Entendiendo y manejando el dolor

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Ultima Vez Modificado: 2 de febrero del 2012

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Este artículo se diseña para darle información básica sobre el dolor. Si usted tiene otras preguntas o quiere información adicional, por favor hable con su doctor o enfermera.
¿Qué es el dolor?
  • El dolor es lo que dice la persona que es y existe siempre que la persona diga que existe. Es una sensación desagradable que se puede describir como causar un malestar vago o angustia significativa. Puede sentirse apuñalante, dolorido, pellizcante, punzante, palpitante o tirante en naturaleza.
  • El dolor agudo es temporal y dura relativamente un plazo corto. Se confina a un área y es generalmente fácil describirlo.
  • El dolor crónico dura por períodos de tiempo largos. No se confina a un área y puede ser difícil describirlo. Los pacientes con dolor crónico “no parecen a menudo como que tienen dolor.”
  • El dolor puede disminuir su actividad y apetito, causar dificultad al dormir, y causar sensación de ansiedad o depresión.  
¿Qué causa el dolor?
El dolor es causado por el daño a los tejidos finos del cuerpo. Algunas causas comunes incluyen:
  • Cáncer sí mismo que aplica presión sobre o causa daños a los órganos, nervios o huesos.
  • Algunos tratamientos de cáncer como cirugía, radiación, quimioterapia y factores de crecimiento.
  • Otras enfermedades (por ejemplo, artritis).
  • Infecciones.
  • Vasos sanguíneos bloqueados.
¿Cuándo debo llamar al doctor o a la enfermera?
Si usted tiene:
  • Cualquier dolor nuevo, especialmente si es persistente o severo.
  • Un aumento en la cantidad o frecuencia del dolor que usted experimenta.
  • Dolor que no mejora después de tomar medicamento para relevar el dolor o si vuelve antes de la dosis siguiente recomendada.
  • Dificultad con efectos secundarios de los medicamentos del dolor (es decir, somnolencia, náusea, estreñimiento).
  • Dolor que es acompañado por entumecimiento, zumbar o debilidad del brazo o de la pierna; dificultad al caminar, orinar o defecar.  
¿Qué es una escala de dolor?
Una escala de dolor es una manera de describir cómo de malo es el dolor para poder tratar el dolor correctamente. En la escala de 0 a 10, 0 significa que no hay algún dolor y 10 es el dolor más malo posible.
¿Cómo se trata el dolor?
Se utilizan medicamentos generalmente para tratar el dolor relacionado al cáncer. No tome algún medicamento, incluso medicamentos que se compran sin receta médica, a menos que sea recomendado por su doctor o enfermera porque algunos pueden tener efectos secundarios que son de preocupación para pacientes de oncología. Algunos medicamentos de uso general son:
Medicamentos que no necesitan receta médica
 
Acetaminofeno (Tylenol)
Salicilatos (Aspirina)
Drogas antiinflamatorias no-asteroideo (NSAID) (Ibuprofeno, Motrin, Advil, Trilisato, Toradol, Naproxeno)
Actúa por:
Bloquea la transmisión del dolor
Disminuye la hinchazón e inflamación
Disminuye la hinchazón e inflamación
Utilizado para:
Dolor leve-moderado
Dolor leve-moderado
Dolor leve-moderado
Efectos secundarios:
Daño al hígado
Irritación del estómago, cambios del oír, sangrado
Irritación del estómago, sangrado, daño al riñón
Medicamentos de receta médica
 
