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¿Sabías tú...? Los hechos acerca de los jóvenes adultos y el cáncer

The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de abril del 2015

¿Sabías tú...?  Los hechos acerca de los jóvenes adultos  y el cáncer

  • Los jóvenes adultos  se definen como aquellas personas entre las edades de 15 y 39 años de edad.
  • Sobre 70,000 jóvenes adultos son diagnosticados con cáncer cada año, con un estimado de 1 millón de sobrevivientes de cáncer en edad de joven adulto.
  • Esta incidencia hace un diagnóstico de cáncer 8 veces más común en jóvenes adultos que en niños menores de 15 años de edad. Sin embargo, los jóvenes adultos han recibido poca atención de la comunidad médica.
  • Las tasas de sobrevivencia de cáncer en jóvenes adultos no ha cambiado desde 1975. ¿Por qué es esto, cuando otros grupos de edad han visto mejorías en la sobrevivencia? Algunas de las posibles razones incluyen:
    • Este grupo de edad tiene la tasa mayor de personas sin seguro médico o con seguro médico limitado de cualquier otro grupo de edad en los Estados Unidos, que puede llevar a un retraso en el diagnóstico y cuidado de salud.
    • Los jóvenes adultos puede que no se vean en riesgo de enfermedad grave y por lo tanto retrasan buscar cuidado médico. Muchos no tienen un proveedor de cuidado médico primario y no saben dónde ir cuando presentan síntomas.
    • Los proveedores de cuidado médico ven a los jóvenes adultos como de bajo riesgo para el cáncer y puede que no consideren esta diagnosis. Los síntomas pueden atribuirse al estrés o cansancio relacionado con las obligaciones familiares, trabajo o escuela.
    • Muchos jóvenes adultos no son referidos a centros oncológicos comprensivos para el tratamiento, limitando la participación de este grupo de edad en los estudios clínicos.
  • Los blancos no hispanos tienen la mayor incidencia de cáncer entre jóvenes adultos, pero también tienen las mayores tasas de sobrevivencia de 5 años. Los afroamericanos están en el medio en cuanto a las tasas de incidencia, pero tienen la peor sobrevivencia de 5 años de jóvenes adultos a través de todos los diagnósticos de cáncer.
  • El tipo de cáncer diagnosticado varía, dependiendo de la edad. De 15 a 19 años, linfoma y leucemia, y tumores de células germinales (cáncer testicular) son los diagnósticos más frecuentes. Entre 20-39 años de edad, los carcinomas (como el cáncer de seno y colon) son los diagnósticos más frecuentes.
  • Los investigadores creen que ciertos cánceres en jóvenes adultos pueden ser biológicamente diferentes que en otros grupos de edad. Por ejemplo, un cáncer de seno en una mujer de 30 años es probablemente muy diferente que el mismo diagnóstico en alguien de 70 años de edad. Pero, se requieren investigaciones para determinar estas diferencias y cómo deberían afectar el tratamiento en jóvenes adultos.
  • Más del 60% de los pacientes menores de 15 años de edad son tratado en un estudio clínico, que ha conducido a mejorías en la sobrevivencia del cáncer infantil. En contraste, sólo el 10% de esos entre 15 a 19 años de edad y 1-2% de esos entre 20-39 años de edad con un diagnóstico de cáncer participan en un estudio clínico.
  • Los jóvenes adultos tienen inquietudes que presentan desafíos únicos a este grupo, tales como problemas de fertilidad, imagen corporal, la función cognitiva, efectos tardíos del tratamiento y cuestiones relacionadas con la educación, el empleo y el seguro de vida.
  • El problema psicosocial más común para los jóvenes adultos es el aislamiento social. Amigos y familiares a menudo no saben qué hacer para ellos, ni pueden entender el efecto que tiene el cáncer sobre los jóvenes adultos. Esto puede conducir al aislamiento social por parte del paciente o amigos y familia.
  • Por desgracia, muchas oficinas de oncología no tienen el conocimiento o apoyo personal para ofrecer el respaldo necesario para los jóvenes adultos. Falta de remisión a instituciones de investigación ha dado lugar a una falta de investigación sobre las necesidades específicas de este grupo.
  • Después del tratamiento, los jóvenes adultos a menudo se pierden para el seguimiento, dada su alta movilidad geográfica y problemas de seguro, agravando aún más la falta de conocimiento de los efectos tardíos de tratamiento en este grupo.
  • Los investigadores han descubierto que todos los sobrevivientes de cáncer tienen un 14% mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer en comparación con la población en general. Los niños y jóvenes adultos corren el mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer, probablemente relacionado con la exposición a tratamientos que pueden curar cáncer pero también causar mutaciones que conducen a los segundo cánceres (es decir, terapia de radiación y quimioterapia).

¿Qué se está haciendo para apoyar a los jóvenes adultos?

  • Numerosos grupos privados han intensificado sus esfuerzos para ofrecer apoyo a jóvenes adultos (ver abajo recursos de apoyo).
  • La semana nacional sobre la concientización de cáncer en jóvenes adultos ocurre cada año a principios de abril. En el año 2015, ¡esto se está convirtiendo en un mes de concientización!

Lugares para empezar investigar los recursos de cáncer para jóvenes adultos

  • Critical Mass: Young Adult Cancer Alliance (Masa Crítica: Alianza de Cáncer en Jóvenes Adultos): una organización comunitaria-empoderada con una misión de transformar el cuidado y tratamiento de los adultos jóvenes con cáncer.  Su sitio web tiene muchos recursos para jóvenes adultos.
  • Stupid cáncer (Cáncer Estúpido): una organización nacional, dirigida por sobrevivientes, de promoción, apoyo e investigación que trabaja en nombre de jóvenes adultos sobrevivientes de cáncer menores de 40 años. Usan la música, las artes y los medios de comunicación para alentar a sobrevivientes a hablar abiertamente sobre el cáncer. Los servicios ofrecidos incluyen: un programa de radio, información sobre becas y talleres educativos gratuitos en temas de fertilidad, legales y sociales. También poseen una gran conferencia anual, ¡OMG! Cumbre de cáncer para los adultos jóvenes.
  • Vital Options International (Opciones Vitales Internacional): lanzó la primera semana nacional de cáncer en jóvenes adultos en 2003 y cuenta con numerosos enlaces a recursos para jóvenes adultos.

Descripción:

Aprenda más sobre el cáncer en jóvenes adultos y las dificultades que le hacen frente.  Es el mes de la concientización sobre el cáncer en jóvenes adultos. Aprenda más sobre el cáncer en jóvenes adultos y las dificultades que le hacen frente.

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