Lidiando con los Efectos del Tratamiento del Cáncer Ginecológico Sobre la Calidad de Vida y la Sexualidad

Polly Sacco Ezzell, RN, OCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

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Publicado originalmente en el Diario de Enfermería de Oncología Ginecológica, abril del 1996. Reimpresado aquí con el permiso del redactor.

Extracto

Cuando diagnostican a una mujer con un cáncer ginecológico, afecta su vida de muchas maneras. Las tres modalidades principales del tratamiento:  la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia pueden producir efectos secundarios numerosos. Los efectos secundarios alternadamente pueden dañar el auto-estimo de una mujer y su sexualidad.  Las enfermeras que trabajan con las mujeres durante su tratamiento deben de estar bien informadas con respecto a los efectos secundarios físicos y emocionales que son probables de tener un impacto en sus pacientes. Con educación, ayuda y apoya la enfermera de oncología juega un papel importante en ayudar a las mujeres a conservar su sexualidad y la más alta calidad de vida posible.

Lidiando con los efectos del tratamiento del cáncer ginecológico sobre la calidad de vida y la sexualidad

Las malignidades ginecológicas son la cuarta forma de cáncer más común entre mujeres (Anderson y Lutgendorf, 1997). Estos tipos de cánceres incluyen los ovarios, útero, endometrio, cerviz, vagina, vulva y pueden implicar las estructuras y los ganglios linfáticos pélvicos adyacentes. La cirugía, la quimioterapia, la radioterapia o una combinación de estas modalidades se pueden utilizar para tratar los cánceres ginecológicos.

La diagnosis del cáncer es una experiencia abrumadora para una mujer y su familia. Entonces, antes de que la mujer haya tenido tiempo para lidiar con sus sensaciones de estado de choque y pena, ella debe comenzar el tratamiento. Los efectos secundarios a corto y largo plazo del tratamiento pueden también afectar el auto-estimo de una mujer y su sexualidad. Muchos estudios recientes sobre el impacto del cáncer ginecológico en la calidad de vida de una mujer encontraron que un criterio importante del resultado ha sido en medir la sobrevivencia sin morbosidad significativa (Anderson y Lutgendorf, 1997). La enfermera de oncología tiene juega un papel importante en la educación de la paciente hospitalizada y en el manejo de los efectos secundarios, de tal modo ayudando a cada mujer mantener su sexualidad y calidad de vida.

La cirugía es de uso frecuente para diagnosticar, estadificar y tratar el cáncer ginecológico. Una histerectomía abdominal total o una histerectomía radical se utiliza para tratar el cáncer ovárico, uterino o cervical. Estos procedimientos llevan riesgos quirúrgicos generalmente de dolor, infección, hemorragia y de complicaciones pulmonares. Además, una histerectomía puede afectar el bienestar psicológico y emocional de una mujer. Han encontrado que las mujeres en edad de maternidad experimentan tristeza y cólera sobre la pérdida de fertilidad, y las mujeres de todas las edades ven la pérdida de sus órganos femeninos como pérdida de feminidad (Steginga y Dunn, 1997). La vulvectomía radical y exenteración pélvica son dos cirugías extensas que cambian dramáticamente el aspecto físico de una mujer y alteran su sexualidad.

Mujeres que tienen cita para hacerse una cirugía para el cáncer ginecológico requieren asesoría y enseñanza pre-operativa cuidadosa. La enfermera de oncología debe ayudar a la mujer y a su pareja entender el procedimiento quirúrgico y prepararse para la fase postoperatoria. La enfermera en el hospital puede disminuir la probabilidad de complicaciones postoperatorias aconsejando a la paciente sobre la higiene pulmonar y el ambular. Las mujeres están más dispuestas a aprender y participar en su mismo-cuidado si su dolor está bien controlado. El conocimiento de la enfermera de los medicamentos para el dolor y de las técnicas no-farmacológicas para el control del dolor puede aumentar la comodidad de la paciente, disminuir la ansiedad y ayudar en la recuperación (Mann, 1996).

Durante el período postoperatorio la paciente necesita ayuda para ajustarse a su imagen alterada del cuerpo. Muchas mujeres tendrán que aprender cuidar de una colostomía nueva o cómo cateterizar una urostomía continente. Mujeres que han tenido una vulvectomia necesitan consejería sensitiva para comprender que ella todavía puede responder sexualmente. Las pacientes que han tenido una vaginectomía con reconstrucción como parte de una exenteración pélvica necesitarán enseñanza extensa para ayudarles a alcanzar un funcionamiento sexual exitoso.

