Manejando la Linfedema

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

La linfedema es una acumulación del líquido linfático en las extremidades debido a la alteración del flujo linfático normal. El drenaje linfático puede ser alterado por la cirugía, la radioterapia, o por obstrucción directa del drenaje por un tumor. Tomar precauciones para prevenir la linfedema es el mejor acercamiento inicial para su manejo. Si ocurre la linfedema, usted debe notificar a su médico inmediatamente porque usted puede necesitar terapia antibiótica inmediata. El tratamiento de la linfedema crónica requiere un compromiso a ciertas modificaciones en la forma de vida. Usted debe ver un fisiatriota o un terapeuta físico que se especialice en el tratamiento de la linfedema crónica para recomendaciones terapéuticas apropiadas. Hay terapias para el manejo de la linfedema crónica. Éstas incluyen:

  • Mantener la extremidad afectada más alta que su corazón para dejar que la gravedad drene el líquido acumulado.
  • Ejercicios de flexibilidad y para mejorar la fuerza pueden ayudar a drenar el líquido con contracciones musculares "que ordeñan" el líquido a través de la extremidad. Usted debe discutir estos ejercicios con su terapeuta o médico físico.
  • Las mangas modificadas para la compresión o los vendajes elásticos aplicados de manera apropiada pueden ayudar a prevenir la acumulación del líquido.
  • Mantenga su peso corporal ideal. Muchos pacientes que están sobrepeso encuentra que la linfedema mejora con la pérdida del peso.
  • Reduzca su uso de la sal y del azúcar para prevenir la retención fluida.
  • Trate el drenaje linfático manual realizado por un terapeuta profesional con entrenamiento y certificación especializados.
  • Las medias neumáticas de compresión se pueden prescribir para algunos pacientes.
  • Es importante seguir las recomendaciones para prevenir la linfedema que también reducirá los problemas que usted experimenta si ocurren.

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