Leucoplasia de la lengüeta, de las mejillas, y de las gomas y del desarrollo del cáncer

Gregory S. Weinstein
Ultima Vez Modificado: 24 de julio del 2006

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OncoLink Pregunta

Estimado OncoLink "Pregunte a los Expertos,"
¿Cuanto tiempo puede una persona tener leucoplasia de la lengua, mejillas, y encías antes de desarrollar cáncer?

OncoLink Respuesta

Gregory S. Weinstein, MD, FACS, Miembro Fundador y Director Asociado del Centro de la Cabeza y del Cuello, del Centro Médico de la Universidad de Pennsylvania, responde:

Esto es una buena pregunta. Hay dos temas importantes aquí. En primer lugar, hay un espectro de cambios en la guarnición de la garganta, boca o laringe, extendiéndose de displasia, al carcinoma in situ, al cáncer microinvasivo y finalmente al cáncer profundamente invasor. Todos éstos pueden estar presentes en las lesiones blancas que llamamos leucoplasia. La mayoría del tiempo, una biopsia de una leucoplasia o de una lesión blanca de la guarnición de la boca, de la garganta o de la laringe es hecha tomando solamente una porción pequeña del área blanca. Esto significa que el patólogo (el doctor que examina el tejido fino debajo del microscopio) puede ver solamente una porción pequeña de la lesión (puesto que la mayor parte se queda en el paciente). Por lo tanto podría haber una lesión precancerosa o aún un cáncer en una cierta otra parte del espécimen que todavía está en el paciente. Así pues, si la lesión blanca es enteramente desprendible sin causar al paciente un problema significativo con comer o hablar, entonces puede ser recomendable quitar la área entera para que así sepamos exactamente lo que estamos tratando. Si la diagnosis final es entonces benigna, el paciente debe ser seguido cada pocos meses para recurrencia y mas extirpación, que ocurre de vez en cuando. Si por otra parte el cáncer se descubre en la lesión, entonces tratamiento adicional se puede recomendar en ese momento. Si la lesión blanca es demasiado grande para quitar, puede ser preferible quitar tanta como sea posible, aun con extirpaciones múltiples y realizar biopsias pequeñas en las porciones restantes de la lesión. El paciente puede entonces ser seguido de cerca buscando crecimiento o cambio. Ahora en segundo lugar, para contestar a su pregunta específicamente, nadie puede predecir cuánto tiempo tomaría una leucoplasia para convertirse en un cáncer. Esta es la razón por la cual puede ser preferible quitarla completamente cuando los efectos secundarios de la cirugía se predicen ser bajos. El problema viene en la situación rara cuando la leucoplasia es extensa y quitar la lesión entera no es factible. En esas situaciones extirpación de tanto como sea posible, con biopsias pequeñas del resto, y seguimiento cercano puede ser el mejor acercamiento.

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