Las cirugías ginecológicas pueden ser muy dolorosas y desfigurantes. La enfermera de oncología debe estar dispuesta a consultar con un terapeuta endostomal, terapeuta licenciado del sexo, enfermera de enlace sicológico o a cualquier miembro del equipo del cuidado médico para asegurar a la mujer la más alta calidad de vida posible.

La quimioterapia también tiene un impacto en la calidad de vida de una mujer y en la sexualidad. Muchas mujeres encuentran difícil responder sexualmente cuando están sintiendo fatiga, náusea y diarrea que son efectos secundarios comunes de algunos agentes quimioterapéuticos. Como parte de la asesoría en curso de un paciente, la enfermera debe preguntar si los tratamientos están interfiriendo con la relación de la mujer con su familia y pareja o su capacidad de responder sexualmente. Usando esta información, la enfermera puede intervenir apropiadamente obteniendo medicaciones para el dolor, antieméticos o antidiarreicos. Si la fatiga es un obstáculo en la actividad sexual, la enfermera puede sugerir un periodo de descanso antes del sexo, la evitación de una comida grande o del alcohol o una posición que requiera menos esfuerzo (Lamb y Wood, 1996.) La enfermera puede también sugerir formas alternativas de hacer el amor tales como abrazarse, besarse y el masaje.

Muchos agentes quimioterapéuticos causan supresión de la médula. Cuando apropiado, la enfermera debe instruir a la paciente sobre precauciones neutropenicas y trombocitopenicas. Si mandan a una mujer evitar a gente con catarros o infecciones debido a la neutropenia o evitar la penetración vaginal/anal debido al riesgo de la trombocitopenia, esto puede aumentar sus sensaciones de aislamiento (Boyle, Bertin y Bratschi, 1994). La enfermera puede sugerir otra vez formas alternativas de hacer el amor. Puede también ser de ayuda a las parejas saber que lavarse las manos y usar una máscara permitirán que estén cercanos mientras que todavía protegen a la mujer contra la infección.

La alopecia es otro efecto secundario común de la quimioterapia. La pérdida de pelo es un recordatorio constante a una mujer que ella está viviendo con el cáncer. Ella puede también sentirse desconcertada porque ella aparece “diferente.” La enfermera puede proporcionar información sobre pelucas, y muchos centros del cáncer tienen información sobre surtidores locales que están bien informados sobre trabajar con pacientes del cáncer. Al dar la enseñanza antes de la quimioterapia, la enfermera puede sugerir elegir sombreros y pelucas antes de que la mujer comience a perder su pelo. También, las enfermeras pueden dirigir a las pacientes a los grupos de apoyo que proporcionan clases sobre elegir colores y maquillaje para que las pacientes del cáncer se sientan más seguras de sí mismas. Es importante que la enfermera deje a la mujer hablar sobre sus emociones con respecto a su pérdida de pelo y reacciones a personas alrededor de ella.

La radioterapia puede ser utilizada para curar o controlar las malignidades ginecológicas. La radiación de viga externa se entrega generalmente en tratamientos de 6-7 semanas. Es importante que la enfermera asegure a la mujer y a su pareja que la paciente no está radiactiva y así la pareja no puede ser contaminada por algún contacto físico cercano. Algunas mujeres requieren braquiterapia. Este procedimiento consiste en una fuente radiactiva implantada en el sitio del tumor por un período que dura generalmente entre 1-4 días. Hospitalizan a la paciente con contacto mínimo con la familia o el personal. Una vez más, es importante que la enfermera asegure a la paciente que después de que se quite el implante no hay riesgo de contaminación.

La función primaria de la enfermera de oncología en el ajuste de la radioterapia continúa siendo educación, apoyo, y manejo de los síntomas. La fatiga es el efecto secundario primario que la paciente de radiación experimentará (Baumann, 1992). La enfermera debe animar a las pacientes que tomen periodos de descanso frecuentes para conservar la energía para sus actividades más importantes.

La radiación causa irritación a la guarnición intestinal, que causa diarrea. Se anima a las mujeres que reciben la radiación pélvica que modifiquen sus dietas a comidas suave y bajas en fibras mientras que reciben el tratamiento y por un mes a seis semanas después de terminar el tratamiento. Las prescripciones para los antidiarreicos se dan a menudo para ayudar a mantener la evacuación normal. Una asesoría semanal cuidadosa también ayudará en la detección temprana de la cistitis y vaginitis y conducirá a comenzar el tratamiento a tiempo.

