Prevención de la linfedema

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

El líquido linfático es un líquido claro, descolorido que pasa a través de las paredes capilares en los tejidos finos de su cuerpo. Los canales de la linfa llevan el líquido linfático primero a los ganglios linfáticos que filtran hacia fuera las bacterias y la otra ruina, y entonces de nuevo a la sangre que circula. El líquido de la linfa es movido a través de los canales en los brazos y las piernas por la contracción de los músculos y de las válvulas que evitan que fluya al revés. Cuando la cirugía se realiza en los ganglios linfáticos, en la axila por ejemplo para el cáncer del seno, el flujo de la linfa puede ser retardado. La cirugía en las glándulas de la linfa en el abdomen puede retardar el drenaje del líquido de las piernas. Esto puede dar lugar a la hinchazón de los brazos o de las piernas (linfedema) dependiendo del área tratada.

Si usted es un paciente que ha tenido cirugía y radioterapia combinadas a la región de los ganglios linfáticos, usted puede estar en un riesgo creciente de desarrollar la linfedema. Usted debe notificar a su médico inmediatamente si usted desarrolla hinchazón en el brazo o la pierna. Usted puede tener una infección que requiera el tratamiento inmediato. La manera más importante de combatir la linfedema es prevenir su ocurrencia. Aquí están algunas recomendaciones simples:

  • Mantenga la extremidad afectada limpia con jabones humectantes tales como Dove©
  • Mantenga la piel humedecida con lociones
  • Utilice una maquinilla de afeitar eléctrica en vez de una navaja en la extremidad y la axila afectadas si usted está afeitando esa región
  • Proteja la piel contra el sol con loción para el sol, por lo menos de SPF-15
  • Utilice el repelente de insectos para prevenir mordeduras de los insectos
  • Mantenga la extremidad en una posición elevada cuando usted se está reclinando; esto deja el trabajo de la gravedad mover el líquido de la linfa
  • Considere el uso de una media de compresión en la extremidad al volar en un aeroplano
  • Evite las duchas, las saunas, o los cuartos de vapor
  • Evite el uso excesivo del alcohol y del fumar
  • No deje que tomen su presión arterial, que pongan inyecciones, que saquen sangre, o que pongan vacunas en la extremidad afectada
  • Mantenga su peso corporal ideal
Para el brazo:
  • Use guantes de goma al lavar los platos
  • Use guantes protectores al hacer trabajo afuera
  • Evite de llevar objetos pesados en el brazo afectado
  • Lleve los bolsos pesados en el hombro del lado inafectado
  • No obtenga una manicura en el lado afectado
  • No use un reloj o otras joyas en el lado afectado
Para la pierna:
  • Use zapatos o chancletas alrededor de la casa....No camine descalzo
  • Considere el tener un podiatra cortar sus uñas de las manos o de los pies
  • Consiga zapatos buenos y cómodos
  • Use botas para el trabajo al hacer tareas afuera

Frequently Asked Questions


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