Narcóticos
(Morfina, Dilaudid, Oxicodona, metadona, Fentanilo)
Anticonvulsivos
(Dilantin, Tegretol, Neurontino, Topamax)
Antidepresivos
(Elavil, Pamelor, Trazedona, Desyrel)
Esteroideos
(Decadrona, Prednisona)
Actúa por:
Bloquea la transmisión del dolor
La acción en la relevación del dolor es confusa
La acción en la relevación del dolor es confusa.
Disminuye la hinchazón e inflamación
Utilizado para:
Dolor moderado-severo
“Dolor de nervio” (dolor zumbante, quemante o tirante)
“Dolor de nervio” (dolor zumbante, quemante o tirante)
Dolor causado por presión y hinchazón
Efectos secundarios:
Estreñimiento, náusea y somnolencia en los primeros días, boca seca
Somnolencia
Estreñimiento, somnolencia, boca seca
Retención fluida, irritación del estómago, rubores faciales, excitación, aumento en la azúcar de sangre, debilidad del músculo
Recuerde: No tome ningún medicamento, incluso medicamentos que no necesitan receta médica, sin primero comprobar con su doctor o enfermera. Tome los medicamentos solamente según lo prescrito.
¿Cuantas veces debo tomar mis medicamentos para el dolor?
  • Tome el medicamento según lo prescrito por su doctor. La mayoría de los medicamentos para el dolor comienzan a trabajar en 30 a 60 minutos y pueden durar hasta 46 horas. Otros medicamentos, tales como los anticonvulsivos y los antidepresivos que se utilizan para tratar algunos tipos de dolor, toman algunos días para comenzar a funcionar.
  • Es también importante tomar el medicamento tan pronto como usted comience a sentir el dolor. Si usted espera hasta que el dolor sea severo, tomará más medicamento y un período de tiempo más largo para controlar el dolor.
  • Si usted requiere dosis múltiples al día de medicamento narcótico para del dolor, su doctor puede prescribir un medicamento de “duración larga”.
  • Usted debe guardar un expediente de cuantas veces usted toma su medicamento para el dolor y cuánta relevación usted siente. Comparta este expediente con su doctor y enfermera de modo que puedan evaluar la eficacia de la gerencia del dolor.
¿Me volveré adicto a mis medicamentos narcóticos para el dolor?
  • No. El apego sucede con uso y abuso de la droga para propósitos no-médicos (para drogarse). Usted lo está tomando para el dolor, que es para el cuál está recomendado, y lo está tomando según lo prescrito por su doctor.
  • Cualquier persona que toma medicamentos narcóticos para el dolor regularmente por tan poco como 37 días puede experimentar síntomas físicos del retiro si el medicamento es parado repentinamente. El retiro puede ser evitado gradualmente disminuyendo la cantidad del medicamento para el dolor según lo dirigido por su enfermera o doctor.
Si tomo medicamento para el dolor ahora, ¿trabajara más adelante “cuando realmente lo necesito?”
Sí. La dosis del medicamento se puede aumentar cuando sea necesario.
¿Puedo conducir mientras tomo medicamentos para el dolor?
Algunos medicamentos para el dolor pueden causar somnolencia. Su doctor o enfermera puede recomendar que no conduzca mientras usted está tomando medicamentos para el dolor. Por favor esté seguro de comprobar con ellos antes de que usted conduzca. Evite o limite el uso del alcohol y de otros medicamentos de sedación como éstos pueden aumentar la somnolencia, especialmente cuando están combinados con los medicamentos para el dolor.
¿Hay otras maneras de tratar el dolor?
  • Si el dolor está siendo causado por un tumor canceroso, su doctor puede recomendar tratamientos tales como radioterapia, cirugía, quimioterapia o para quitar el tumor o para disminuir su tamaño.
  • Un bloque del nervio es un método de inyectar un medicamento en o alrededor de un nervio que esté causando dolor.
  • Maneras adicionales de disminuir el dolor incluyen:
    • Uso de calor y frío
    • Masaje
    • Acupuntura y acupresión
    • Técnicas de relajación
    • Imágenes dirigidas
    • Bioretroalimentación
    • Hipnosis
    • Consejería
    • Actividades de diversión (ver televisión, escuchar música)
Dolor de entremedio
El dolor de entremedio se refiere a un brote repentino de dolor que “rompe a través” del medicamento de duración larga prescrito para tratar el dolor persistente. Estos brotes pueden ser causados por la enfermedad, el tratamiento, u otros factores sin relación, tales como sobre-extenuarse. La gente puede también experimentar brotes de dolor de entremedio cuando alcanza el extremo de su dosis de medicamento para el dolor de duración larga, señalando que esta dosis de duración larga puede no ser verdaderamente adecuada y se debe reevaluar por su equipo de cuidado medico.
¿Cómo se trata el dolor de entremedio?
Con evaluación y tratamiento apropiados, el dolor de entremedio - como la mayoría del dolor - puede ser manejado con éxito. Es diferente de dolor persistente y requiere un diverso tratamiento. El medicamento del dolor de entremedio se toma cuando sea necesario, tan pronto como los síntomas sean experimentados y se prescriben además del medicamento del dolor de duración larga.
¿Y si el dolor de entremedio no se trata con eficacia?
El dolor de entremedio no tratado puede tener consecuencias significativas para los individuos. Sin el tratamiento, los brotes del dolor de entremedio pueden dañar el sentido de bienestar de una persona, interfieren con actividades diarias, y pueden incluso interrumpir sus horario de tratamiento.
Según lo discutido arriba, usted debe llamar a su doctor o enfermera si usted experimenta:
  • Cualquier dolor nuevo, especialmente si es persistente o severo.
  • Un aumento en la cantidad o frecuencia del dolor que usted experimenta.
  • Dolor que no mejora después de tomar medicamento para relevar el dolor o si vuelve antes de la dosis siguiente recomendada del dolor de entremedio.
  • Dificultad con efectos secundarios de los medicamentos del dolor (es decir, somnolencia, náusea, estreñimiento).
  • Dolor que es acompañado por entumecimiento, zumbar o debilidad del brazo o de la pierna; dificultad al caminar, orinar o defecar.  

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