá del alcance de este artículo. Si la cirugía es una opción, la radioterapia se puede dar 1-3 semanas después de la cirugía para prevenir la repetición local del tumor. Si la descompresión quirúrgica no es una opción, la radioterapia de la viga externa se puede utilizar para tratar el tumor. Los esteroides se pueden utilizar para disminuir la hinchazón y la presión en la médula espinal.

Cualquier paciente del cáncer que desarrolla nuevo dolor de espalda y/o síntomas neurológicos debe notificar a su médico inmediatamente. La evaluación y el tratamiento inmediato pueden prevenir resultados catastróficos tales como pérdida de la función y parálisis del intestino y de la vejiga.

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