La Fatiga y el Cáncer

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado:: 1 de noviembre de 2001

La fatiga es una carencia de energía diaria y abrumadora, que puede tener un impacto en cada aspecto de la vida de una persona. Ésta hace que el individuo afectado se sienta débil por todas partes y pierda interés en las personas o actividades de las cuales antes generalmente gozaba. No se relaciona con algún esfuerzo y no se releva con dormir una buena noche. La fatiga puede ser causada por un número de factores incluyendo la diagnosis del cáncer, los tratamientos, la tensión, y otras condiciones médicas.

Hay causas médicas para la fatiga que se pueden tratar con eficacia. La anemia, que es una cuenta baja de la célula de sangre roja, causa disminuciones en la cantidad de oxígeno que se entrega a los tejidos finos del cuerpo. Hay muchas causas para la anemia, que se tratan diferentemente. La anemia debido a la deficiencia de hierro se puede tratar con la suplementación del hierro. La producción retardada de las células de sangre rojas, que se puede causar por la quimioterapia o alguna enfermedad crónica, se puede tratar con medicaciones que estimulan la producción de las células de sangre rojas tales como el Procrit o Epogen. Si las cuentas de la célula de sangre roja están peligrosamente bajas, el paciente puede requerir una transfusión.

El hipotiroidismo puede también causar la fatiga. Esto se trata fácilmente con píldoras de reemplazo de la hormona de tiroides tomadas una vez al día. La depresión puede causar la fatiga que se puede manejar con el asesoramiento y medicaciones. Las infecciones, que pueden también causar fatiga, se pueden tratar con los antibióticos apropiados.

Un médico debe evaluar al paciente para cualquier causa médica de la fatiga. La fatiga es una ocurrencia común en el paciente conl cáncer. Varios tratamientos del cáncer y las tensiones emocionales son cargas pesadas sobre su cuerpo. El cuerpo está emprendiendo una guerra contra el cáncer y la fatiga es un efecto secundario.

Hay afortunadamente algunas cosas simples que el paciente puede hacer para tomar cargo de su vida y para reducir al mínimo los efectos de la fatiga. Aquí están algunas recomendaciones:

  • Deje a sus médicos y enfermeras saber que usted se siente fatigado. No lo oculte. Puede haber una causa médica que puede ser tratada fácilmente.
  • No luche contra la fatiga. Descanse cuando usted lo necesite. Intente tomar siestas pequeñas durante el día.
  • Intente mantener una rutina diaria regular que sea razonable.
  • Comience un programa de ejercicio. El ejercicio puede ayudar perceptiblemente a relevar la fatiga. Comience lentamente al principio y trabaje hasta un programa con el cual usted pueda vivir.
  • Beba mucha agua durante el día.
  • Coma una dieta bien equilibrada con comidas frecuentes, pequeñas.
  • Evite la cafeína por la tarde
  • Consiga manejar las tensiones en su vida. Tome tiempo para ponerlas en perspectiva.
  • Delegue las tareas. La familia y los amigos están casi siempre felices de ayudarle de cualquier manera que puedan.

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