La radiación también hace que ocurran cambios en la vagina. La radiación de la viga externa y los implantes dañan el epitelio vaginal y la capa básica de la mucosa. También disminuyen el tamaño y el número de los vasos sanguíneos pequeños en la vagina. Todos estos factores conducen a la estenosis vaginal y al secar del tejido fino vaginal que se vuelve muy frágil (Bruner, Lanciano, Keegan, Corn, Martin y Hanks, 1993; Keegan y Lanciano, 1992).

La estenosis vaginal y el cicatrizar pueden conducir a la disfunción sexual a largo plazo y a exanimaciones pélvicas dolorosas. Para ayudar a prevenir estas complicaciones, la enfermera de oncología debe obtener un asesoría sexual lo más temprano posible. Si la paciente tiene una pareja, es beneficioso implicarla en el asesoramiento.

Como medios para prevenir la estenosis vaginal, a todas las pacientes se les da un dilatador vaginal e instrucciones para su uso. Las pacientes que están sexualmente activas pueden continuar teniendo relaciones sexuales a través del tratamiento. Se les recomienda a las parejas utilizar un lubricante personal a base de agua para proteger los tejidos finos vaginales secos. También, el ajuste de posiciones para la comodidad creciente de la mujer puede ser sugerida. La penetración vaginal con un dilatador o por cópula se ha encontrado disminuir perceptiblemente la ocurrencia de la estenosis vaginal y de la dispareunia (Bruner, y otros., 1993).

Muchas mujeres experimentan la inflamación vulvar y vaginal a tal grado hacia el final del tratamiento que la relación sexual puede ser demasiado dolorosa. La enfermera debe tranquilizar a la paciente de que esto se curara y, mientras tanto, ella y su pareja pueden desear utilizar otras formas de hacer el amor.

Los cánceres ginecológicos y sus tratamientos tienen muchos efectos secundarios emocionales así como físicos que pueden cambiar grandemente la sexualidad y la calidad de vida de una mujer. Un estudio australiano encontró que el 52% de las participantes del estudio divulgaron dificultades físicas persistentes después del tratamiento del cáncer. El mismo estudio demostró que la cantidad de enseñanza, de asesoramiento y de ayuda práctica diferenció en la calidad de vida de las sobrevivientes del cáncer (Steginga y Dunn, 1997). Las enfermeras de oncología necesitan estar bien informadas sobre el manejo de los efectos secundarios físicos de la cirugía, de la quimioterapia y de la radioterapia. Las enfermeras deben también estar cómodas con su propia sexualidad, de modo que puedan ayudar mejor a las mujeres a superar los miedos relacionados con la imagen del cuerpo y la función sexual.

Referencias

  1. Anderson, B., & Lutgendorf, S. (1997). Quality of life in gynecologic cancer survivors. CA A Journal for Clinicians, 47, 218-225.
  2. Baumann, L. A. (1992). Radiation therapy and the gynecologic oncology patient. Gynecologic Oncology Nursing, 2(3), 1-3.
  3. Boyle, N., Bertin, K., & Bratschi, A. (1994). A patient's guide to taxol. Oncology Nursing Forum, 21, 1569-1572.
  4. Bruner, D. W., Lanciano, R., Keegan, M., Corn, B., Martin, E., & Hanks, G. E. (1993). Vaginal stenosis and sexual function following intracavitary radiation for the treatment of cervical and endometrial carcinoma. International Journal of Radiation Oncology, Biology, Physics, 27, 825-830.
  5. Keegan, M., & Lanciano, R. (1992). Interstitial brachytherapy for gynecologic malignancies. Gynecologic Oncology Nursing, 2(3), 4-5.
  6. Lamb, M. A., & Wood, N. F. (1996). Sexuality and the cancer patient. Gynecologic Oncology Nursing, 6(3), 38-45.
  7. Mann, D. (1996). Postoperative pain management: A professional nurse's obligation. Gynecologic Oncology Nursing, 6(1), 13-14.
  8. Steninga, S. K., & Dunn, J. (1997). Women's experiences following treatment for gynecologic cancer. Oncology Nursing Forum, 24, 1403-1408.

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